Remembering Lane

Dans le cadre de la série 2014 « REMEMBERING LANE » WRANGLER NETWORK FEATURE SERIES

Il y a vingt-cinq ans, Lane Frost est mort dans un accident de monte de taureau lors des Cheyenne Frontier Days. Sa vie – et sa mort – ont changé le rodéo à jamais. Le Wrangler Network présente un hommage spécial à Lane Frost « 25 ans en 25 jours » pour marquer la perte par le rodéo de l’une de ses figures les plus emblématiques. Consultez chaque jour jusqu’au 30 juillet les histoires, les photos et les vidéos.

  • Voir plus de mises à jour quotidiennes sur Lane Frost 25 ans en 25 jours.

« Un champion du monde dans la vie » par Kendra Santos

Photos : Sue Rosoff

Lane Frost, champion du monde de tauromachie de 1987Jul 6, 2014 – La perte de Lane Frost il y a 25 ans a laissé un trou dans le cœur du rodéo qui pourrait ne jamais se refermer.

Lane était la réponse du monde occidental à Elvis. Il avait tout : un talent de classe mondiale, un physique de star de cinéma, un charisme magnétique, le cerveau d’un homme d’affaires, les tripes et le cran d’un cow-boy.

Tout le monde aimait Lane, et cela avait peu à voir avec l’une de ces choses. Les gens aimaient Lane parce qu’il était le gars le plus gentil du monde. Il considérait tous ceux qu’il rencontrait – chaque enfant maladroit et émerveillé, chaque adolescente idiote et chaque rancher à la retraite – comme des amis. Lane regardait chacun d’eux dans les yeux et leur accordait toujours plus de temps qu’il n’en avait à perdre.

Son meilleur ami et partenaire de voyage, Tuff Hedeman, aimait taquiner Lane sur le fait qu’il était un politicien. La popularité divine de Lane laissait généralement Tuff et le reste de leur groupe de copains attendre dans le van pendant qu’il passait du temps de qualité avec ses amis fans.

Mais Tuff aimait Lane autant que n’importe qui. Et avec le temps, il a appris à apprécier à quel point ces traits de caractère rendaient la vie de Lane formidable. De nos jours, si vous prenez du recul et regardez Hedeman travailler une foule, vous verrez beaucoup de Lane en lui. Tuff a appris de Lane à vraiment apprécier les gens. Lane vit dans Tuff maintenant.

Au début :

Lane Clyde Frost est né le 12 octobre 1963 à La Junta, Colo. Elsie Frost lui a donné naissance – le deuxième enfant de la famille – alors que Clyde Frost était parti se qualifier pour une autre National Finals Rodeo en équitation bareback.

Lane est pratiquement né avec des bottes. Il n’avait que 5 mois lorsque sa mère a vu pour la première fois son intérêt pour la monte de taureaux.

« Clyde aimait toujours quitter le rodéo tôt pour que nous puissions sortir en tête ou la foule », se souvient Elsie. « J’avais remarqué que Lane dormait pendant la majeure partie du rodéo, mais lorsque la monte de taureaux commençait, il se réveillait et commençait vraiment à regarder ce qui se passait. Cette fois-ci (au San Antonio Livestock Exposition and Rodeo), je me suis levée pour partir alors qu’il restait encore quatre ou cinq cavaliers. J’avais Robin (la grande sœur de Lane) par la main et je portais Lane, avec un sac à langer et un sac à main en bandoulière.

Lane Frost et Red Rock« Lorsque nous sommes sortis de la zone des sièges, Lane a commencé à pleurer et a regardé en arrière vers l’arène. Je me suis dit : « Il fait comme s’il voulait rester pour regarder la corrida, mais non, il n’est pas assez grand pour comprendre ce qui se passe ». Juste pour voir ce que be ferait, j’ai fait demi-tour et suis retourné là où be pouvait voir l’arène et ce qui se passait. Il a arrêté de pleurer immédiatement.

« À un si jeune âge, j’ai attribué cela au fait que les cloches des cordes de taureau faisaient beaucoup de bruit. Mais j’avais tort. Il y avait tout simplement quelque chose dans l’équitation de taureaux qui fascinait Lane. »

Le grand garçon longiligne qui aimait travailler et restait toujours occupé, s’est fait les dents sur les veaux du ranch familial.

« Nous avions toujours beaucoup de veaux laitiers autour de nous que les enfants nourrissaient au biberon », se souvient Clyde. « Un jour, quand Lane avait 7 ou 8 ans, je suis passé près du corral et je l’ai vu assis sur l’un des veaux, lui donnant des coups de pied et essayant de le faire partir. Je me suis demandé comment il avait eu cette ficelle à balles (sa corde de taureau de fortune) sur lui, alors j’ai observé un moment sans que Lane sache que j’étais là.

