Saints Cyrille et Méthode

Grande Moravie

Cyrille et Méthode, peinture de Jan Matejko, 1885

En 862, les frères commencent les travaux qui leur donneront leur importance historique. Cette année-là, le prince Rastislav de Grande Moravie demanda à l’empereur Michel III et au patriarche Photius d’envoyer des missionnaires pour évangéliser ses sujets slaves. Ses motivations étaient probablement plus politiques que religieuses. Rastislav était devenu roi avec le soutien du souverain franc Louis le Germanique, mais il a ensuite cherché à affirmer son indépendance vis-à-vis des Francs. On croit souvent à tort que Cyrille et Méthode ont été les premiers à apporter le christianisme en Moravie, mais la lettre de Rastislav à Michel III indique clairement que le peuple de Rastislav « avait déjà rejeté le paganisme et adhéré à la loi chrétienne. » Rastislav aurait expulsé les missionnaires de l’Église romaine et se serait plutôt tourné vers Constantinople pour obtenir une aide ecclésiastique et, vraisemblablement, un certain soutien politique. L’empereur choisit rapidement d’envoyer Cyrille, accompagné de son frère Méthode. Cette demande constituait une occasion idéale d’étendre l’influence byzantine. Leur premier travail semble avoir été la formation d’assistants. En 863, ils entreprirent de traduire les Évangiles et les livres liturgiques nécessaires dans la langue connue aujourd’hui sous le nom de slavon de l’ancienne Église et se rendirent en Grande Moravie pour en faire la promotion. Ils se rendent en Grande Moravie pour la promouvoir. Ils connaissent un succès considérable dans cette entreprise. Cependant, ils entrèrent en conflit avec des ecclésiastiques allemands qui s’opposaient à leurs efforts pour créer une liturgie spécifiquement slave.

Pour les besoins de cette mission, ils conçurent l’alphabet glagolitique, le premier alphabet à être utilisé pour les manuscrits slaves. L’alphabet glagolitique était adapté pour correspondre aux spécificités de la langue slave. Son écriture descendante, le cyrillique, est encore utilisée par de nombreuses langues aujourd’hui.

Les frères ont rédigé le premier code civil slave, qui était utilisé en Grande Moravie. La langue dérivée du vieux slavon ecclésiastique, connue sous le nom de slavon ecclésiastique, est encore utilisée dans la liturgie par plusieurs églises orthodoxes et aussi dans certaines églises catholiques orientales.

Il est impossible de déterminer avec certitude ce que les frères ont traduit exactement. Le Nouveau Testament et les Psaumes semblent avoir été les premiers, suivis par d’autres leçons de l’Ancien Testament. La « Translatio » ne parle que d’une version des Évangiles de Cyrille, et la « Vita Methodii » que de l' »evangelium Slovenicum », bien que d’autres sélections liturgiques aient pu être traduites.

On ne sait pas non plus avec certitude quelle liturgie, celle de Rome ou celle de Constantinople, ils ont prise comme source. Ils pourraient bien avoir utilisé l’alphabet romain, comme le suggèrent les fragments liturgiques qui adhèrent étroitement au type latin. Cette opinion est confirmée par les « fragments de Prague » et par certains fragments liturgiques en vieux glagolitique apportés de Jérusalem à Kiev et découverts par Izmail Sreznevsky – probablement le plus ancien document pour la langue slave – qui sont très proches du type latin, comme le montrent les mots « Messe », « Préface » et le nom d’une certaine Felicitas. Quoi qu’il en soit, les circonstances étaient telles que les frères ne pouvaient espérer aucun succès permanent sans obtenir l’autorisation de Rome.

Voyage à Rome

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Saints Cyrille et Méthode à Rome. Fresque à San Clemente

La mission de Constantin et Méthode a eu un grand succès parmi les Slaves en partie parce qu’ils utilisaient la langue maternelle des gens plutôt que le latin ou le grec. En Grande Moravie, Constantin et Méthode rencontrèrent également des missionnaires de Francie orientale, représentant la branche occidentale ou latine de l’Église, et plus particulièrement l’Empire carolingien fondé par Charlemagne, et attachés à l’uniformité linguistique et culturelle. Ils insistaient sur l’utilisation de la liturgie latine, et considéraient la Moravie et les peuples slaves comme faisant partie de leur champ de mission légitime.

