Syncope (évanouissement)

Qu’est-ce que la syncope ?

La syncope (SINK-a-pee) est un autre mot pour désigner l’évanouissement ou la perte de connaissance. On considère qu’une personne fait une syncope si elle perd connaissance et devient molle, puis se rétablit rapidement. Pour la plupart des gens, la syncope ne se produit qu’une fois de temps en temps, voire jamais, et n’est pas un signe de maladie grave. Cependant, chez d’autres personnes, la syncope peut être le premier et le seul signe avant-coureur d’un épisode de mort cardiaque subite. La syncope peut également entraîner des blessures graves. Parlez-en à votre médecin si la syncope se produit plus souvent.

La pré-syncope est la sensation que vous êtes sur le point de vous évanouir. Une personne souffrant de pré-syncope peut être étourdie (vertige) ou avoir des nausées, avoir un « grisonnement » visuel ou des problèmes d’audition, avoir des palpitations, ou se sentir faible ou soudainement en sueur. Lorsque vous discutez de la syncope avec votre médecin, vous devriez également noter les épisodes de pré-syncope.

Devenir inconscient en raison d’une crise d’épilepsie, d’une crise cardiaque, d’un traumatisme crânien, d’un accident vasculaire cérébral, d’une intoxication, d’un coup à la tête, d’une hypoglycémie diabétique ou de toute autre condition d’urgence n’est pas considéré comme une syncope.

La personne qui s’évanouit doit être déplacée de manière à être allongée pour permettre au sang de circuler vers le cerveau. Si elle ne reprend pas conscience rapidement, commencez la réanimation cardio-pulmonaire.

Qu’est-ce qui cause la syncope ?

La syncope se produit lorsque le flux sanguin vers le cerveau est insuffisant. Il existe de nombreuses causes potentielles, mais les plus courantes sont les suivantes :

Maladies cardiovasculaires graves (syncope cardiaque)

Si l’évanouissement se produit fréquemment et n’est pas dû à une déshydratation ou à un changement postural soudain, il est possible que vous deviez subir des tests pour détecter une maladie cardiaque ou vasculaire grave. La syncope cardiaque survient souvent de manière soudaine, sans vertiges ni autres symptômes pré-synchroniques.
Causes courantes de la syncope cardiaque :

  • Arrythmie et rythme cardiaque anormal : Lors des épisodes d’arythmie cardiaque, le cœur fonctionne de manière inefficace et une quantité insuffisante de sang oxygéné peut circuler vers le cerveau. Il existe plusieurs types d’arythmies cardiaques qui peuvent provoquer une syncope. Il s’agit notamment des bradyarythmies (le cœur bat trop lentement) et des tachyarythmies (le cœur bat trop vite).

  • Disséction aortique, une déchirure de la grande artère qui transporte le sang du cœur vers le reste du corps. Il s’agit d’une affection très rare mais potentiellement mortelle.

  • Sténose de la valve aortique, un rétrécissement de la valve entre le cœur et l’aorte. La sténose de la valve aortique peut être congénitale (présente dès la naissance) ou se développer à un âge avancé.

Syncope réflexe (Syncope à médiation neuronale, Syncope vasovagale, Syncope vasodépressive, le malaise commun)

La syncope réflexe est le résultat d’une réponse réflexe à un certain déclencheur, dans lequel le cœur ralentit ou les vaisseaux sanguins se dilatent (s’élargissent). Cela entraîne une baisse de la pression artérielle, donc une diminution de l’afflux de sang vers le cerveau et un évanouissement (syncope) ou un quasi-évanouissement (pré-syncope) se produit. La syncope réflexe est la cause la plus fréquente d’évanouissement.

La syncope vasovagale – l’évanouissement banal – survient chez un tiers de la population. C’est de loin la forme la plus courante de syncope réflexe. La syncope vasovagale est souvent déclenchée par une combinaison de déshydratation et de posture verticale. Mais elle peut aussi avoir un déclencheur émotionnel comme la vue de sang (« évanouissement à la vue du sang »).

