Rick Warren : Les églises ne sont pas persécutées par les restrictions du COVID

La semaine de Noël a apporté de nouveaux rebondissements dans les batailles juridiques en Californie sur le coronavirus – fermetures forcées des cultes en personne, tandis que le pic des infections, des hospitalisations et des décès dus au COVID montait en flèche.

Contrairement à quelques pasteurs et églises qui ont fait les gros titres depuis mars pour avoir combattu les directives de santé publique contre les grands rassemblements en personne, le pasteur baptiste de l’une des plus grandes églises de l’État a déclaré que l’amour l’obligeait à suivre les ordres de la santé.

Rick Warren

« Certaines églises sont prêtes à jouer la santé de leurs gens. Ce n’est pas mon cas », a déclaré Rick Warren, pasteur de l’église Saddleback en Californie du Sud. « Le bon berger prie pour ses brebis, prend soin de ses brebis. Un jour, je serai responsable. Je ne veux pas être un super-épandeur. Je ne fais pas cela par peur, je le fais par amour. Vous portez un masque par amour de vos voisins, de vous-même. »

Warren a fait ces commentaires dans une interview avec le magazine Relevant publiée le 21 décembre.

Le pasteur, qui est connu pour son innovation dans la croissance de l’église et l’évangélisation, a déclaré que COVID-19 a « révélé une faiblesse fondamentale dans l’église. La plupart des églises n’ont qu’un seul but : le culte. Et si vous enlevez le culte, vous n’avez plus rien. Elles sont pressées de revenir au culte parce que c’est tout ce qu’elles ont. »

Saddleback et ses 14 campus californiens et quatre campus internationaux sont construits sur cinq objectifs, et non un seul, a-t-il déclaré au magazine. « Vous enlevez un cercle, nous avons encore quatre autres cercles. Nous avons un ministère en cours. Nous avons la mission en cours. Nous avons la fraternité en cours. Nous avons le discipulat en cours. Tout cela se suffit à lui-même. »

Pendant la pandémie, les membres de Saddleback « ont conduit plus de 16 000 personnes au Christ », a-t-il dit. « Nous sommes en plein renouveau. Nous avons une moyenne d’environ 80 personnes par jour qui viennent au Christ – 80 personnes par jour. » La plupart d’entre elles, a-t-il ajouté, sont venues grâce à l’évangélisation individuelle, et non par ses sermons.

Il n’est pas d’accord avec les pasteurs qui soutiennent que les églises sont persécutées par le gouvernement en raison des restrictions de santé publique.

« Nous ne sommes pas victimes de discrimination. C’est une question de sécurité. »

« Ils pourraient avoir un cas de discrimination si les théâtres n’étaient pas fermés, les matchs de football n’étaient pas fermés, les concerts n’avaient pas lieu. Mais c’est le cas », a-t-il déclaré. « Nous ne sommes pas victimes de discrimination. C’est une question de sécurité. Regal Cinemas a fermé 650 cinémas. Disney a licencié 28 000 personnes. Nous ne sommes pas victimes de discrimination. »

Ces défis ont poussé Saddleback à innover à nouveau dans le ministère, a rapporté Warren.

« Nous avons regardé autour de nous et fait une liste de tous les différents problèmes que le COVID créait. Par exemple, le premier était la nourriture. Les gens avaient besoin de nourriture. Il y a beaucoup de gens sans travail, et ils sont au jour le jour. 126 banques alimentaires ont fermé leurs portes en Californie du Sud quand COVID a commencé, parce qu’il y avait une ruée sur la nourriture. …. Saddleback avait déjà trois banques alimentaires en place et en activité. En général, au cours d’un mois normal, nous nourrissons environ 2 000 familles. Le premier mois de COVID, nous avons nourri 45 000 familles. »

Puis l’église a créé des pop-up food pantries dans les écoles et dans les quartiers, a-t-il expliqué. « Nous avons établi un partenariat avec chaque district scolaire du comté d’Orange. Selon le récent rapport que j’ai reçu, plus de 13 000 bénévoles de Saddleback ont servi plus de 3,5 millions de livres de nourriture à plus de 300 000 familles. Nous sommes le plus grand distributeur de nourriture en Californie du Sud. »

Pendant ce temps, d’autres églises californiennes ont poursuivi leurs combats juridiques contre les restrictions du Gov. Gavin Newsom sur les rassemblements publics – enhardies par un arrêt de la Cour suprême de fin novembre contre les restrictions extrêmes du COVID à New York.