Lorsque des frictions se développèrent, les frères, ne voulant pas être une cause de dissension entre les chrétiens, décidèrent de se rendre à Rome pour voir le pape, et chercher une solution qui éviterait les querelles entre missionnaires sur le terrain. En 867, le pape Nicolas Ier (858-867) a invité les frères à Rome. Leur mission d’évangélisation en Moravie était alors devenue l’enjeu d’un conflit avec l’archevêque Adalwin de Salzbourg (859-873) et l’évêque Ermanrich de Passau (866-874), qui revendiquaient le contrôle ecclésiastique du même territoire et souhaitaient le voir utiliser exclusivement la liturgie latine.

En voyageant avec les reliques de saint Clément et une suite de disciples, et en passant par la Pannonie (la principauté du Balaton), où ils furent bien reçus par le prince Koceľ. Cette activité en Pannonie rendait inévitable une poursuite des conflits avec l’épiscopat allemand, et surtout avec l’évêque de Salzbourg, à la juridiction duquel la Pannonie appartenait depuis soixante-quinze ans. Dès 865, il s’avéra que l’évêque Adalwin y exerçait des droits épiscopaux, et l’administration sous sa direction était entre les mains de l’archiprêtre Riehbald. Ce dernier fut obligé de se retirer à Salzbourg, mais son supérieur était naturellement peu enclin à abandonner ses prétentions.

Les frères cherchèrent le soutien de Rome, et y arrivèrent en 868, où ils furent chaleureusement accueillis. Cela était en partie dû au fait qu’ils apportaient avec eux les reliques de saint Clément ; la rivalité avec Constantinople quant à la juridiction sur le territoire des Slaves inclinerait Rome à valoriser les frères et leur influence.

Le nouveau pape Adrien II (867-872) donne à Méthode le titre d’archevêque de Sirmium (aujourd’hui Sremska Mitrovica en Serbie) et le renvoie en 869, avec la juridiction sur toute la Moravie et la Pannonie, et l’autorisation d’utiliser la liturgie slave. Les frères furent loués pour leur érudition et cultivés pour leur influence à Constantinople. Anastase Bibliothecarius appellera plus tard Cyrille « un homme de vie apostolique » et « un homme de grande sagesse ». Leur projet en Moravie trouve le soutien du pape Adrien II, qui autorise officiellement l’utilisation de la nouvelle liturgie slave. Par la suite, Méthode fut ordonné prêtre par le pape lui-même, et cinq disciples slaves furent ordonnés prêtres (saint Gorazd, saint Clément d’Ohrid et saint Naum) et diacres (saint Angelar et saint Sava) par les éminents évêques Formosus et Gauderic. Cyrille et Méthode ainsi que ces cinq disciples sont collectivement vénérés (principalement par l’Église orthodoxe bulgare) comme les « sept saints ». Les nouveaux prêtres officiaient dans leur propre langue sur les autels de certaines des principales églises. Sentant sa fin approcher, Cyrille devient moine basilien, reçoit le nouveau nom de Cyrille et meurt à Rome cinquante jours plus tard (14 février 869). L’affirmation de la Translatio (ix.) selon laquelle il fut fait évêque est sujette à caution.

L’affirmation de la « Vita » selon laquelle Methodius fut fait évêque en 870 et ne fut élevé à la dignité d’archevêque qu’en 873 est contredite par le bref du pape Jean VIII, écrit en juin 879, selon lequel Adrien le consacre archevêque ; Jean inclut dans sa juridiction non seulement la Grande Moravie et la Pannonie, mais aussi la Serbie.

Méthode seul

Saint Cyrille et Méthode par Stanislav Dospevski, peintre bulgare

Méthode poursuit désormais seul l’œuvre parmi les Slaves ; non pas d’abord en Grande Moravie, mais en Pannonie (dans la principauté du Balaton), en raison des circonstances politiques du premier pays, où Rastislav avait été fait prisonnier par son neveu Svatopluk en 870, puis livré à Carloman de Bavière, et condamné dans une diète tenue à Ratisbonne à la fin de 870. À la même époque, les souverains francs orientaux et leurs évêques décident de destituer Méthode. Les prétentions archiépiscopales de Méthode furent considérées comme une telle atteinte aux droits de Salzbourg qu’il fut capturé et contraint de répondre aux évêques francs orientaux : Adalwin de Salzbourg, Ermanrich de Passau et Anno de Freising. Après une discussion animée, ils déclarèrent la déposition de l’intrus, et ordonnèrent qu’il soit envoyé en Allemagne, où il fut gardé prisonnier dans un monastère pendant deux ans et demi.