« Il avait fait courir un veau dans le coin du corral, où il avait fait un ‘v’ en attachant un vieux panneau. Lane se tenait derrière le veau, pour qu’il ne puisse pas reculer, et tenait le panneau avec une bande tandis qu’il mettait la corde autour du veau avec son autre main. Je ne saurai jamais comment il a évité de se faire frapper. Il faisait chaud dehors, et la sueur dégoulinait de la tête de Lane. Il a finalement réussi à remonter la corde et à l’attacher, puis il s’est glissé sur le dos du veau par derrière et a écarté le panneau du chemin avec son pied. Le veau a fait quelques pas, puis s’est arrêté. Avec sa main libre en l’air, Lane a commencé à donner des coups de pied pour essayer de le faire bouger.

« Lane ne savait toujours pas que j’étais là, et je n’ai pas pu résister à l’envie de dire à mon chien de ‘sic-em’. Le veau a grogné et sauté environ deux fois, et Lane a touché le sol. Quand il a commencé à se relever, il avait les yeux écarquillés de surprise et m’a demandé : « Que s’est-il passé ? ». Puis il m’a vu et a compris ce qui s’était passé. Il a dit : ‘C’était amusant, papa, on va recommencer' »

Clyde a construit à Lane un toboggan en bois, que Lane a peint en rouge. Le week-end, Elsie conduisait les enfants aux rodéos Junior tandis que Clyde restait à la maison pour travailler.

La famille Frost, qui comprenait alors également le petit frère de Lane, Cody, a déménagé de l’Utah à Lane, dans l’Okla, lorsque Lane avait 14 ans. À ce moment-là, il roulait avec un rythme qui faisait s’asseoir et lever un sourcil les vieux de la vieille. À l’époque, son plus grand adversaire était un gamin maladroit d’El Paso, au Texas, avec des lunettes en forme de bouteille de coca. Son vrai nom était Richard Hedeman, mais tout le monde l’appelait simplement Tuff.

« J’ai rencontré Lane quand j’étais en première année de lycée, lors de la finale des lycées de 1980 à Yakima, dans l’État de Washington », se souvient Tuff. « Nous avons tous les deux fait le chemin court là-bas. Tout le monde parlait déjà de Lane Frost. Je me suis dit : « Et alors ? » C’était un beau garçon. Je voulais le détester quand je l’ai rencontré. Il était meilleur que moi et c’était le gars le plus populaire du monde. Il était cool. Mais il était vraiment gentil.

« Lane a fini troisième ou quatrième, et je me suis fait percer par un taureau Flying Five. Il m’a frappé à la tête, je me suis accroché et il a fait tomber les verres de mes lunettes. »

Ils se sont retrouvés lors de la finale des lycées de 1981 à Douglas, dans le Wyo, et rien n’avait changé.

« À ce moment-là, il était encore plus connu que l’année précédente », a déclaré Tuff.  » Il a gagné la première place et j’ai gagné la deuxième. Nous ne nous parlions toujours pas trop. Rien de plus que : « Salut, comment ça va ? ». Il m’intimidait. L’essentiel, c’est qu’il était beaucoup plus beau que moi et qu’il montait beaucoup mieux que moi. »

Lane est passé à la vitesse supérieure et a rejoint la PRCA après avoir été diplômé de l’Atoka High School en 1982.

« Il s’est lancé sur la piste, ce qui était ce que je voulais vraiment faire », se souvient Tuff, qui allait à l’université Sul Ross State University à Alpine, au Texas, avec une bourse de rodéo à l’époque. « Et dès qu’il a eu son permis PRCA, il a obtenu un score de 90 sur un taureau appelé Dillinger. Il a botté des fesses et a obtenu sa carte.

« Pendant ce temps, je mourais de faim à l’université. Je mangeais un hamburger par jour et je ne pouvais pas me payer le fromage. Je devais payer mes droits d’entrée après le rodéo parce que je n’avais pas l’argent au début. J’étais pauvre comme une merde. Il fallait que je gagne. »

Tuff a gratté et griffé pendant deux ans et demi avant de remplir son permis. Il l’a finalement obtenu, et l’a effectivement fait avec des gains en saddle bronc riding au rodéo de sa ville natale à El Paso. Lui aussi a été une recrue de la PRCA en 1983, mais n’a eu les moyens de se rendre qu’à une trentaine de rodéos.

Jours de gloire

Lane Frost, remportant le Challenge des champions avec Red Rock, à Spanish Fork, Utah

Lane a manqué de peu la qualification pour le NFR en tant que rookie PRCA, et a terminé 16e au monde cette année-là. Mais sa confiance et sa carrière ont pris un coup d’accélérateur en 1984, lorsque Tuff et lui se sont tous deux qualifiés pour leurs premières Finales après avoir partagé l’essence pour quelques rodéos. Ils étaient le plus étrange des couples bizarres. En fait, la seule chose qu’ils avaient en commun était qu’ils étaient de grands gagnants.

