Relations internationales

Développement historique

Le domaine des relations internationales est apparu au début du 20e siècle en grande partie en Occident et en particulier aux États-Unis, à mesure que ce pays gagnait en puissance et en influence. Alors que l’étude des relations internationales dans l’Union soviétique nouvellement fondée et, plus tard, dans la Chine communiste, était paralysée par l’idéologie marxiste officiellement imposée, en Occident, le domaine s’est épanoui sous l’effet d’un certain nombre de facteurs : une demande croissante de trouver des moyens moins dangereux et plus efficaces de conduire les relations entre les peuples, les sociétés, les gouvernements et les économies ; une vague d’écrits et de recherches inspirée par la conviction que l’observation et l’enquête systématiques pouvaient dissiper l’ignorance et servir à l’amélioration de l’humanité ; et la popularisation des affaires politiques, y compris les affaires étrangères. L’opinion traditionnelle selon laquelle les questions étrangères et militaires devaient rester l’apanage des dirigeants et autres élites a cédé la place à la conviction que ces questions constituaient une préoccupation et une responsabilité importantes pour tous les citoyens. Cette popularisation croissante des relations internationales a renforcé l’idée que l’éducation générale devait inclure un enseignement sur les affaires étrangères et que les connaissances devaient être approfondies dans l’intérêt d’un contrôle et d’une surveillance publics accrus de la politique étrangère et militaire.

Cette nouvelle perspective a été formulée par le président américain. Cette nouvelle perspective a été formulée par le président américain Woodrow Wilson (1913-21) dans son programme pour les relations entre les grandes puissances à la suite d’un règlement de la Première Guerre mondiale. Le premier de ses Quatorze points, comme son programme a été connu, était un appel à des « pactes de paix ouverts, conclus ouvertement » à la place des traités secrets qui étaient censés avoir contribué au déclenchement de la guerre. L’extrême dévastation causée par la guerre a renforcé la conviction des dirigeants politiques que l’on n’en savait pas assez sur les relations internationales et que les universités devaient promouvoir la recherche et l’enseignement sur les questions liées à la coopération internationale et à la guerre et la paix.

Les études sur les relations internationales avant la Première Guerre mondiale étaient principalement menées dans deux branches d’apprentissage vaguement organisées : l’histoire diplomatique et le droit international. Impliquant des archives méticuleuses et d’autres recherches de sources primaires, l’histoire diplomatique mettait l’accent sur le caractère unique des événements internationaux et sur les méthodes de la diplomatie telle qu’elle était réellement menée. Le droit international – en particulier le droit de la guerre – a une longue histoire dans les relations internationales et est considéré comme la source des normes fondamentales de la conduite internationale. L’émergence des relations internationales devait élargir la portée du droit international au-delà de ce point focal traditionnel.

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