Stations Boxy Bunyan et Babe

Bemidji Bunyan et Babe le bœuf.

Revue de terrain de la rédaction.

Bemidji, Minnesota

Bemidji est la ville natale de l’actrice des années 1940 en pleine effervescence Jane Russell, mais pour la plupart des vacanciers, elle est connue pour ses statues Paul Bunyan et Babe, parfaites comme des cartes postales. Bemidji a l’honneur d’ériger le plus ancien sanctuaire encore existant du légendaire bûcheron sur cette terre épaisse comme un Bunyan.

Plutôt large d’épaules et carré, le Paul de 18 pieds de haut et de 7,5 tonnes a été construit en acier et en béton en janvier 1937 dans la cour à bois de Cyril Dickinson, en utilisant le maire de l’époque, Earl Bucklen, comme modèle. Le compagnon Babe the Blue Ox, une fois sur roues, a été transporté par camion dans les carnavals du Minnesota pendant quelques années avant de rejoindre Paul définitivement en 1939. Tous deux ont été conçus comme un hommage à l’industrie du bois, le principal employeur de Bemidji à l’époque.

L’endroit où ils se rassemblent sur la rive du lac Bemidji serait – selon la Chambre de commerce, en tout cas – le lieu de naissance de Paul Bunyan. Le bâtiment adjacent de la C of C présente une collection d’objets de Bunyan : Le caleçon titanesque de Paul, une tapette à mouches, une brosse à dents, des dés, des cartes à jouer, une ceinture, une barre de chocolat, un briquet. A peu près tout ce que le C of C a pu imaginer de légèrement surdimensionné.

Paul Bunyan et Babe le bœuf bleu.

L’encombrante statue, faite de stuc de ciment et d’acier, était souvent habillée de pulls et de chapeaux rigolos en hiver. Cette tradition a pris fin en 2014, lorsque le conseil municipal de Bemidji a décidé que Paul ne pouvait plus être habillé autrement qu’avec ses vêtements peints. Le conseil, qui protège avec zèle l’image de Paul, craignait d’être contraint, d’une manière ou d’une autre, de permettre à Paul de porter quelque chose d’indigne.

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