Wall Street

Premières annéesModifier

Le plan original de la ville appelé plan du Castello de 1660, montrant le mur sur le côté droit

Il existe différents récits sur la façon dont le nom néerlandais « de Waalstraat » (littéralement : Rue wallonne) a obtenu son nom. Deux explications contradictoires peuvent être envisagées.

La première étant que Wall Street a été nommée d’après des Wallons – le nom néerlandais d’un Wallon est Waal. Parmi les premiers colons qui ont embarqué sur le navire Nieu Nederlandt en 1624 se trouvaient 30 familles wallonnes. Peter Minuit, la personne qui a acheté Manhattan pour les Néerlandais, était un Wallon.

L’autre est que le nom de la rue provient d’un mur ou d’un rempart (en fait une palissade en bois) à la limite nord de la colonie de la Nouvelle Amsterdam, construit pour se protéger des incursions potentielles des Amérindiens, des pirates et des Anglais. Le mur était construit en terre et en planches de bois de 15 pieds (4,6 m), mesurant 2 340 pieds (710 m) de long et 9 pieds (2,7 m) de haut.

Bien que le mot néerlandais « wal » puisse être traduit par « rempart », il n’apparaît que sous la forme « De Wal Straat » sur certaines cartes anglaises de la Nouvelle-Amsterdam, alors que d’autres cartes anglaises indiquent le nom « De Waal Straat ».

Selon une version de l’histoire :

Les rouges de l’île de Manhattan traversèrent vers le continent, où un traité fut conclu avec les Hollandais, et l’endroit fut donc appelé le Pipe of Peace, dans leur langue, Hoboken. Mais peu après, le gouverneur hollandais, Kieft, y envoya ses hommes une nuit et massacra toute la population. Peu d’entre eux s’échappèrent, mais ils répandirent l’histoire de ce qui avait été fait, ce qui contribua à dresser toutes les tribus restantes contre tous les colons blancs. Peu après, Nieuw Amsterdam érigea une double palissade pour se défendre contre ses voisins rouges désormais enragés, et cette palissade resta pendant un certain temps la limite nord de la ville néerlandaise. L’espace entre les anciens murs s’appelle aujourd’hui Wall Street, et son esprit est toujours celui d’un rempart contre le peuple.

Représentation du mur de la Nouvelle-Amsterdam sur un carreau de la station de métro Wall Street, desservant les trains 4 et 5

Dans les années 1640, des clôtures basiques en piquets et en planches désignaient les parcelles et les résidences de la colonie. Plus tard, au nom de la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales, Peter Stuyvesant, utilisant à la fois des Africains asservis et des colons blancs, a collaboré avec le gouvernement de la ville pour la construction d’une fortification plus substantielle, un mur renforcé de 12 pieds (4 m). En 1685, des arpenteurs ont tracé Wall Street le long des lignes de la palissade originale. Le mur partait de Pearl Street, qui était le rivage à l’époque, traversait le chemin indien de Broadway et se terminait sur l’autre rivage (l’actuelle Trinity Place), où il tournait vers le sud et longeait le rivage jusqu’à l’ancien fort. À cette époque, les marchands et les négociants locaux se réunissaient à différents endroits pour acheter et vendre des actions et des obligations et, avec le temps, ils se sont divisés en deux catégories : les commissaires-priseurs et les négociants. Wall Street était également le marché où les propriétaires pouvaient louer leurs esclaves à la journée ou à la semaine. Le rempart a été retiré en 1699 et un nouvel hôtel de ville a été construit à Wall et Nassau en 1700.

Le marché aux esclaves de New York vers 1730

L’esclavage fut introduit à Manhattan en 1626, mais ce n’est que le 13 décembre 1711 que le conseil municipal de New York a fait de Wall Street le premier marché aux esclaves officiel de la ville pour la vente et la location d’Africains et d’Indiens réduits en esclavage. Le marché aux esclaves a fonctionné de 1711 à 1762 à l’angle des rues Wall et Pearl. Il s’agissait d’une structure en bois avec un toit et des côtés ouverts, bien que des murs aient pu être ajoutés au fil des ans, et pouvait accueillir environ 50 hommes. La ville bénéficiait directement de la vente d’esclaves en mettant en place des taxes sur chaque personne qui y était achetée et vendue.

À la fin du XVIIIe siècle, il y avait un arbre à boutons au pied de Wall Street sous lequel les commerçants et les spéculateurs se rassemblaient pour échanger des titres. L’avantage était d’être à proximité les uns des autres. En 1792, les négociants ont officialisé leur association par l’accord de Buttonwood, qui est à l’origine de la bourse de New York. L’idée de cet accord était de rendre le marché plus « structuré » et « sans les enchères manipulatrices », avec une structure de commissions. Les personnes signant l’accord acceptaient de se facturer mutuellement un taux de commission standard ; les personnes ne signant pas pouvaient toujours participer mais devaient payer une commission plus élevée pour la négociation.

