Sainte Anne

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Anne (hébreu, Hannah, grâce ; également orthographié Ann, Anne, Anna) est le nom traditionnel de la mère de la Sainte Vierge Marie.

Toutes nos informations concernant les noms et la vie des saints Joachim et Anne, les parents de Marie, proviennent de la littérature apocryphe, de l’Évangile de la Nativité de Marie, de l’Évangile du Pseudo-Matthieu et du Protoévangile de Jacques. Bien que la forme la plus ancienne de ce dernier, sur lequel semblent se fonder directement ou indirectement les deux autres, remonte à environ 150 après J.-C., nous pouvons difficilement accepter comme incontestables les diverses affirmations de sa seule autorité. En Orient, le Protoevangelium avait une grande autorité et les Grecs, les Syriens, les Coptes et les Arabes en lisaient des passages lors des fêtes de Marie. En Occident, cependant, il a été rejeté par les Pères de l’Église jusqu’à ce que son contenu soit incorporé par Jacobus de Voragine dans sa « Légende dorée » au treizième siècle. À partir de ce moment, l’histoire de sainte Anne se répandit en Occident et fut amplement développée, jusqu’à ce que sainte Anne devienne l’un des saints les plus populaires également de l’Église latine.

Le Protoevangelium donne le récit suivant : A Nazareth vivait un couple riche et pieux, Joachim et Hannah. Ils étaient sans enfants. Lorsqu’un jour de fête Joachim se présenta pour offrir un sacrifice dans le temple, il fut repoussé par un certain Ruben, sous prétexte que les hommes sans descendance étaient indignes d’être admis. Sur quoi Joachim, accablé de chagrin, ne rentra pas chez lui, mais se rendit dans la montagne pour faire sa complainte à Dieu dans la solitude. De même, Anne, ayant appris la raison de l’absence prolongée de son mari, supplia le Seigneur d’éloigner d’elle la malédiction de la stérilité, promettant de consacrer son enfant au service de Dieu. Leurs prières furent exaucées ; un ange vint auprès d’Anne et dit : « Anne, le Seigneur a regardé tes larmes ; tu concevras et tu enfanteras, et le fruit de tes entrailles sera béni par le monde entier ». L’ange fit la même promesse à Joachim, qui retourna auprès de sa femme. Anne donna naissance à une fille qu’elle appela Miriam (Marie). Comme cette histoire est apparemment une reproduction du récit biblique de la conception de Samuel, dont la mère s’appelait aussi Hannah, même le nom de la mère de Marie semble douteux.

