Serment

« Serment du court de tennis » par Jacques-Louis David.

La princesse Isabel du Brésil prête serment comme régente de l’Empire du Brésil, vers. 1870.

Faire des vœux et prêter serment est devenu un concept symbolique dans la pratique du droit qui s’est développé au fil du temps dans différentes cultures.

Tradition juiveEdit

Le concept de serment est profondément ancré dans le judaïsme. On le retrouve dans la Genèse 8:21, lorsque Dieu jure qu’il « ne maudira plus jamais la terre à cause de l’homme et ne frappera plus jamais tout être vivant ». Cette répétition du terme « plus jamais » est expliquée par Rachi, le commentateur biblique prééminent, comme servant de serment, citant le Talmud Shavous 36a pour cette décision.

Le premier personnage de la tradition biblique à prêter serment est tenu pour être Eliezer, le principal serviteur d’Abraham, lorsque ce dernier demande au premier de ne pas prendre une femme pour son fils Isaac parmi les filles de Canaan, mais plutôt parmi la propre famille d’Abraham.

Le texte fondateur du serment se trouve dans Nombres 30, 2 : « Lorsqu’un homme fait un vœu à l’Éternel, ou qu’il fait un serment pour lier son âme par un lien, il ne manquera pas à sa parole ; il fera tout ce qui sortira de sa bouche. » Selon les rabbins, un neder (généralement traduit par « vœu ») fait référence à l’objet, un shâmar (généralement traduit par « serment ») à la personne. Le passage fait la distinction entre un neder et une shvua, une distinction importante entre les deux dans la Halakha : un neder change le statut d’une chose extérieure, tandis qu’une shvua initie un changement interne chez celui qui prête le serment.

Tradition romaineEdit

Dans la tradition romaine, les serments étaient prêtés sur Iuppiter Lapis ou la pierre de Jupiter située dans le temple de Jupiter, au Capitole. Iuppiter Lapis était tenu dans la tradition romaine pour une pierre de serment, un aspect de Jupiter dans son rôle de législateur divin responsable de l’ordre et utilisé principalement pour l’investiture de la prestation de serment.

Selon Cyril Bailey, dans « The Religion of Ancient Rome » (1907):

Nous avons, par exemple, la pierre sacrée (silex) qui était conservée dans le temple d’Iuppiter au Capitole, et qui était sortie pour jouer un rôle de premier plan dans la cérémonie de conclusion des traités. Le fétial, qui représentait à cette occasion le peuple romain, au moment solennel de la prestation de serment, frappait le cochon sacrifié avec le silex, en disant : « Toi, Diespiter, frappe le peuple romain comme je frappe aujourd’hui ce cochon, et frappe-le d’autant plus que tu es plus grand et plus fort ». Ici, sans doute, la notion sous-jacente n’est pas simplement symbolique, mais à l’origine, la pierre est elle-même le dieu, idée que la religion ultérieure a exprimée dans le titre cultuel spécialement utilisé à cet égard, Iuppiter Lapis.

Le punisseur des serments non tenus était la divinité infernale Orcus.

Tradition hindoueEdit

Dévarata prenant son bhishama pratigya

Dans les épopées hindoues, comme le Ramayana et le Mahabharata, les serments, appelés pratigya, sont pris au sérieux. Il est mentionné que les gens renonceraient à leur vie, mais ne rompraient pas un vœu. À cause de cela, le roi Dasharatha a prêté un serment pour sa reine Kaikeyi (sur l’insistance de sa servante, Manthara) et a donc dû exiler son fils préféré, le seigneur Rama avec sa femme Devi Sita et son frère Lakshmana pendant quatorze ans dans la forêt.

Dans le Mahabharata, Devrata a prêté un serment de célibat pour que le père de Satyavati la marie au père de Devrata, le roi Shantanu. Il a également fait le serment de ne pas diriger le royaume et de rester fidèle au roi, qui serait un descendant de Satyavati. Ainsi, Devarata a reçu le nom de Bhishma, qui signifie quelqu’un qui a fait un serment terrible. Beaucoup d’autres ont également prêté des serments qu’ils ont respectés.

Tradition grecqueEdit

Walter Burkert a montré que depuis Lycurgue d’Athènes (m. 324 avant notre ère), qui soutenait que « c’est le serment qui maintient la démocratie », la religion, la morale et l’organisation politique étaient liées par le serment, et que le serment et son autel préalable étaient devenus la base du droit civil et pénal, ainsi que du droit international.

Tradition chrétienneEdit

Divers groupes religieux se sont opposés à la prestation de serment, notamment la Société religieuse des Amis (Quakers) et les groupes anabaptistes, comme les Mennonites, les Amish, les Hutterites et les Frères de Schwarzenau. Elle se fonde principalement sur Matthieu 5:34-37, l’Antithèse de la Loi. Le Christ y est rapporté comme ayant dit : « Je vous dis : Ne jurez pas du tout ». Jacques le Juste a déclaré dans Jacques 5:12 : « Avant tout, mes frères, ne jurez pas, ni par le ciel, ni par la terre, ni par rien d’autre. Que votre ‘oui’ soit oui, et votre ‘non’, non, ou vous serez condamnés ». Au-delà de cette autorité scripturaire, les quakers accordent de l’importance au fait d’être véridique en tout temps, de sorte que les témoignages s’opposant aux serments découlent d’une vision selon laquelle  » prêter des serments légaux implique un double standard de véracité « , suggérant que la véracité dans des contextes légaux est en quelque sorte plus importante que la véracité dans des contextes non légaux et que la véracité dans ces autres contextes est donc en quelque sorte moins importante.

