Tarnish

Pour le film muet de 1924, voir Tarnish (film).

La ternissure est une fine couche de corrosion qui se forme sur le cuivre, le laiton, l’aluminium, le magnésium, le néodyme et d’autres métaux similaires lorsque leur couche externe subit une réaction chimique. La ternissure ne résulte pas toujours des seuls effets de l’oxygène de l’air. Par exemple, l’argent a besoin de sulfure d’hydrogène pour se ternir, bien qu’il puisse se ternir avec l’oxygène au fil du temps. La ternissure se présente souvent sous la forme d’un film ou d’une couche terne, grise ou noire sur le métal. Le ternissement est un phénomène de surface qui s’autolimite, contrairement à la rouille. Seules les quelques couches supérieures du métal réagissent, et la couche de ternissure scelle et protège les couches sous-jacentes de toute réaction.

Baguettes de tungstène avec cristaux évaporés, partiellement oxydées avec du ternissement coloré

Le ternissement préserve en fait le métal sous-jacent en usage extérieur, et sous cette forme, il est appelé patine. La formation de la patine est nécessaire dans des applications telles que les toitures en cuivre et les statues et accessoires extérieurs en cuivre, bronze et laiton. La patine est le nom donné à la ternissure sur les métaux à base de cuivre, tandis que le toning est un terme désignant le type de ternissure qui se forme sur les pièces de monnaie.