Système de distribution global

Les systèmes de distribution globaux dans l’industrie du voyage sont issus d’un modèle commercial traditionnel hérité qui existait pour inter-opérer entre les vendeurs de compagnies aériennes et les agents de voyage. Aux premiers jours des systèmes de réservation informatisés, la réservation de billets d’avion n’était pas possible sans un GDS. Au fil du temps, de nombreux fournisseurs de compagnies aériennes (y compris les opérateurs à bas prix et les grands opérateurs) ont adopté une stratégie de « vente directe » à leurs clients de gros et de détail (passagers). Ils ont investi massivement dans leurs propres canaux de réservation et de distribution directe et dans des systèmes partenaires. Cela permet de minimiser la dépendance directe aux systèmes GDS pour atteindre les objectifs de ventes et de revenus et de répondre de manière plus dynamique aux besoins du marché. Les avancées technologiques dans ce domaine facilitent la vente croisée aux compagnies aériennes partenaires et aux agences de voyage, éliminant ainsi la dépendance à l’égard d’un SMD mondial dédié fédérant plusieurs systèmes. De même, les multiples sites web de comparaison des prix éliminent la nécessité d’un SMD dédié pour les prix et les stocks instantanés, tant pour les agents de voyage que pour les clients finaux. Certains experts estiment donc que ces changements de modèles commerciaux pourraient conduire à l’élimination complète des SMD dans le secteur aérien d’ici 2020. D’autre part, certains experts du secteur du voyage démontrent que les SMD continuent d’offrir la flexibilité et les capacités d’achat en gros des consolidateurs de compagnies aériennes pour atteindre les agents de voyage, alors que les systèmes des compagnies aériennes individuelles ne sont pas en mesure d’offrir un choix plus large aux segments de clientèle. Leur argument est le suivant : les systèmes de distribution des compagnies aériennes individuelles ne sont pas conçus pour interopérer avec les systèmes des concurrents.

Lufthansa Group a annoncé en juin 2015 qu’elle imposait un supplément de 16 € en cas de réservation via un système de distribution global externe plutôt que via leurs propres systèmes. Ils ont déclaré que leur choix était basé sur le fait que les coûts d’utilisation des systèmes externes étaient plusieurs fois plus élevés que les leurs. Plusieurs autres compagnies aériennes, dont Air France-KLM et Emirates Airline, ont également déclaré qu’elles suivaient l’évolution de la situation.

Pour autant, les hôtels et le secteur de la location de voitures continuent de bénéficier du SMD, en particulier de l’élimination des stocks de dernière minute en utilisant le SMD pour apporter des revenus opérationnels supplémentaires. Le GDS est ici utile pour faciliter la portée mondiale en utilisant le réseau existant et les faibles coûts marginaux par rapport aux réservations de voyages aériens en ligne. Certaines entreprises GDS sont également en train d’investir et d’établir une capacité offshore importante dans le but de réduire les coûts et d’améliorer leurs marges bénéficiaires pour servir directement leur client en s’adaptant à l’évolution des modèles commerciaux.