Malgré les fortes représentations de la Conversio Bagoariorum et Carantanorum, écrite en 871 pour influencer le pape, bien que n’avouant pas ce but, Rome se déclara catégoriquement pour Méthode, et envoya un évêque, Paul d’Ancône, pour le réintégrer et punir ses ennemis, après quoi les deux parties furent sommées de comparaître à Rome avec le légat.Ainsi, en 873, le nouveau pape Jean VIII (872-882) obtint la libération de Methodius, mais lui demanda de cesser d’utiliser la liturgie slave.

Les dernières années de Methodius

La volonté papale l’emporta, et Methodius obtint sa liberté et son autorité archiépiscopale à la fois sur la Grande Moravie et la Pannonie, bien que l’utilisation du slavon pour la messe lui soit toujours refusée. Son autorité fut restreinte en Pannonie lorsque, après la mort de Koceľ, la principauté fut administrée par des nobles allemands ; mais Svatopluk régnait désormais avec une indépendance pratique en Grande Moravie, et expulsa le clergé allemand. Ceci assura apparemment à Méthode un champ d’action intact, et la Vita (x.) dépeint les quelques années suivantes (873-879) comme une période de progrès fructueux. Méthode semble avoir négligé, totalement ou en partie, l’interdiction de la liturgie slave ; et lorsque des clercs francs trouvèrent à nouveau le chemin du pays, et que la rigueur de l’archevêque avait déplu au licencieux Svatopluk, on en fit un motif de plainte contre lui à Rome, couplé à des accusations concernant le Filioque.

En 878, Méthode fut convoqué à Rome pour hérésie et usage du slavon. Cette fois, le pape Jean fut convaincu par les arguments que Methodius présenta pour sa défense et le renvoya blanchi de toute accusation, et avec la permission d’utiliser le slavon. L’évêque carolingien qui lui succède, Witching, supprime la liturgie slave et contraint les disciples de Methodius à l’exil. Nombre d’entre eux trouvèrent refuge auprès de Knyaz Boris de Bulgarie, sous la direction duquel ils réorganisèrent une Église de langue slave. Pendant ce temps, les successeurs du pape Jean adoptèrent une politique uniquement latine qui dura des siècles.

Méthode revendiqua son orthodoxie à Rome, d’autant plus facilement que le credo y était encore récité sans le Filioque, et promit d’obéir en ce qui concerne la liturgie. Il se concilia l’autre partie en lui donnant pour coadjuteur un Souabe, Wiching. Lorsque les relations étaient tendues entre les deux, Jean VIII soutenait résolument Methodius ; mais après sa mort (décembre 882), la position de l’archevêque devint incertaine, et son besoin de soutien incita Goetz à accepter l’affirmation de la Vita (xiii.) selon laquelle il alla rendre visite à l’empereur d’Orient.

Ce n’est qu’après la mort de Methodius, que l’on situe au 6 avril 885, que l’animosité éclata en un conflit ouvert. Gorazd, que Méthode avait désigné comme son successeur, ne fut pas reconnu par le pape Étienne V. Le même pape interdit l’usage de la liturgie slave et plaça l’infâme Wiching comme successeur de Méthode. Ce dernier exila les disciples des deux frères de Grande Moravie en 885. Ils se réfugièrent dans le Premier Empire bulgare, où ils furent accueillis et chargés de fonder des écoles de théologie. Là, avec l’érudit Saint Clément d’Ohrid, ils ont conçu l’écriture cyrillique sur la base du glagolitique. Le cyrillique a progressivement remplacé le glagolitique comme alphabet de la langue slave de l’ancienne Église, qui est devenue la langue officielle de l’Empire bulgare et s’est ensuite étendue aux terres slaves orientales de la Rus’ de Kiev. Le cyrillique s’est finalement répandu dans la majeure partie du monde slave pour devenir l’alphabet standard dans les pays slaves orthodoxes orientaux. Par conséquent, les efforts de Cyrille et Méthode ont également ouvert la voie à la propagation du christianisme dans toute l’Europe de l’Est.

Le corps de Méthode a été enterré dans la principale église cathédrale de Grande Moravie. Jusqu’à aujourd’hui, la question de savoir quelle ville était la capitale de la Grande Moravie reste ouverte et, par conséquent, le lieu du repos éternel de Methodius demeure inconnu.

Il s’agit de l’église de la Grande Moravie.