Wikipédia:Wikipédia n’est pas une source fiable

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Cette page en quelques mots : N’utilisez pas un article Wikipédia comme source d’un autre article Wikipédia.

Wikipédia n’est pas une source fiable. Wikipédia peut être modifiée par n’importe qui à tout moment. Cela signifie que toute information qu’elle contient à un moment donné pourrait être du vandalisme, un travail en cours, ou tout simplement fausse. Les biographies de personnes vivantes, les sujets qui font l’actualité et les sujets politiquement ou culturellement controversés sont particulièrement vulnérables à ces problèmes. Les modifications apportées à Wikipédia qui sont erronées peuvent éventuellement être corrigées. Cependant, comme Wikipédia est un projet géré par des bénévoles, elle ne peut pas contrôler chaque contribution en permanence. De nombreuses erreurs passent inaperçues pendant des jours, des semaines, des mois, des années, voire une décennie. Par conséquent, Wikipédia ne doit pas être considérée comme une source définitive en soi.

Il en va de même pour les projets frères de Wikipédia, ainsi que pour les sites web qui en sont le miroir ou qui l’utilisent eux-mêmes comme source, et pour les livres imprimés ou tout autre matériel dérivé principalement ou entièrement d’articles de Wikipédia.

  1. Wikipedia utilise généralement des sources secondaires fiables, qui veillent sur les données provenant de sources primaires. Si les informations d’une autre page Wikipédia (que vous voulez citer comme source) ont une source primaire ou secondaire, vous devriez pouvoir citer cette source primaire ou secondaire et éliminer l’intermédiaire (ou la  » page intermédiaire  » dans ce cas).
  2. Toujours faire attention à ce que vous lisez : cela pourrait ne pas être constamment exact.
  3. Ni les articles de Wikipédia ni les sites web qui reflètent Wikipédia ne peuvent être utilisés comme sources, car il s’agit de sourcing circulaire.
  4. Une exception à cette règle est le cas où Wikipédia est discutée dans un article, qui peut citer un article, une directive, une discussion, une statistique ou un autre contenu de Wikipédia ou d’un projet frère comme source primaire pour appuyer une déclaration sur Wikipédia (tout en évitant d’insister indûment sur le rôle ou les points de vue de Wikipédia, et de faire une autoréférence inappropriée).

Les articles ne sont aussi bons que les rédacteurs qui les ont édités – leurs intérêts, leur formation et leur parcours – et les efforts qu’ils ont déployés pour un sujet ou un article particulier. Puisque nous essayons d’éviter les recherches originales, un article particulier peut seulement être aussi bon que (a) les sources fiables disponibles et découvertes, et (b) le sujet peut le permettre. Comme la grande majorité des rédacteurs sont anonymes, vous n’avez que leur historique d’édition et leurs pages d’utilisateur comme points de repère. Bien entendu, Wikipédia ne garantit en rien leur véracité. De plus, Wikipédia est un site collaboratif par nature, et les articles individuels peuvent être l’œuvre d’un ou plusieurs contributeurs sur des périodes variables. Les articles varient en qualité et en contenu, de manière large et inégale, et également en fonction de la qualité des sources (et de leurs auteurs, rédacteurs et éditeurs) qui sont référencées et/ou liées. Les circonstances peuvent avoir changé depuis que les éditions ont été ajoutées.

Il est également utile de regarder l’historique d’édition de l’article (il peut avoir changé radicalement au fil du temps ; vous pouvez identifier les contributions individuelles et leurs contributeurs par nom d’utilisateur), et la page de discussion de l’article (pour voir les controverses et le développement).

Pour être sûr, Wikipedia est un bon tremplin à partir duquel lancer vos propres recherches, mais … caveat lector.