Santé et maladies du hamster

Les hamsters sont des animaux de compagnie assez robustes, mais ils sont si petits que lorsque des blessures et des maladies surviennent, les choses peuvent devenir graves rapidement. Il est utile de connaître les signes les plus courants de maladie afin de pouvoir sauter sur le problème le plus rapidement possible. Il est souvent possible de s’occuper d’une maladie ou d’une blessure avant qu’elle ne mette la vie en danger.

Les signes les plus courants de maladie ou de blessure

Les hamsters montrent généralement un ou plusieurs de ces signes s’ils font face à une maladie ou à une blessure.

  • perte d’appétit
  • inactivité
  • coincement dans un coin
  • un pelage ébouriffé ou non soigné
  • éternuements, respiration sifflante, et/ou écoulement du nez ou des yeux
  • humidité autour de la queue
  • diarrhée
  • perte de poils (souvent un signe de parasites ou d’allergies)

Si un hamster est malade ou blessé, gardez-le au chaud et encouragez-le à prendre de la nourriture ou de l’eau (au compte-gouttes si nécessaire) jusqu’à ce qu’un vétérinaire puisse être consulté.

Illustration : The Spruce / Michela Buttignol

Abscès du hamster

Les abcès sont des poches d’infection qui peuvent se former à partir de cassures assez mineures de la peau. Le pus s’accumule sous la peau, formant parfois une bosse assez importante qui peut parfois commencer à s’écouler toute seule. Les abcès peuvent se former à partir de coupures ou d’éraflures sur la peau, mais aussi dans les poches des joues si des matières alimentaires abrasives provoquent des éraflures dans la muqueuse de la bouche. Si un hamster a continuellement l’air d’avoir de la nourriture emballée dans ses poches de joues, il se peut qu’un abcès ou une poche de joue impactée soit présent. Les abcès nécessitent une attention vétérinaire pour le drainage, le rinçage et le traitement avec des antibiotiques.

Infections respiratoires du hamster

Les hamsters peuvent avoir des infections respiratoires qui peuvent conduire à une pneumonie. Les signes d’une infection respiratoire comprennent des éternuements, des écoulements des yeux ou du nez, une respiration sifflante et une respiration laborieuse. Des éternuements occasionnels ne sont pas trop inquiétants, mais s’il y a une perte d’appétit, une diminution de l’activité, une respiration sifflante ou des difficultés à respirer, il faut consulter immédiatement un vétérinaire.

Avertissement

Les courants d’air et les changements soudains de température peuvent faire courir à votre hamster le risque de développer une infection respiratoire et certains types de litière (comme le cèdre et le pin) peuvent irriter les voies respiratoires et conduire à une infection également.

La queue humide chez les hamsters

Aussi appelée iléite proliférative et entérite régionale, la queue humide est une maladie très contagieuse et est plus fréquente chez les hamsters récemment sevrés. La cause est incertaine, mais une bactérie appelée Campylobacter jejuni pourrait être impliquée et dans certains cas, la maladie est associée au stress, à la promiscuité et aux changements alimentaires. Les hamsters affectés peuvent mourir très rapidement, en présentant des signes tels que la diarrhée (provoquant une humidité autour de la queue), la léthargie, la perte d’appétit et un pelage ébouriffé. Tous les hamsters atteints de diarrhée n’ont pas la queue humide, mais si votre hamster présente l’un de ces symptômes, vous devez consulter un vétérinaire.

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Diarrhée chez les hamsters

Un certain nombre d’infections peuvent causer de la diarrhée, notamment, mais sans s’y limiter, la queue humide, les changements de régime alimentaire, les parasites intestinaux et les traitements aux antibiotiques. La suralimentation en légumes et autres aliments frais est une cause assez courante de diarrhée mais, dans ce cas, il n’y a généralement pas de perte d’appétit ou de diminution de l’activité. La déshydratation est une préoccupation réelle chaque fois que votre hamster a la diarrhée, alors assurez-vous qu’il boit toujours son eau si cela se produit. En cas de diarrhée, ne donnez pas d’aliments frais pendant quelques jours et ne recommencez à en donner que si la diarrhée a complètement disparu. Recommencez ensuite à lui donner de la nourriture fraîche petit à petit, afin que votre hamster puisse s’adapter lentement au changement de régime alimentaire. Si une léthargie ou un manque de prise d’eau survient en même temps que la diarrhée, vous devez consulter un vétérinaire.

Maladies de la peau chez les hamsters

Les hamsters peuvent être infestés par un certain nombre d’acariens de la peau et de la fourrure qui peuvent être diagnostiqués à partir d’un grattage de la peau effectué par votre vétérinaire. La teigne, un type d’infection fongique, la dermatite allergique et les infections cutanées peuvent également apparaître sur la peau et nécessiter un traitement par un vétérinaire.

La perte de poils n’est pas si inhabituelle et peut être saisonnière ou se produire chez les hamsters plus âgés. Mais s’il y a des flocons, des rougeurs ou toute lésion sur la peau, ou si le hamster semble se gratter plus que d’habitude, il faut consulter un vétérinaire. Les hamsters possèdent des glandes odorantes sur les flancs, qui peuvent être foncées et parfois inquiéter les propriétaires. Ces glandes se trouvent des deux côtés du corps et ne doivent pas sembler irritées ou gêner le hamster. La litière de cèdre peut également provoquer une irritation de la peau, elle doit donc être évitée.

L’utilisation d’antibiotiques chez les hamsters

Plusieurs antibiotiques peuvent provoquer une toxicité fatale chez les hamsters en raison du fonctionnement de leur tractus gastro-intestinal.

Avertissement

La pénicilline, l’amoxicilline, l’ampicilline, la streptomycine, la dihydrostreptomycine, les tétracyclines, la lincomycine, l’érythromycine, la vancomycine, les céphalosporines et la gentamycine sont tous des types d’antibiotiques à éviter chez les hamsters.

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