Leur groupe de copains, qui comprenait également Jim Sharp et, pendant un temps, Cody Lambert, était inarrêtable. Lorsque les quatre se sont arrêtés sur le parking des concurrents, la grande question était de savoir dans quel ordre le secrétaire devait rédiger leurs chèques. Lorsque Cody Lambert s’est associé à la recrue Ty Murray en 1988, Clint Branger était le quatrième membre du groupe Frost-Hedeman-Sharp. Mais Lambert et Murray s’inscrivaient souvent aux rodéos pour les mêmes jours, alors le wolfpack n’a fait que gagner des crocs.

Pendant leur règne, ces gars-là possédaient l’événement. Hedeman a remporté le championnat du monde en 1986, Frost l’a remporté en 87, Sharp a pris son tour en 88, et Hedeman a repris le titre en 89. Personne qui a regardé n’oubliera jamais Hedeman montant son dernier taureau pour le titre lors de la finale de 89, huit secondes pour le championnat, qu’il a dédié à son ami décédé, et huit autres pour Frost.

Clyde, Elsie et Kellie Frost (Lane a épousé Kellie le 5 janvier 1985. Kellie s’est depuis remariée et vit au Texas avec son mari actuel, le roper de l’équipe NFR Mike Macy, et leurs deux enfants) étaient là pour le voir faire, et pour accepter le Coors Fans’ Favorite Cowboy Award 1989 au nom de Lane dans l’arène du Thomas and Mack Center après la performance finale.

En 1986, Lane a monté neuf taureaux sur dix lors des finales et a remporté la moyenne NFR. Le seul taureau qui l’a fait tomber est le célèbre taureau Red Rock de John Growney et Don Kish.

En 1988, l’année qui suit la victoire de Lane au championnat du monde de monte de taureaux et l’élection de Red Rock comme taureau d’assaut de l’année de la PRCA, ils s’affrontent dans le  » Challenge of the Champions « , une série de matchs de sept épreuves. Red Rock avait en fait été mis à la retraite après la saison 1987, n’ayant pas été monté en 309 tentatives, mais ce taureau exceptionnel a été ramené pour une dernière performance. Frost est sorti vainqueur, quatre chevauchées contre trois, et a de nouveau fait la une des journaux.

« Lane était si gentil avec tout le monde que cela a dérouté beaucoup de gens sur la façon dont il était dur physiquement et mentalement », a déclaré Lambert. « Ils ne pensaient pas que quelqu’un d’aussi gentil pouvait être aussi têtu ou assez résistant physiquement pour monter avec le genre de douleur qu’il faisait parfois.

« Ce qu’ils ne réalisaient pas, c’est que pour monter des taureaux, être dur n’est pas optionnel, c’est une exigence. Vous devez être sans peur. Si vous avez une quelconque peur en vous quelque part, vous devez la bloquer. Lane pouvait le faire. »

Pas de mensonge.

Frost a subi une perforation du poumon au rodéo d’Ogden, dans l’Utah, alors qu’il n’était qu’un débutant. Il était hébergé chez son oncle et détestait le déranger pour qu’il l’emmène à l’hôpital au milieu de la nuit. Alors il s’est poliment défoulé, et a failli se vider de son sang. C’était Lane.

Le jour où la musique est morte


Aaron Watson juillet à Cheyenne : hommage à Lane Frost

Le 30 juillet 1989 était une journée froide et sombre au « Daddy of ’em All » de Cheyenne. C’était l’heure de la ronde courte des Cheyenne Frontier Days, et tous les yeux étaient rivés sur Lane, 25 ans, lorsqu’il a hoché la tête.

La dernière chevauchée de Lane a connu un début assez typique. Il a marqué 85 points sur Takin’ Care of Business de Bad Company Rodeo pour se placer dans la ronde et terminer troisième dans la course moyenne de l’événement. Mais lorsque Lane a atterri dans la trajectoire du taureau, celui-ci l’a frappé dans le dos avec sa corne.

Regarder la vidéo de la chevauchée maintenant, c’est se demander si le gilet de protection que Lambert a depuis conçu l’aurait sauvé. Cela semble probable.

Toujours, Lane avait boité – si ce n’est marché – loin d’épaves qui semblaient bien plus graves. Il a été aplati par le choc, mais l’adrénaline l’a remis sur pied. Il a regardé vers les glissières et a fait signe à l’aide. Puis les lumières se sont éteintes.

