Signification de la famille

La  » famille  » est un seul mot, avec de nombreuses significations différentes. Les gens ont de nombreuses façons de définir une famille et ce que signifie pour eux le fait d’en faire partie. Les familles diffèrent en termes de facettes économiques, culturelles, sociales et bien d’autres, mais ce que chaque famille a en commun, c’est que les personnes qui l’appellent une famille indiquent clairement que ces personnes sont importantes d’une certaine manière pour celui qui les appelle sa famille.

Définition de la famille

Le dictionnaire définit la famille de plusieurs façons. L’une des définitions est « un groupe social fondamental dans la société, typiquement composé d’un ou deux parents et de leurs enfants. » Bien que cette définition soit un bon point de départ, plusieurs structures familiales modernes sont exclues par cette définition, comme les couples sans enfants ou d’autres variations de la cellule familiale. Une autre définition est la suivante : « Deux personnes ou plus qui partagent des objectifs et des valeurs, ont des engagements à long terme l’une envers l’autre et résident habituellement dans le même logement. » Cette définition englobe la grande majorité des unités familiales modernes ; pour les besoins de cet article, c’est la deuxième définition qui sera utilisée.

Qui fait une famille ?

La famille traditionnelle se compose d’un père, d’une mère et d’enfants. C’est la famille montrée à la télévision comme la famille standard. Cependant, le 21e siècle présente une variété d’unités familiales, certaines très différentes de la norme des années 1950. Aujourd’hui, les enfants sont souvent élevés dans des foyers monoparentaux, par des grands-parents ou par des parents homosexuels. Certaines familles choisissent de ne pas avoir d’enfants, ou ne peuvent pas en avoir en raison d’un obstacle médical ou émotionnel. L’idée que les parents et les enfants forment une famille est une définition de base ; cependant, pour reconnaître avec précision les autres structures familiales, une définition plus large est nécessaire. En plus d’une définition plus universelle de la famille, il y a aussi beaucoup de gens qui considèrent un groupe d’amis comme une famille, et des adultes qui considèrent les animaux de compagnie — du poisson rouge au cheval — comme des membres déterminants de l’unité familiale.

Les amis comme une famille

Beaucoup de gens considèrent que les amis sont aussi proches, voire plus proches, que la famille élargie (ou immédiate). Les personnes qui ont perdu des membres de leur famille proche peuvent créer une unité familiale composée d’amis ayant des intérêts et des objectifs similaires, afin de remplacer ou d’améliorer une structure familiale défaillante. Ce type d’unité familiale, bien que non traditionnel, peut être tout aussi proche, sinon plus, qu’une structure traditionnelle. Les amis sont choisis par une personne ; parfois, ces personnes peuvent être plus spéciales ou importantes que la famille avec laquelle une personne est née. En outre, certaines personnes qui ont des familles de soutien ont également un vaste réseau d’amis qu’elles considèrent comme une deuxième famille ou comme des ajouts à leurs parents de sang ou légaux.

Les animaux de compagnie comme famille

Les animaux de compagnie peuvent également devenir des membres d’une unité familiale. Les animaux de compagnie ajoutent un élément de responsabilité à une famille, en particulier pour les enfants. Pour les couples qui ne peuvent pas, ou choisissent de ne pas, avoir d’enfants, les animaux de compagnie peuvent être un remplacement et être aimés aussi tendrement que les enfants. Les animaux domestiques, tels que les chiens et les chats, sont pris en charge comme des membres supplémentaires de la famille par de nombreuses personnes et sont pleurés comme tels également lorsqu’ils décèdent.

Redéfinir la famille

Plutôt que de simplement définir la famille selon la définition du dictionnaire, chaque individu devrait chercher à définir une famille selon ses propres normes, enrichissant ainsi la définition du dictionnaire. Vous pouvez avoir plusieurs familles au cours de votre vie, et même plusieurs familles en même temps si vous le souhaitez. Quelle que soit la façon dont vous choisissez de définir votre unité familiale, qu’elle soit traditionnelle ou unique, votre définition est celle de l’unité familiale qui vous convient. Comme le dit le dicton, « La famille est ce que vous en faites ». Qu’elle soit composée de parents de sang, d’amis ou d’animaux domestiques, ou d’une combinaison de ces éléments, votre famille peut vous offrir le soutien dont vous avez besoin pour vous épanouir.