Une gravure de 1855, montrant une vue conjecturale de Wall Street, y compris le Federal Hall original, tel qu’il était probablement au moment de l’inauguration de George Washington, en 1789.

En 1789, Wall Street a été le théâtre de la première inauguration présidentielle des États-Unis, lorsque George Washington a prêté serment sur le balcon du Federal Hall le 30 avril 1789. C’est également là qu’a été adoptée la Déclaration des droits. Alexander Hamilton, qui fut le premier secrétaire au Trésor et « architecte du premier système financier des États-Unis », est enterré dans le cimetière de l’église Trinity, tout comme Robert Fulton célèbre pour ses bateaux à vapeur.

Siècle 19Edit

Vue de Wall Street depuis l’angle de Broad Street, 1867. À gauche, le bâtiment du sous-trésor, aujourd’hui le Federal Hall National Memorial.

Dans les premières décennies, des résidences et des commerces occupaient le quartier, mais de plus en plus, les commerces prédominaient. « Il y a de vieilles histoires de maisons de personnes entourées par la clameur des affaires et du commerce et les propriétaires se plaignant qu’ils ne peuvent rien faire », selon un historien nommé Burrows. L’ouverture du canal Érié au début du XIXe siècle a entraîné un énorme boom commercial pour la ville de New York, car elle était le seul grand port maritime de l’Est à avoir un accès direct par voie fluviale aux ports des Grands Lacs. Wall Street est devenue la « capitale monétaire de l’Amérique ».

L’historien Charles R. Geisst a suggéré qu’il y a constamment eu un « bras de fer » entre les intérêts commerciaux de Wall Street et les autorités de Washington, la capitale des États-Unis à cette époque. Généralement, au cours du 19e siècle, Wall Street a développé sa propre « personnalité et ses institutions uniques » avec peu d’interférences extérieures.

Dans les années 1840 et 1850, la plupart des résidents ont déménagé plus haut dans le Midtown Manhattan en raison de l’augmentation de l’utilisation des affaires à la pointe inférieure de l’île. La guerre de Sécession a eu pour effet de faire exploser l’économie du Nord, apportant une plus grande prospérité à des villes comme New York qui « s’est imposée comme le centre bancaire de la nation » reliant « la capitale du Vieux Monde et l’ambition du Nouveau Monde », selon un récit. J. P. Morgan crée des trusts géants ; la Standard Oil de John D. Rockefeller s’installe à New York. Entre 1860 et 1920, l’économie est passée de « l’agriculture à l’industrie et à la finance » et New York a conservé sa position de leader malgré ces changements, selon l’historien Thomas Kessner. New York était la deuxième capitale financière du monde après Londres.

En 1884, Charles Dow a commencé à suivre les actions, en commençant initialement par 11 actions, principalement des chemins de fer, et a examiné les prix moyens de ces onze actions. Certaines des sociétés incluses dans les calculs initiaux de Dow étaient American Tobacco Company, General Electric, Laclede Gas Company, National Lead Company, Tennessee Coal & Iron, et United States Leather Company. Lorsque la moyenne des  » pics et des creux  » augmentait de façon constante, il considérait qu’il s’agissait d’une condition de marché haussier ; si les moyennes baissaient, il s’agissait d’un marché baissier. Il additionnait les prix et les divisait par le nombre d’actions pour obtenir sa moyenne Dow Jones. Les chiffres de Dow étaient un « point de référence pratique » pour analyser le marché et sont devenus un moyen accepté d’examiner l’ensemble du marché boursier. En 1889, le rapport boursier original, Customers’ Afternoon Letter, est devenu le Wall Street Journal. Nommé en référence à la rue actuelle, il est devenu un quotidien d’affaires international influent publié à New York. Après le 7 octobre 1896, il a commencé à publier la liste élargie des actions de Dow. Un siècle plus tard, il y avait 30 actions dans la moyenne.

20e siècleEdit

Début du 20e siècleEdit

L’attentat de Wall Street, 1920. Le mémorial national Federal Hall se trouve à droite.

Wall Street c. 1870-87

L’écrivain d’affaires John Brooks, dans son livre Once in Golconda, considère que la période du début du 20e siècle a été l’apogée de Wall Street. L’adresse du 23 Wall Street, siège de la société J. P. Morgan & Company, connue sous le nom de The Corner, était « le centre précis, géographique comme métaphorique, de l’Amérique financière et même du monde financier ».