« J’étais debout dans l’arène », se souvient Tuff. « Quand il a fait signe aux gens de venir l’aider, j’ai su que c’était grave ». Tuff a déclaré : « Lane avait le genre de ténacité qui, s’il avait eu deux jambes cassées, il serait sorti de l’arène. La tolérance à la douleur de Lane était très élevée. »

La course pour sauver Lane était lancée. L’équipe médicale d’urgence de Cheyenne l’a emmené en urgence dans la salle de premiers soins située du côté de l’arène. Il ne répondait pas, mais personne n’était prêt à abandonner. Ils ont chargé Lane dans une ambulance et, avec Tuff sur le siège passager, ont filé de là vers l’hôpital.

« J’espérais et je priais – un million de choses me passaient par la tête – mais je savais que c’était mauvais », a déclaré Tuff. « Ils ont essayé de le ranimer dans l’ambulance, et ont continué dans la salle d’urgence. Mais Lane était parti avant de quitter l’arène. »

Après avoir essayé toutes les procédures connues de l’homme, les médecins l’ont appelé. Le personnel médical a débranché toutes les prises et, tête baissée, a fait le vide. Une fois de plus, il ne restait plus que Lane et Tuff.

« Je suis allé le serrer dans mes bras, l’embrasser et lui dire ‘à plus' », se souvient Tuff.

Puis il est allé chercher un téléphone. Il était temps d’appeler Clyde et Elsie.

Tuff est tout de suite revenu dans l’arène de la compétition. Mais il était perdu sans Lane.

« J’étais de retour sur la piste dès ce week-end », a-t-il dit. « Je suis allé à Casper, je suis monté et j’avais 80 points. Mais j’étais dans un autre monde. Je suis descendu et je suis retourné derrière les chutes. Je me suis assis tout seul derrière les enclos et j’ai pleuré pendant ce qui m’a semblé être une éternité.

« Ma première pensée après avoir perdu Lane était que je ne voulais rien faire. Je me suis dit : ‘À quoi bon ?’ Mais rester assis à me demander ‘pourquoi ?’ n’aurait servi à rien. Je me suis demandé : « Si je me faisais tuer, est-ce que je voudrais que mes amis abandonnent leur vie à cause de moi ? Et je me suis dit : « Non, je ne pense pas. Lane a eu une vie formidable. Il a fait exactement ce qu’il voulait faire. Personne ne sort d’ici vivant, et il a fait une belle sortie. Il a botté des fesses et pris des noms dans un grand rodéo, puis il est parti. »

Le matin suivant sa mort, le comité du Cheyenne Frontier Days a affrété un avion pour ramener Lane chez lui. Tuff et Cody l’ont accompagné.

« C’était le vol le plus long de ma vie », a déclaré Tuff. « Il y avait mon meilleur ami au monde allongé juste à côté de moi dans un sac. Perdre Lane est la chose la plus difficile que j’ai eu à gérer dans toute ma vie. Je pense encore à lui tous les jours. »

L’héritage

Lane est parti bien trop tôt. Mais il vit, plus grand que nature, dans l’esprit et la mémoire de millions de personnes.

Lane et Red Rock ont été immortalisés par leur intronisation au ProRodeo Hall of Fame en 1990. En 1994, Hollywood s’est souvenu de lui avec un hommage sur grand écran intitulé « 8 secondes ». La famille et les amis proches de Lane ont été honorés, malgré une licence créative qui a particulièrement manqué la cible lorsqu’il s’agissait de Clyde et du cavalier de roughstock Cody Lambert. Dans la vraie vie, Clyde débordait de fierté et d’amour pour Lane, contrairement au personnage froid dépeint dans le film. Et, pour remettre les pendules à l’heure, Cody est aussi intelligent et drôle à l’esprit sec qu’ils puissent l’être. Mais ce n’est pas un poète.

Après la mort de Lane, ses amis ont porté le flambeau en son honneur. Le cavalier de taureau Jim Sharp a remporté un deuxième championnat du monde en 1990, et Hedeman a remporté son troisième titre mondial en 1991, après avoir accueilli son premier fils, Robert Lane, dans le monde cet été-là.

Lane a été enterré le 2 août 1989 au cimetière Mount Olivet à Hugo, Okla, à environ 40 miles au sud-est de Lane. Il a reposé aux côtés de Freckles Brown, son grand-père adoptif, son mentor et son collègue champion du monde de courses de taureaux.

« Lane idolâtrait vraiment Freckles », a déclaré Elsie. « Il était accroché à chacun de ses mots, qu’il s’agisse de presser du foin ou de monter des taureaux. »

La pierre tombale de Lane est sculptée en forme de boucle de championnat du monde. La face arrière comprend un portrait et une photo d’équitation, ainsi qu’une note personnelle gravée à la main de Kellie. Mais c’est le recto de cette boucle qui en dit long : « Lane Frost : Un champion dans l’arène. Un champion dans la vie. »

Mise à jour de l’histoire originale de 1999.

Posée avec la permission du ProRodeo Sports News, magazine officiel de la Professional Rodeo Cowboys Association.