Le célèbre Père Jean d’Eck d’Ingolstadt, dans un sermon sur Sainte Anne (publié à Paris en 1579), prétend connaître même les noms des parents de Sainte Anne. Il les appelle Stollanus et Emerentia. Il dit que sainte Anne est née après que Stollanus et Emerentia aient été sans enfants pendant vingt ans ; que saint Joachim est mort peu après la présentation de Marie au temple ; que sainte Anne a ensuite épousé Cléophas, par son mari. Anne épousa alors Cléophas, par lequel elle devint la mère de Marie Cléophée (épouse d’Alphée et mère des apôtres Jacques le Mineur, Simon et Judas, et de Joseph le Juste) ; après la mort de Cléophas, elle aurait épousé Salomas, auquel elle donna naissance à Maria Salomae (épouse de Zébédée et mère des apôtres Jean et Jacques le Majeur). La même légende fallacieuse se retrouve dans les écrits de Gerson (Opp. III, 59) et de beaucoup d’autres. Au XVIe siècle, il y eut une controverse animée sur les mariages de sainte Anne, dans laquelle Baronius et Bellarmin défendirent sa monogamie. Les Ménées grecques (25 juillet) appellent les parents de sainte Anne Mathan et Maria, et racontent que Salomé et Elisabeth, la mère de saint Jean Baptiste, étaient filles de deux sœurs de sainte Anne. Selon Ephiphanius, certains enthousiastes soutenaient, même au quatrième siècle, que sainte Anne avait conçu sans l’action de l’homme. Cette erreur a été reprise en Occident au quinzième siècle. (Anna concepit per osculum Joachimi.) En 1677, le Saint-Siège condamna l’erreur d’Imperiali qui enseignait que sainte Anne était restée vierge lors de la conception et de la naissance de Marie (Benoît XIV, De Festis, II, 9). En Orient, le culte de sainte Anne remonte au quatrième siècle. Justinien Ier (m. 565) lui avait dédié une église. Le canon de l’office grec de sainte Anne a été composé par saint Théophane (m. 817), mais des parties plus anciennes de l’office sont attribuées à Anatolius de Byzance (m. 458). Sa fête est célébrée en Orient le 25 juillet, qui pourrait être le jour de la dédicace de sa première église à Constantinople ou l’anniversaire de l’arrivée de ses prétendues reliques à Constantinople (710). On la trouve dans le plus ancien document liturgique de l’Église grecque, le calendrier de Constantinople (première moitié du VIIIe siècle). Les Grecs célèbrent une fête collective de saint Joachim et sainte Anne le 9 septembre. Dans l’Église latine, sainte Anne n’était pas vénérée, sauf peut-être dans le sud de la France, avant le XIIIe siècle. Son tableau, peint au huitième siècle, qui a été retrouvé récemment dans l’église de Santa Maria Antiqua à Rome, doit son origine à l’influence byzantine. Sa fête, sous l’influence de la « Légende dorée », apparaît pour la première fois (26 juillet) au XIIIe siècle, par exemple à Douai (en 1291), où un pied de sainte Anne était vénéré (fête de la translation, 16 septembre). Elle fut introduite en Angleterre par Urbain VI, le 21 novembre 1378, et se répandit ensuite dans toute l’Eglise d’Occident. Elle fut étendue à l’Église latine universelle en 1584.

Les reliques supposées de sainte Anne furent apportées de Terre sainte à Constantinople en 710 et y étaient encore conservées dans l’église Sainte-Sophie en 1333. La tradition de l’église d’Apt, dans le sud de la France, prétend que le corps de sainte Anne fut apporté à Apt par saint Lazare, l’ami du Christ, qu’il fut caché par saint Auspicius (mort en 398), et retrouvé sous le règne de Charlemagne (fête, lundi après l’octave de Pâques) ; ces reliques furent transportées dans une magnifique chapelle en 1664 (fête, 4 mai). La tête de sainte Anne fut conservée à Mayence jusqu’en 1510, date à laquelle elle fut volée et transportée à Düren en Rhénanie. Sainte Anne est la patronne de la Bretagne. Son image miraculeuse (fête du 7 mars) est vénérée à Notre-Dame d’Auray, dans le diocèse de Vannes. Au Canada, où elle est la patronne principale de la province de Québec, le sanctuaire de Sainte Anne de Beaupré est bien connu. Sainte Anne est la patronne des femmes en couches ; elle est représentée tenant sur ses genoux la Vierge Marie, qui porte à son tour sur son bras l’enfant Jésus. Elle est aussi la patronne des mineurs, le Christ étant comparé à l’or, Marie à l’argent.

A propos de cette page

Citation APA. Holweck, F. (1907). Sainte Anne. Dans l’encyclopédie catholique. New York : Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/01538a.htm

Citation AML. Holweck, Frederick. « Sainte Anne ». L’encyclopédie catholique. Vol. 1. New York : Robert Appleton Company, 1907. <http://www.newadvent.org/cathen/01538a.htm>.

Transcription. Cet article a été transcrit pour New Advent par Paul T. Crowley. In Memoriam, Mme Margaret Crowley & Mme Margaret McHugh.

Approbation ecclésiastique. Nihil Obstat. 1er mars 1907. Remy Lafort, S.T.D., censeur. Imprimatur. +John Cardinal Farley, Archevêque de New York.

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