Wall Street a eu des relations changeantes avec les autorités gouvernementales. En 1913, par exemple, lorsque les autorités ont proposé une taxe de 4 $ sur les transferts d’actions, les agents de change ont protesté. À d’autres moments, les responsables de la ville et de l’État ont pris des mesures par le biais d’incitations fiscales pour encourager les sociétés financières à continuer à faire des affaires dans la ville.

Un bureau de poste a été construit au 60 Wall Street en 1905. Pendant les années de la Première Guerre mondiale, il y avait occasionnellement des collectes de fonds pour des projets tels que la Garde nationale.

Le 16 septembre 1920, près de l’angle de Wall et Broad Street, le coin le plus fréquenté du Financial District et en face des bureaux de la Morgan Bank, une puissante bombe explosa. Elle a fait 38 morts et 143 blessés graves. Les auteurs de l’attentat n’ont jamais été identifiés ni appréhendés. L’explosion a toutefois contribué à alimenter la peur rouge qui sévissait à l’époque. Un rapport du New York Times:

Le silence sépulcral qui s’installe sur Wall Street et le bas de Broadway avec l’arrivée de la nuit et la suspension des affaires a été entièrement changé la nuit dernière, alors que des centaines d’hommes travaillaient sous l’éblouissement des projecteurs pour réparer les dommages causés aux gratte-ciel qui étaient éclairés de haut en bas. (…) L’Assay Office, le plus proche du point d’explosion, a naturellement le plus souffert. La façade a été percée en cinquante endroits où l’on a lancé contre elle des balles en fonte, du matériau utilisé pour les poids des fenêtres. Chaque balle a pénétré la pierre d’un pouce ou deux et a arraché des morceaux de trois pouces à un pied de diamètre. Les grilles ornementales en fer qui protégeaient chaque fenêtre ont été cassées ou brisées. … l’Assay Office était une épave. … C’était comme si une force gigantesque avait renversé le bâtiment puis l’avait remis à la verticale, laissant la charpente indemne mais bousculant tout ce qui se trouvait à l’intérieur.

– 1920

Le quartier a fait l’objet de nombreuses menaces ; une alerte à la bombe en 1921 a conduit les détectives à boucler le secteur pour « empêcher une répétition de l’explosion de la bombe de Wall Street ».

RèglementationEdit

Une foule à Wall et Broad Streets après le krach de 1929, le bâtiment de la bourse de New York étant à droite. La majorité des gens se rassemblent dans Wall Street, à gauche, entre la « Maison de Morgan » (23 Wall Street) et le mémorial national Federal Hall (26 Wall Street).

Septembre 1929 est le pic du marché boursier. Le 3 octobre 1929 est le moment où le marché a commencé à déraper, et cela s’est poursuivi tout au long de la semaine du 14 octobre.En octobre 1929, le célèbre économiste de Yale Irving Fisher a rassuré les investisseurs inquiets que leur « argent était en sécurité » à Wall Street. Quelques jours plus tard, le 24 octobre, la valeur des actions s’est effondrée. Le krach boursier de 1929 a marqué le début de la Grande Dépression, au cours de laquelle un quart des travailleurs étaient au chômage, avec des soupes populaires, des saisies massives d’exploitations agricoles et une chute des prix. À cette époque, le développement du Financial District stagne, et Wall Street « paie un lourd tribut » et « devient une sorte de marigot de la vie américaine ».

Pendant les années du New Deal, ainsi que dans les années 1940, on s’intéresse beaucoup moins à Wall Street et à la finance. Le gouvernement a mis un frein à la pratique de l’achat d’actions basé uniquement sur le crédit, mais ces politiques ont commencé à s’assouplir. De 1946 à 1947, les actions ne pouvaient pas être achetées « sur marge », ce qui signifie qu’un investisseur devait payer 100 % du coût d’une action sans contracter de prêt. Toutefois, cette exigence de marge a été réduite quatre fois avant 1960, ce qui a chaque fois stimulé une mini-rallye et dopé le volume, et lorsque la Réserve fédérale a réduit les exigences de marge de 90% à 70%. Grâce à ces changements, il était un peu plus facile pour les investisseurs d’acheter des actions à crédit. La croissance de l’économie nationale et la prospérité ont conduit à une reprise au cours des années 1960, avec quelques années de baisse au début des années 1970 dans le sillage de la guerre du Vietnam. Les volumes de transactions grimpent ; en 1967, selon Time Magazine, le volume atteint 7,5 millions d’actions par jour, ce qui provoque un  » embouteillage  » de papier avec des  » batteries de commis  » qui font des heures supplémentaires pour  » compenser les transactions et mettre à jour les comptes des clients « .

