Sécheresses Effet sur l’économie et sur vous

Une sécheresse est une réduction des précipitations sur une période prolongée. Cela crée une pénurie d’eau qui endommage les cultures, le bétail et l’environnement. Comme les sécheresses ont un impact négatif sur l’industrie agricole, ceux qui dépendent des produits de base de cette industrie en souffrent également. La nourriture devient plus rare et la demande dépasse l’offre. Les prix augmentent et les marchés des matières premières renoncent.

Si l’économie est déjà dans un état de dépression ou de récession, une sécheresse peut accroître cet état. Le changement climatique peut également amplifier les effets d’une sécheresse. Une sécheresse peut causer des dommages supplémentaires en augmentant le risque d’incendies de forêt à grande échelle, et peut amener les populations à commencer à puiser dans leurs réserves d’eau d’urgence – les aquifères qui recueillent l’eau sous terre.

Il est utile de comprendre comment les sécheresses peuvent aggraver les effets d’un climat changeant, et comment elles ont joué un rôle dans les circonstances environnementales et humaines dans un passé récent – afin qu’un jour, les humains puissent dépasser la destruction d’écosystèmes fragiles et continuer à survivre dans le confort sur la planète.

    • Une sécheresse est une réduction des précipitations sur une période prolongée.
    • Les sécheresses endommagent l’agriculture et les réserves alimentaires.
    • Les sécheresses créent des inondations et des feux de forêt.
    • La sécheresse a aggravé la Grande Dépression.
    • L’agro-industrie draine l’aquifère Ogallala, qui pourrait s’assécher d’ici 2100.
    • Le changement climatique combiné à l’activité humaine provoque de graves sécheresses dans le monde entier.

Sécheresse et changement climatique

Comment le changement climatique crée-t-il des sécheresses plus graves ? C’est un cercle vicieux : les émissions de gaz à effet de serre emprisonnent la chaleur, ce qui entraîne une augmentation des températures de l’air. L’air chaud absorbe davantage d’humidité, ce qui entraîne une diminution des pluies. L’air plus chaud augmente également l’évaporation des lacs et des rivières, ce qui réduit les sources d’eau. La réduction des précipitations tue les plantes qui retiennent normalement l’humidité dans le sol, ce qui entraîne des conditions encore plus sèches.

Malheureusement, les sécheresses augmentent également la probabilité d’un temps plus extrême. Lorsqu’il pleut, la terre et le sol durcis font que l’eau s’écoule sur la terre sèche. Cela empêche l’eau d’être absorbée dans la nappe phréatique.

Puisque la sécheresse tue les plantes, il n’y a pas de racines pour retenir le sol pendant les pluies. Ce ruissellement crée des crues éclair plus importantes et plus fréquentes, en créant de nouveaux schémas d’écoulement. La végétation morte, l’air plus chaud et la diminution des précipitations augmentent également la fréquence et la gravité des incendies de forêt.

La sécheresse des années 1930 a aggravé la dépression

Dans les années 1930, l’évolution des régimes climatiques sur les deux océans fait que le Pacifique se refroidit, tandis que l’Atlantique se réchauffe. Cette combinaison a changé la direction du courant-jet, qui transporte habituellement l’humidité du Golfe du Mexique vers les Grandes Plaines, déversant la pluie lorsqu’elle atteint les Rocheuses. Lorsque le courant-jet s’est déplacé vers le sud, la pluie n’a jamais atteint les Grandes Plaines.

Ceci a fait sombrer le Midwest dans une sécheresse. Les cultures et l’industrie agricole ont déprimé, ajoutant au ralentissement économique qui existait déjà.

Sécheresse du Sud-Ouest

Le bassin du fleuve Colorado s’étend du Wyoming au Mexique. Il fournit de l’eau à 40 millions de personnes et à 5 millions d’acres de terres agricoles du Wyoming à la Californie et au Mexique. La période la plus sèche des 1 200 dernières années a débuté en 2000. Une étude récente a estimé que le réchauffement climatique fera baisser le débit du fleuve de 35 % supplémentaires d’ici 2100.

Le fleuve se jette dans le lac Powell, à la frontière de l’Utah et de l’Arizona, puis dans le lac Mead, au Nevada. Le lac Powell n’est rempli qu’à 48 %, et le lac Mead à 38 %. À la mi-2018, le niveau d’eau du lac Mead était descendu à 1 076 pieds au-dessus du niveau de la mer.

La Californie connaît des sécheresses record depuis un certain temps. Il est devenu plus difficile de compter sur la fonte des neiges de la Sierra Nevadas en raison de la diminution des chutes de neige. En conséquence, les agriculteurs drainent les aquifères, dont beaucoup ne se rechargent pas en raison d’une saison des pluies raccourcie.

La Californie produit deux tiers des fruits et des noix du pays, et un tiers de ses légumes. Le sol et le climat sont idéaux, mais l’approvisionnement en eau ne l’est pas, car l’irrigation utilise 40 à 80 % des réserves d’eau de l’État.

La sécheresse en Californie a coûté à l’État un montant estimé à 3,8 milliards de dollars en 2014-2016, les deux années les plus profondes de la sécheresse. Près des trois quarts des pertes ont été enregistrées dans le sud de la vallée centrale.

