Une pilule pourrait aider les personnes atteintes de diabète de type 2 à perdre du poids et à contrôler leur glycémie, selon les premiers résultats

Au lieu d’une chirurgie invasive pour traiter l’obésité et le diabète de type 2, les humains pourraient un jour être en mesure de simplement prendre une pilule.

C’est ce que suggère une étude préliminaire publiée en juin 2018 dans la revue Nature Materials, et bien que la pilule n’ait été testée que sur des rats, les auteurs ont bon espoir que le médicament puisse être mis sur le marché pour un usage humain d’ici cinq ans. Le composé – que les chercheurs ont surnommé « LuCI », abréviation de « luminal coating of the intestine »- est conçu pour être pris par voie orale avant un repas. Il fonctionne en fournissant temporairement un film sur l’intestin afin que seule une quantité limitée de nourriture puisse être absorbée par le corps, ce qui peut potentiellement aider à la perte de poids, et aider à prévenir les pics de sucre dans le sang chez les personnes atteintes de diabète de type 2.

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Ce qui rend LuCI différent des pilules de perte de poids similaires

Ce n’est pas la première fois que des scientifiques tentent de créer une « chirurgie de perte de poids dans une pilule. » Il y a plus de dix ans, une pilule anciennement connue sous le nom de Zetacap, qui n’est pas approuvée par la Food and Drug Administration (FDA), était appelée « pilule de pontage gastrique », a rapporté ABC News, mais LuCI se distingue parce qu’elle contient du sucralfate, un médicament approuvé par la FDA il y a des décennies pour traiter les ulcères.

De plus, les chirurgiens et les spécialistes des matériaux qui travaillent sur LuCI ont adopté une approche moins courante pour créer la pilule que ce qui a été tenté dans des recherches antérieures, explique l’auteur de l’étude, Ali Tavakkoli, MD, chirurgien bariatrique et codirecteur du Centre de gestion du poids et de chirurgie métabolique au Brigham and Women’s Hospital de Boston.

« Notre approche est différente car nous ciblons spécifiquement le tube digestif avec un composé qui n’a aucune absorption systémique et aucun effet sur le foie, le cerveau, le pancréas ou d’autres organes impliqués dans le contrôle du glucose ou de l’appétit », explique le Dr Tavakkoli. « Il agit juste localement sur l’intestin », ajoute-t-il.

Les chercheurs ont spécifiquement étudié comment la pilule aide à contrôler les niveaux de sucre dans le sang, mais ont également noté qu’elle pourrait aider à la perte de poids d’une manière similaire à la chirurgie de pontage gastrique. La chirurgie modifie le processus digestif du patient et la façon dont le corps absorbe les nutriments, et la pilule agirait de la même façon.

Le surpoids ou l’obésité est l’un des plus grands facteurs de risque de développer un diabète de type 2, en particulier pour ceux dont la graisse corporelle est concentrée dans l’estomac (appelée graisse viscérale), par opposition à d’autres régions du corps, selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales (NIDDK).

L’excès de graisse dans cette région du corps peut entraîner une inflammation chronique, qui peut à son tour contribuer à la résistance à l’insuline – la caractéristique du diabète de type 2, note le NIDDK.

Mais perdre seulement 5 à 7 % de son poids corporel peut aider à stabiliser la glycémie et à empêcher le prédiabète de se transformer en diabète de type 2 à part entière, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Pendant ce temps, une recherche distincte publiée en décembre 2017 dans la revue The Lancet a suggéré que suivre un régime strict et hypocalorique, qui peut entraîner une perte de poids, peut aider à inverser la forme complète de la maladie.

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Lorsque les chercheurs ont administré du LuCI aux rongeurs de poids normal, leur réponse au glucose a été réduite de 47 % en une heure. Et quelques heures plus tard, l’effet a disparu. Le contrôle du glucose, ou taux de sucre dans le sang, est important pour la fonction cellulaire et pour garder les organes en bonne santé.

Risques possibles pour la santé de la pilule de perte de poids

Outre le fait que les résultats de l’étude actuelle sont très précoces, une préoccupation de la création d’une pilule comme celle-ci est qu’elle « met un pansement sur le problème, au lieu de traiter les questions de fond de l’obésité », dit Nancy P. Rahnama, MD, médecin bariatrique en pratique privée à Beverly Hills, Californie, qui n’a pas participé à la recherche. En outre, elle note qu’il existe un risque que la pilule compromette l’absorption de nutriments bénéfiques.

« Il y a beaucoup de conséquences avec la diminution de l’absorption, comme l’hypoglycémie », dit le Dr Rahnama. « Nous devons être en mesure d’absorber les nutriments – c’est tout l’intérêt des aliments. »

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On parle d’hypoglycémie lorsque la glycémie d’une personne est trop basse. Si une personne atteinte de cette maladie prend ensuite la pilule avec un repas, elle sera probablement incapable de ramener sa glycémie à la normale parce que son intestin a été enrobé, explique-t-elle, notant que la pilule ne semble pas être un plan efficace à long terme pour contrôler le diabète.

Les carences en nutriments sont également une préoccupation pour ceux qui subissent une chirurgie bariatrique. En particulier, le métabolisme du fer, du calcium, de la vitamine B12 et de la vitamine D est affecté, souligne Tavakkoli.

Mais il ne soupçonne pas que l’absorption soit significativement compromise avec la pilule, car le revêtement intestinal n’est présent que pendant quelques heures. Il suggère que les patients pourraient potentiellement prendre une multivitamine ou du calcium lorsqu’il n’y a pas d’enrobage de l’intestin pour fournir les suppléments dont ils ont besoin, « afin d’éviter tout type de traitement intraveineux comme des injections de fer ou de (vitamine) B12. »

Si elle est couronnée de succès après des études plus importantes et plus rigoureuses chez l’homme, LuCI pourrait avoir le potentiel de fournir une alternative très nécessaire à la chirurgie bariatrique, qui est non seulement invasive mais aussi irréversible. Cette chirurgie – qu’environ 216 000 personnes ont subie aux États-Unis en 2016 – s’accompagne d’une longue liste d’autres risques pour la santé également, notamment des saignements excessifs, des problèmes pulmonaires et des fuites gastro-intestinales, selon la Mayo Clinic.

LuCI « pourrait être une approche thérapeutique plus sûre et associée à beaucoup moins de complications, et peut donc potentiellement aider une large population de patients », concluent les auteurs, qui testent maintenant la pilule sur des rongeurs obèses et atteints de diabète de type 2, dans leur article publié. Si tout se passe bien, ils espèrent effectuer des tests sur l’homme d’ici un an ou deux.