Certains déclencheurs de la syncope vasovagale

  • Voir du sang (pas considéré comme un symptôme grave)

  • Avoir une injection ou se faire prélever du sang (pas considéré comme grave)
  • Se lever rapidement (un « coup de tête » est considéré comme une pré…syncope)

  • Tenir debout pendant une longue période

  • Traumatisme soudain et inattendu, stress ou douleur, comme le fait d’être frappé

  • Don de sang

Les autres types de syncope réflexe comprennent :

La syncope situationnelle, une réponse réflexe soudaine à un déclencheur autre que ceux énumérés ci-dessus. Les déclencheurs comprennent :

  • Toux, éternuement, rire, déglutition

  • Pression sur la poitrine après un effort ou un exercice

  • Défécation
  • Uriner (syncope post-mictionnelle : se produit chez les hommes lorsqu’ils se lèvent pour uriner)

  • Manger un repas
  • Douleurs abdominales soudaines

  • Souffler dans un instrument de cuivre ou soulever des poids

Syncope du sinus carotidien, une réaction chez les adultes plus âgés qui se produit lorsqu’une pression est appliquée sur l’artère carotide dans le cou. Une forte torsion du cou, le port d’un col serré et une pression sur l’artère sont des déclencheurs de la syncope du sinus carotidien.

Hypotension orthostatique

L’hypotension orthostatique (pression artérielle basse en position debout) peut également provoquer un évanouissement car le sang a du mal à aller contre la gravité pour atteindre le cerveau. L’hypotension orthostatique est définie comme une chute de la pression artérielle systolique de 20 mmg Hg ou plus en position debout, entraînant une syncope ou une pré-syncope. L’hypotension orthostatique est fréquente chez les personnes âgées et est souvent exacerbée par la déshydratation ou les médicaments qui abaissent la pression artérielle, comme les diurétiques. Plus rarement, l’hypotension orthostatique peut être causée par une affection neurologique telle que la maladie de Parkinson ou l’atrophie multisystémique, anciennement appelée syndrome de Shy-Drager.

Syndrome de tachycardie orthostatique posturale (POTS)

Le syndrome de tachycardie orthostatique posturale (augmentation de la fréquence cardiaque en position debout), ou POTS, est un syndrome clinique rare caractérisé par une augmentation de la fréquence cardiaque d’au moins 30 battements par minute en position debout et une intolérance orthostatique – lorsque la position debout entraîne des symptômes tels que des palpitations, des vertiges et de la fatigue. Le POTS apparaît généralement chez les jeunes femmes. Après avoir exclu d’autres causes, le diagnostic est établi sur la base de l’examen physique, des antécédents médicaux et du test de la table basculante. Le traitement consiste généralement à augmenter la consommation de sel et de liquides, à faire des exercices en position couchée (sans se tenir debout) et à apprendre à éviter les facteurs déclenchants. Le POTS ne s’aggrave généralement pas avec l’âge.

Comment diagnostiquer une syncope ?

Il est important d’identifier la cause de la syncope, si possible, pour exclure un trouble cardiaque dangereux. En fonction de vos symptômes et des circonstances, les tests suivants peuvent être utilisés pour trouver la cause :

Tests de diagnostic sur place

  • Électrocardiogramme (ECG ou EKG) : fils scotchés à diverses parties de votre corps pour créer un graphique du rythme électrique de votre cœur

  • Test d’effort à l’effort : ECG enregistré lors d’un exercice physique intense

  • Echocardiogramme ou échocardiogramme transœsophagien : échographie du cœur

  • Examen physique, y compris les signes vitaux orthostatiques et le massage du sinus carotidien

  • Test sur table basculante : mesure de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle en réponse à une inclinaison vers le haut, qui simule une station debout prolongée

  • Étude électrophysiologique (EP) : test qui examine l’activité électrique du cœur de l’intérieur ; utilisé pour diagnostiquer de nombreux troubles du rythme cardiaque

Moniteurs de diagnostic à domicile

  • Moniteur Holter : un ECG portable que vous portez en continu pendant un à sept jours pour enregistrer vos rythmes cardiaques au fil du temps

  • Moniteur d’événements : un ECG portable que vous portez pendant un ou deux mois, qui enregistre uniquement lorsqu’il est déclenché par un rythme cardiaque anormal ou lorsque vous l’activez manuellement

Comment traite-t-on la syncope ?

Le traitement de la syncope dépendra de l’affection sous-jacente mais peut inclure :

  • Ablation par cathéter : procédure visant à cautériser les cellules cardiaques spécifiques qui provoquent des rythmes cardiaques anormaux

  • Pacemakers : dispositif inséré sous la peau, sous la clavicule, pour délivrer des impulsions électriques régulières par le biais de fils fins et très résistants fixés au cœur ; utilisé pour traiter la bradycardie, le bloc cardiaque et certains types d’insuffisance cardiaque

  • Cardioverteur-défibrillateur implantable (DCI) : un petit dispositif implanté qui délivre une impulsion électrique au cœur pour réinitialiser un rythme cardiaque dangereusement irrégulier ; souvent utilisé pour traiter la tachycardie ventriculaire ou l’insuffisance cardiaque

  • Éviter les déclencheurs connus

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