Tous les chrétiens n’interprètent pas cette lecture comme interdisant tous les types de serments, cependant. L’opposition à la prestation de serment parmi certains groupes de chrétiens a causé de nombreux problèmes à ces groupes tout au long de leur histoire. Les quakers étaient fréquemment emprisonnés en raison de leur refus de prêter des serments de loyauté. Il était également difficile de témoigner devant un tribunal ; George Fox, le fondateur des Quakers, a défié de manière célèbre un juge qui lui avait demandé de prêter serment, en disant qu’il le ferait dès que le juge pourrait indiquer un passage de la Bible où Jésus ou ses apôtres prêtent serment – le juge n’a pas pu, mais cela n’a pas permis à Fox d’échapper à la punition. Les réformes juridiques entreprises à partir du 18e siècle font que tout le monde au Royaume-Uni a désormais le droit de faire une affirmation solennelle au lieu d’un serment. Les États-Unis autorisent les affirmations depuis leur fondation ; cela est explicitement mentionné dans la Constitution. Seul le président Franklin Pierce a choisi d’affirmer plutôt que de prêter serment lors de son investiture.

En 1880 encore, Charles Bradlaugh s’est vu refuser un siège de député au Parlement du Royaume-Uni en raison de son athéisme professé, car il a été jugé incapable de prêter le serment d’allégeance malgré sa proposition de prêter le serment pour « une question de forme ».

La tradition islamiqueEdit

L’islam prend l’accomplissement des serments extrêmement au sérieux.

Dieu ne vous tient pas pour responsable de la simple prononciation des serments ; il vous tient pour responsable de vos intentions réelles. Si vous violez un serment, vous devez expier en nourrissant dix pauvres avec la même nourriture que vous offrez à votre propre famille, ou en les habillant, ou en libérant un esclave. Si vous ne pouvez pas vous le permettre, vous jeûnerez trois jours. C’est l’expiation de la violation des serments que tu as juré de respecter. Vous devez accomplir vos serments. Dieu vous explique ainsi Ses révélations, afin que vous soyez reconnaissants.

– Coran Chapitre 5 : Verset 89

Tradition germaniqueModifier

Plus d’informations : Symbel et féodalité

La culture guerrière germanique était significativement basée sur les serments de fidélité.

Un passage en prose inséré dans le poème eddique Helgakviða Hjörvarðssonar relate : Hedin rentrait seul de la forêt une veille de Yule, et trouva une femme troll ; elle chevauchait un loup, et avait des serpents à la place de la bride. Elle demanda à Hedin de l’accompagner. « Non », répondit-il. Elle a dit, « Tu paieras pour ça au bragarfull. » Ce soir-là, les grands vœux furent prononcés ; le sanglier sacré fut apporté, les hommes posèrent leurs mains dessus et prononcèrent leurs vœux au bragarfull. Hedin fit le vœu d’avoir Sváva, la fille d’Eylimi, la bien-aimée de son frère Helgi ; alors un si grand chagrin le saisit qu’il partit sur des sentiers sauvages vers le sud du pays, et trouva Helgi, son frère.

Ces traditions nordiques sont directement parallèles aux « serments d’oiseaux » de la France de la fin du Moyen Âge, comme les voeux du faisan ou les voeux (fictifs) du paon. Huizinga, L’automne du Moyen Âge (ch. 3) ; Michel Margue, « Vogelgelübde » am Hof des Fürsten. Ritterliches Integrationsritual zwischen Traditions- und Gegenwartsbezug (14. – 15. Jahrhundert)

Droit moderneEdit

« Sous serment » redirige ici. Pour le groupe de rock américain, voir Underoath.
Un nouvel agent de police aux États-Unis prêtant serment, 2018.

Dans le droit moderne, les serments sont prononcés par un témoin devant un tribunal avant de témoigner et généralement par un agent du gouvernement nouvellement nommé devant le peuple d’un État avant de prendre ses fonctions. Cependant, dans ces deux cas, une affirmation peut généralement être remplacée par une déclaration écrite, uniquement si l’auteur jure que la déclaration est vraie. Cette déclaration s’appelle un affidavit. Le serment prêté à l’appui d’un affidavit est souvent administré par un notaire, qui certifiera la prestation de serment en apposant son sceau sur le document. Délivrer volontairement un faux serment (ou une fausse affirmation) constitue le délit de parjure.

Il y a quelques endroits où il y a une confusion entre le « serment » et d’autres déclarations ou promesses. Par exemple, le serment olympique actuel est en réalité une promesse, et non proprement un serment, puisqu’il n’y a qu’une promesse mais pas d’appel à un témoin sacré. Les serments peuvent également être confondus avec les vœux, mais les vœux ne sont en réalité qu’un type particulier de serment.