En 1973, la communauté financière affiche une perte collective de 245 millions de dollars, ce qui suscite une aide temporaire du gouvernement. Des réformes ont été instituées ; la Securities & Exchange Commission a éliminé les commissions fixes, ce qui a obligé « les courtiers à se faire librement concurrence pour les affaires des investisseurs ». En 1975, la SEC a rejeté la « règle 394 » du NYSE qui exigeait que « la plupart des transactions boursières aient lieu sur le parquet du Big Board », libérant ainsi les transactions pour les méthodes électroniques. En 1976, les banques ont été autorisées à acheter et à vendre des actions, ce qui a renforcé la concurrence pour les courtiers en bourse. Les réformes ont eu pour effet de faire baisser les prix en général, ce qui a permis à un plus grand nombre de personnes de participer au marché boursier. Les commissions des courtiers pour chaque vente d’actions ont diminué, mais le volume a augmenté.

Les années Reagan ont été marquées par un regain d’intérêt pour le capitalisme et les affaires, avec des efforts nationaux pour déréglementer des industries telles que les télécommunications et l’aviation. L’économie a repris une croissance ascendante après une période de langueur au début des années 1980. Un rapport du New York Times a décrit que la fluidité de l’argent et de la croissance au cours de ces années avait engendré une sorte de culture de la drogue, avec une acceptation rampante de la consommation de cocaïne, bien que le pourcentage global de consommateurs réels soit très probablement faible. Un journaliste a écrit:

Le dealer de Wall Street ressemblait à de nombreuses autres jeunes femmes cadres à succès. Élégamment habillée et portant des lunettes de soleil de marque, elle était assise dans sa Chevrolet Camaro de 1983 dans une zone de stationnement interdit en face de la succursale de la Marine Midland Bank dans le bas de Broadway. Le client assis sur le siège passager avait l’air d’un jeune homme d’affaires prospère. Mais alors que le dealer lui glissait une enveloppe en plastique thermoscellée contenant de la cocaïne et qu’il lui remettait de l’argent, la transaction était observée à travers le toit ouvrant de sa voiture par des agents fédéraux des stupéfiants installés dans un bâtiment voisin. Et le client – lui-même agent secret – apprenait les manières, les ruses et les conventions de la subculture de la drogue de Wall Street.

– Peter Kerr dans le New York Times, 1987.
1 Wall Street, à Wall Street et Broadway

En 1987, le marché boursier a plongé et, dans la récession relativement brève qui a suivi, la région environnante a perdu 100 000 emplois, selon une estimation. Comme les coûts des télécommunications baissaient, les banques et les sociétés de courtage pouvaient quitter le Financial District pour des sites plus abordables. La Bourse de New York est l’une de ces sociétés qui cherchent à déménager. En 1998, le NYSE et la ville ont conclu un accord de 900 millions de dollars qui a empêché le NYSE de traverser la rivière pour s’installer à Jersey City ; l’accord a été décrit comme le  » plus important de l’histoire de la ville pour empêcher une société de quitter la ville « .

Modification du 21e siècle

En 2001, le Big Board, comme certains ont appelé le NYSE, a été décrit comme le  » marché boursier le plus important et le plus prestigieux du monde « . Lorsque le World Trade Center a été détruit le 11 septembre 2001, les attaques ont « paralysé » le réseau de communication et détruit de nombreux bâtiments du Financial District, bien que les bâtiments de Wall Street eux-mêmes n’aient subi que peu de dommages physiques. Selon une estimation, 45 % des « meilleurs espaces de bureaux » de Wall Street ont été perdus. La réouverture du NYSE a été décidée le 17 septembre, soit près d’une semaine après l’attentat. Pendant ce temps, le Rockefeller Group Business Center a ouvert des bureaux supplémentaires au 48 Wall Street. Malgré tout, après le 11 septembre, l’industrie des services financiers a connu un ralentissement avec une baisse considérable des bonus de fin d’année de 6,5 milliards de dollars, selon une estimation du bureau d’un contrôleur d’État.

