Sir Seretse M. Khama

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En 1956, finalement, Khama, qui vivait à Londres depuis quelques années, et son oncle renoncent tous deux aux prétentions de leurs enfants à la chefferie. Cette année-là, Khama, sa femme et ses quatre enfants, Jacqueline, Ian Seretse et les jumeaux Tshekedi Stanford et Anthony Paul, retournent au Bechuanaland en tant que simples citoyens.

Non interdit de participer à la politique locale, Khama devient rapidement un membre important du conseil tribal Ngwato, du conseil consultatif africain et du conseil consultatif conjoint. Il soutient une motion pour l’introduction d’un conseil législatif et s’exprime avec force contre la discrimination raciale. En 1961, Khama devient membre du nouveau Conseil législatif et est ensuite nommé au Conseil exécutif. En 1962, il a contribué à la fondation du parti démocratique du Bechuanaland.

Le développement constitutionnel a progressé rapidement au début des années 1960. En mars 1965, après que le parti de Khama ait remporté 28 des 31 circonscriptions contestées, le Bechuanaland se voit accorder l’autonomie et Khama devient premier ministre. La pleine indépendance souveraine a été accordée le 30 septembre 1966, lorsque le Bechuanaland est devenu la République du Botswana (un ancien nom tribal du pays). Seretse Khama en devint le premier président et fut anobli par la reine Elizabeth II.

En tant que nouveau dirigeant, Sir Seretse Khama fit preuve d’une grande détermination pour développer son pays frappé par la pauvreté et ravagé par la sécheresse. Il a obtenu une éducation universelle gratuite et a essayé de renforcer l’économie de la nation. Son principal défi était l’Afrique du Sud. Malgré une dépendance économique écrasante à l’égard de son voisin du sud, Khama a toujours exprimé clairement son aversion pour l’apartheid, la politique sud-africaine de séparation raciale. Il avait même expulsé un citoyen sud-africain pour avoir tenu des propos racistes. Malgré une différence fondamentale de philosophie, cependant, Khama a réussi à maintenir des relations raisonnablement cordiales avec son puissant voisin tout en préservant une indépendance incontestée.

Avec le temps, même la belle-famille de Khama s’est adoucie sur le mariage et a souvent visité la maison d’État à Gaborone. Khama a été réélu pour des mandats successifs et est resté président du Botswana jusqu’à sa mort le 13 juillet 1980.

Il n’y a pas eu d’opposition.