Rapport : Predators willing to host outdoor games in ’21

La LNH pourrait devoir faire preuve de créativité dans la planification de la saison 2020-21, et selon un rapport de Pierre LeBrun de The Athletic, les matchs extérieurs pourraient être une option l’an prochain.

Des rapports ont fait surface vendredi matin selon lesquels la LNH vise maintenant une date de début le 15 janvier et les deux premières semaines de leur année seront utilisées pour les camps d’entraînement.

A la suite d’une réunion du Conseil des gouverneurs le 12 novembre, la LNH a contacté les 31 équipes pour mesurer leur intérêt à jouer potentiellement des matchs en plein air pour commencer la saison 2021. Des équipes telles que les Bruins de Boston, les Kings de Los Angeles et les Penguins de Pittsburgh ont informé la ligue qu’elles étaient ouvertes à l’organisation non pas d’un seul mais de plusieurs matchs en plein air pour commencer la saison 2020-21, ce qui apaiserait certaines préoccupations concernant le COVID-19.

Selon LeBrun, les Predators de Nashville sont également intrigués par la possibilité d’accueillir potentiellement un ou plusieurs matchs extérieurs en 2021.

« Les Predators ont répondu à la ligue qu’ils seraient prêts à accueillir un match extérieur si cela avait du sens pour la LNH », a-t-il déclaré. « Et en fait, seraient prêts à avoir plusieurs jeux et équipes qui jouent à l’extérieur, que ce soit dans un stade traditionnel ou dans un cadre unique. »

Changer de vitesse et déplacer les jeux de l’intérieur vers l’extérieur ouvrirait la possibilité de mieux distancer socialement les fans et de permettre à un plus grand nombre de personnes d’assister aux jeux et de générer plus de revenus que les équipes n’auraient pas eu normalement.

À titre de comparaison, les Tennessee Titans se classent au septième rang de la NFL en termes de fréquentation cette année, avec une moyenne de 11 348 fans en cinq matchs au Nissan Stadium, soit environ 16,4 % de la capacité du stade.

Seulement 18 équipes de la NFL ont permis aux fans d’assister aux matchs cette année ; sept de ces marchés ont également une équipe de hockey. Sur les 14 équipes de la NFL à ne pas autoriser les fans cette année, 11 de ces marchés ont également des clubs de hockey.

Par LeBrun, les Bruins envisagent de jouer au Fenway Park, les Dallas Stars sont ouverts à jouer à l’AT&T Stadium et les Kings jouent à seulement 16 minutes du stade du LA Galaxy et sont ouverts à y jouer quelques matchs.

Les équipes qui ont refusé l’idée de jouer à l’extérieur comprennent les Buffalo Sabres, Minnesota Wild, Tampa Bay Lightning, Washington Capitals, Philadelphia Flyers, New Jersey Devils, New York Rangers et New York Islanders.

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