White Castle

Premier restaurant White Castle en Ohio.jpg
Le premier restaurant White Castle en Ohio a été construit à Cincinnati en 1927.

Walter Anderson et Edgar Waldo « Billy » Ingram, Sr, ont créé la White Castle System of Eating Houses Corporation à Wichita, au Kansas, en 1921. La société a été officiellement constituée en 1924, et la même année, les deux hommes ont ouvert leur premier restaurant en dehors de Wichita. L’aliment de base du menu White Castle était le hamburger, servi sur un petit pain avec des oignons grillés. Dès le début, les restaurants White Castle avaient l’aspect distinct d’un château à l’extérieur.

White Castle a ouvert ses premiers restaurants à Cincinnati, dans l’Ohio, en 1927 et à Columbus en 1929. Anderson a quitté l’entreprise en 1933, et Ingram a rapidement décidé de déplacer le siège social de Wichita à Columbus. Ingram estimait que l’emplacement de Columbus était plus central pour ses opérations. En outre, la Porcelain Steel Building Company, une filiale qui construisait les restaurants White Castle, était déjà située à Columbus.

White Castle a créé un modèle pour la chaîne de restaurants, en créant une norme d’uniformité parmi ses nombreux sites. L’entreprise emballait ses hamburgers dans des boîtes individuelles conçues pour garder la nourriture chaude et vendait des sacs de hamburgers à un tarif combiné. En 1932, un client pouvait acheter cinq hamburgers pour dix cents.

La Seconde Guerre mondiale a créé des défis pour la chaîne de restaurants. Jusque dans les années 1940, White Castle s’était développé à un rythme effréné, mais le rationnement a fait que les projets de nouveaux magasins ont dû être mis en attente pendant la guerre. Avant la Seconde Guerre mondiale, White Castle n’employait que des hommes. Comme beaucoup d’hommes ont servi dans les forces armées pendant la guerre, l’entreprise a été obligée d’embaucher des femmes pour la première fois.

Aujourd’hui, la famille Ingram est toujours propriétaire de White Castle System, Inc. L’entreprise a continué à étendre son champ d’action, en ouvrant d’autres restaurants et en introduisant dans les épiceries des hamburgers congelés et micro-ondables.