L’agro-industrie draine les eaux souterraines de l’aquifère d’Ogallala huit fois plus vite que la pluie ne les remet… L’aquifère s’étend du Dakota du Sud au Texas. Au rythme actuel d’utilisation, il sera asséché d’ici un siècle. Selon les scientifiques, il faudrait 6 000 ans pour que la pluie remplisse à nouveau l’aquifère. La région abrite une industrie de 20 milliards de dollars par an qui produit un cinquième du blé, du maïs et des bovins de boucherie américains.

Sécheresse du Midwest

En 2012, le centre des Grandes Plaines a subi la pire sécheresse depuis 1895, pire que les étés les plus secs du Dust Bowl des années 1930. Elle s’est ajoutée à la sécheresse de 2010-2011 subie par le sud des Grandes Plaines lorsque les courants aériens n’ont pas réussi à apporter l’humidité saisonnière du Golfe du Mexique. L’air sec a créé des vagues de chaleur record, entraînant une chute des rendements de maïs presque aussi importante que dans les années 1930. Le ministère américain de l’Agriculture a déclaré une catastrophe naturelle pour plus de 2 245 comtés couvrant 71 % du pays.

La sécheresse a flétri les cultures dans les champs. En conséquence, les agriculteurs ont dû abattre le bétail devenu trop cher à nourrir.

La sécheresse du Midwest a provoqué un déplacement de 140 miles vers l’est de la ligne qui sépare l’est humide de l’ouest sec, le « 100e méridien ». Cette ligne traverse du nord au sud le Texas, l’Oklahoma, le Kansas, le Nebraska et les Dakotas. Elle sépare l’Est humide de l’Ouest sec et se trouve désormais sur le 98e méridien.

En conséquence, les agriculteurs devront commencer à planter des cultures résistantes à la sécheresse, et des portions de l’Est autrefois humide deviennent plus sèches. Cela signifie également que la combinaison de phénomènes météorologiques et d’actions humaines qui ont provoqué les graves tempêtes de poussière du Midwest dans les années 1930 pourrait se reproduire.

Sécheresse et incendies sauvages

Grâce à la hausse des températures, aux hivers plus courts et aux étés plus longs, l’ouest des États-Unis. la fréquence des feux de friches a augmenté de 400 % depuis 1970. Des feux de friches dommageables se sont produits ces dernières années dans des endroits comme la Californie, le Colorado, l’Arizona et le Nouveau-Mexique.

Les effets de la sécheresse dans le monde

Une sécheresse affecte la région du Levant, en Méditerranée orientale, depuis 1998. Selon la NASA, il s’agit probablement de la pire des 900 dernières années.

De 2006 à 2011, la Syrie a souffert d’une sécheresse extrême que le changement climatique a aggravée. Elle a déplacé les agriculteurs, contribué à créer une guerre civile, entraînant la migration de milliers de personnes vers l’Europe.

L’Afrique du Nord et le Sahel, une bande de terres agricoles au sud du Sahara, connaissent la sécheresse, et le désert du Sahara s’étend vers le sud au Soudan et au Tchad. Les réfugiés de ces régions suivent de près les migrants syriens et afghans qui se dirigent vers l’Europe. D’ici 2050, il pourrait y avoir plus de 140 millions de réfugiés climatiques en mouvement.

La sécheresse menace les 8,8 millions d’habitants de Mexico, selon le chef du bureau de la résilience de la ville, Arnoldo Kramer. La ville pompe l’eau potable dans les aquifères souterrains, ce qui assèche la nappe phréatique. Les parties de la ville qui reposent sur de l’argile s’enfoncent à mesure que la nappe phréatique baisse. De nombreuses zones de la ville doivent compter sur l’eau qui doit être acheminée par camion d’ailleurs.

Prévision de la sécheresse

La NOAA publie une perspective de la sécheresse à court terme, qui prévoit les conditions de sécheresse aux États-Unis pour le mois et la saison à venir. Si le changement climatique n’est pas arrêté, les États-Unis seront beaucoup plus secs d’ici 2030. Le Midwest tombera entre -0,2 et -0,4 sur l’échelle de sécheresse de Palmer. Dans 80 ans, des zones des États-Unis, de la Méditerranée et de l’Afrique connaîtront une sécheresse sévère, de -0,4 à -0,10 sur l’échelle.

Des études ont prédit que d’ici 2050, le Sud-Ouest américain et les Grandes Plaines connaîtront une méga-sécheresse.

La méga-sécheresse devrait durer 50 ans, selon des scientifiques de l’Université Cornell.Elle sera similaire aux sécheresses qui se sont produites dans la région aux 12e et 13e siècles, mais selon la théorie, elle serait entièrement causée par l’homme, une conséquence du réchauffement climatique anthropique.

Solutions aux sécheresses causées par l’homme

Les politiques gouvernementales pourraient résoudre le problème des sécheresses à court terme, causées par l’homme. Tout d’abord, ils pourraient inverser les politiques de subventions qui encouragent les cultures assoiffées comme le coton. Au lieu de cela, les subventions devraient être dirigées vers des cultures qui sont moins consommatrices d’eau. Deuxièmement, des politiques favorisant la conservation de l’eau devraient être mises en œuvre. Il pourrait s’agir du recyclage des eaux usées, de l’aménagement paysager en milieu désertique et des appareils à faible débit.

À long terme, le gouvernement doit arrêter le changement climatique pour résoudre la sécheresse en cours. Les nations doivent limiter la quantité de gaz à effet de serre émis dans l’atmosphère terrestre, afin de réduire la rétention de chaleur. Une fois cela fait, l’échange de droits d’émission de carbone et les taxes sur le carbone en cas de non-conformité peuvent encourager les entreprises à adhérer au plafond.

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