Pour se prémunir contre un attentat à la voiture piégée dans la zone, les autorités ont construit des barrières en béton, et ont trouvé le moyen au fil du temps de les rendre plus esthétiques en dépensant 5 000 à 8 000 dollars pièce pour des bornes. Certaines parties de Wall Street, ainsi que plusieurs autres rues du quartier, ont été bloquées par des bollards spécialement conçus :

…. Rogers Marvel a conçu un nouveau type de borne, une pièce de sculpture à facettes dont les surfaces larges et inclinées offrent un endroit où s’asseoir, contrairement à la borne typique, qui est suprêmement insupportable. La borne, appelée Nogo, ressemble un peu à l’un des palais de la culture peu orthodoxes de Frank Gehry, mais elle n’est pas insensible à son environnement. Ses surfaces en bronze font en fait écho aux grandes portes des temples du commerce de Wall Street. Les piétons se glissent facilement à travers des groupes d’entre elles lorsqu’ils se rendent sur Wall Street depuis la zone autour de l’historique Trinity Church. Les voitures, en revanche, ne peuvent pas passer.

– Blair Kamin dans le Chicago Tribune, 2006

Le journaliste du Guardian Andrew Clark a décrit les années 2006 à 2010 comme « tumultueuses », au cours desquelles le cœur de l’Amérique était « englué dans la morosité » avec un taux de chômage élevé autour de 9.Le journaliste du Guardian Andrew Clark a décrit les années 2006 à 2010 comme « tumultueuses », au cours desquelles le cœur de l’Amérique était « embourbé dans la morosité », avec un taux de chômage élevé (environ 9,6 %), une baisse du prix moyen des maisons (de 230 000 dollars en 2006 à 183 000 dollars) et une augmentation inquiétante de la dette nationale (13,4 billions de dollars). Que s’était-il passé pendant ces années grisantes ? Clark écrit :

Mais le tableau est trop nuancé pour simplement rejeter toute la responsabilité sur les financiers. La plupart des banques de Wall Street n’ont pas réellement fait le tour des États-Unis pour colporter des hypothèques douteuses ; elles ont acheté et conditionné des prêts auprès d’entreprises sur le terrain, comme Countrywide Financial et New Century Financial, qui se sont toutes deux heurtées à un mur financier lors de la crise. Sottement et imprudemment, les banques n’ont pas examiné ces prêts de manière adéquate, se fiant à des agences de notation de crédit défectueuses comme Standard & Poor’s et Moody’s, qui ont allègrement certifié des titres hypothécaires toxiques comme étant solides…. Quelques personnes de Wall Street, dont le gestionnaire de fonds spéculatifs John Paulson et les dirigeants de Goldman Sachs, ont compris ce qui se passait et ont parié sans pitié sur un krach. Ils ont fait fortune mais sont devenus les méchants de pantomime de la crise. La plupart, cependant, ont été brûlés – les banques sont encore en train d’épuiser progressivement des portefeuilles de prêts non essentiels d’une valeur de 800 milliards de dollars.

– Andrew Clark, journaliste au Guardian, 2010.
Trininity Church regardant vers l’ouest sur Wall Street.

Les premiers mois de 2008 ont été une période particulièrement troublée qui a poussé le président de la Réserve fédérale Ben Bernanke à « travailler pendant les vacances et les week-ends » et qui a fait une « série extraordinaire de gestes ». Il a soutenu les banques américaines et permis aux entreprises de Wall Street d’emprunter « directement auprès de la Fed » par le biais d’un véhicule appelé « Discount Window » de la Fed, une sorte de prêteur de dernier recours. Ces efforts ont été très controversés à l’époque, mais en 2010, il semble que les efforts de la Fed aient été les bonnes décisions. En 2010, les entreprises de Wall Street, selon M. Clark, « retrouvaient leur ancien visage de salle des machines de la richesse, de la prospérité et de l’excès ». Un reportage de Michael Stoler dans le New York Sun décrivait une « résurrection à la manière d’un phénix » du quartier, avec des immeubles résidentiels, commerciaux, de détail et des hôtels en plein essor dans le « troisième plus grand quartier d’affaires du pays ». Dans le même temps, la communauté des investisseurs s’inquiète des réformes juridiques proposées, notamment la loi sur la réforme de Wall Street et la protection des consommateurs, qui traite de questions telles que les taux des cartes de crédit et les conditions de prêt. Le NYSE a fermé deux de ses salles de marché dans le but de se transformer en bourse électronique. À partir de septembre 2011, des manifestants désabusés par le système financier ont protesté dans les parcs et sur les places autour de Wall Street.

Le 29 octobre 2012, Wall Street a été perturbée lorsque New York et le New Jersey ont été inondés par l’ouragan Sandy. Son onde de tempête de 14 pieds de haut, un record local, a provoqué des inondations massives des rues à proximité. Le NYSE a été fermé pour des raisons météorologiques, pour la première fois depuis l’ouragan Gloria en septembre 1985 et la première fermeture de deux jours liée aux conditions météorologiques depuis le blizzard de 1888.