Transpirer comme un cochon ?

COLUMBIA, Mo – Alors que les températures grimpent, il n’est pas rare d’entendre les ruraux dire qu’ils « transpirent comme un cochon ».

Mais les porcs ne peuvent pas transpirer, dit Marcia Shannon, nutritionniste porcine de l’Université du Missouri Extension. Les porcs penseraient probablement qu’ils sont au paradis des porcs s’ils pouvaient se rafraîchir en transpirant comme les autres animaux d’élevage et les humains.

Les producteurs devraient donner la priorité aux porcs lorsque les températures grimpent, dit Shannon. Les porcs ont peu de glandes sudoripares fonctionnelles pour éliminer la chaleur corporelle et comptent sur leurs soignants pour soulager la chaleur.

Le stress thermique peut survenir rapidement chez les porcs de plus de 100 livres lorsque les températures dépassent 80 F et que l’humidité relative est supérieure à 50 %.

Shannon propose des moyens d’améliorer le confort des porcs :

– Nourrir pendant les heures du matin ou de la fin de soirée, lorsque la lumière du soleil et la chaleur sont moins fortes.

– Fournir un approvisionnement constant en eau potable fraîche à température ambiante ou inférieure. Le débit d’eau doit être d’au moins 1 gallon par minute pour les truies avec des portées et de 0,5 à 0,6 gallon par minute pour les porcs de finition.

– Utilisez un tuyau ou un arroseur pour faire couler de l’eau fraîche sur la peau des porcs. Laissez la peau sécher avant de la mouiller à nouveau.

– L’ombre et les trous de boue soulagent les porcs à l’extérieur. Lorsque les cochons se roulent dans la boue, celle-ci refroidit et enduit leur peau pour éviter les coups de soleil.

– Éloignez les cochons surchauffés des autres cochons. Mouillez leur peau avec de l’eau fraîche mais pas glacée. Laissez-les sécher. Répétez l’opération si nécessaire. Les porcs se couchent dans les zones fraîches et cherchent un espace loin des autres porcs lorsqu’ils ont chaud. Ils bougent également moins.

– Surveillez les schémas respiratoires stressés ou les halètements, l’un des premiers signes de stress thermique. Plus de 50 respirations par minute indique un stress.

– L’alimentation et la digestion génèrent de la chaleur, les porcs mangent donc moins lorsqu’il fait chaud pour contrôler leur température corporelle interne. Ajoutez davantage de matières grasses aux rations. Cela réduit l’incrément de chaleur et booste l’énergie. Ce faisant, augmentez les protéines dans les régimes alimentaires et ajoutez de l’eau fraîche aux aliments pour stimuler l’ingestion.

Les températures élevées affectent les porcs d’autres façons. Le stress thermique réduit la production de sperme chez les verrats, et les porcs se reproduisent moins, ce qui entraîne des taux de conception plus faibles.

Les opérateurs de confinement peuvent également prendre des mesures simples pour réduire la chaleur, dit Joe Zulovich, ingénieur agricole MU Extension. Tout d’abord, nettoyer les ventilateurs des bâtiments avec des balais ou des laveuses électriques. Les systèmes de ventilateurs d’évacuation sales peuvent réduire de moitié le débit d’air.

Les températures intérieures ne devraient pas être supérieures de plus de 3 à 5 degrés aux températures extérieures lorsque la ventilation est adéquate. Si ce n’est pas le cas, vérifiez et nettoyez les ventilateurs, les grilles et les volets, et appelez un professionnel des systèmes de ventilation.

– Linda Geist, University of Missouri Extension

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