À la suite de cette décision de la haute cour, une affaire portée plus tôt par Harvest Rock Church, une église non confessionnelle avec de multiples campus à travers la Californie, a été renvoyée à un tribunal fédéral inférieur pour examen.

Le 21 décembre, le juge de la cour de district des États-Unis Jesus Bernal, pour la première fois, a rendu sa décision. District Court Judge Jesus Bernal a rejeté pour la deuxième fois la demande de l’église d’éviter le mandat du gouverneur – malgré ce que la Cour suprême avait décidé à New York.

Le juge Bernal n’était pas favorable à la reprise de l’affaire Harvest Rock, notant que les restrictions de l’État n’interdisaient pas le culte en plein air ou le culte en général.

« La Constitution n’est pas un pacte de suicide. »

« L’État a un intérêt impérieux à freiner la propagation de ce qui est maintenant la maladie infectieuse la plus mortelle du monde », a-t-il écrit. Il a ajouté : « La Constitution n’est pas un pacte de suicide. »

L’église Harvest Rock a ensuite déposé une injonction d’urgence auprès de la cour d’appel fédérale, dans l’espoir d’obtenir la permission d’organiser des services en intérieur et en personne la veille de Noël. La cour d’appel a rejeté cette demande par un vote de 2-1.

Depuis la décision de la Cour suprême des États-Unis sur le cas de New York la veille de Thanksgiving, une petite rafale de litiges connexes a été renvoyée aux tribunaux inférieurs pour examen et, dans certains cas, de nouvelles affaires ont été abandonnées. Cependant, l’effet national de l’arrêt de New York reste inégal en raison des variations des restrictions imposées par le gouvernement. L’affaire new-yorkaise portait sur un ensemble spécifique de restrictions.

Pendant la semaine de Noël, Twitter est resté en ébullition avec des informations selon lesquelles la Grace Community Church de Los Angeles – qui a mené la lutte publique contre toutes les restrictions sanitaires – était devenue la source d’une épidémie virale parmi son personnel et ses fidèles. Certains critiques se sont emparés du fait que le pasteur John MacArthur était absent des services du dimanche 27 décembre, l’explication donnée aux fidèles étant qu’il était « chez lui en train de se reposer ».

Lors d’une séance de questions-réponses avec sa congrégation dimanche soir, le 6 décembre, MacArthur a été interrogé sur les vaccins COVID-19 et sur le fait que les chrétiens devraient les prendre.

La réponse de MacArthur : « Dans l’état actuel des choses, vous avez 99,998% de chances de n’avoir aucun effet durable du COVID. D’après ce que nous entendons maintenant, le vaccin est efficace à 94 %, alors pourquoi réduire vos chances ? « 

Dans le seul comté de Los Angeles, 707 000 personnes sont connues pour avoir été infectées par le virus, et 9 438 personnes sont connues pour en être mortes.

Il a précédemment déclaré à sa congrégation « il n’y a pas de pandémie » et a cité des statistiques similaires pour minimiser les effets de l’infection par le COVID. Pourtant, rien que dans le comté de Los Angeles, 707 000 personnes sont connues pour avoir été infectées par le virus, et 9 438 personnes sont connues pour en être mortes. Cela représente un taux de mortalité de 1,3 % parmi les personnes infectées, sans compter les survivants qui manquent des semaines de travail ou souffrent d’effets à long terme.

Le pasteur n’a pas voulu dire avec certitude s’il se ferait vacciner contre le COVID, mais il a exprimé son scepticisme en général à propos des vaccins. « J’ai pris le vaccin contre la grippe deux fois, et les deux fois j’ai eu la grippe », a-t-il dit. « Ils vous injectent la maladie. »

A propos de COVID, « je ne suis ni pour ni contre le vaccin. (…) Nous savons ceci : Nous avons eu des vaccins contre la grippe pendant des années et des années, et les chiffres en termes d’efficacité n’approchent même pas les 50 %. »

Les Centres américains de contrôle des maladies rapportent que recevoir le vaccin annuel contre la grippe réduit le risque d’être malade de la grippe de 40 à 60 % selon l’année et les souches actives.

« Au cours de la période 2019-2020, la vaccination contre la grippe a permis d’éviter environ 7,5 millions de maladies grippales, 3,7 millions de visites médicales associées à la grippe, 104 000 hospitalisations associées à la grippe et 6 300 décès associés à la grippe », a déclaré le CDC.

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