Randonnée vers 6 des sources chaudes gratuites du Colorado

Qui a dit que vous ne pouviez pas mélanger vos aventures avec un peu de repos et de relaxation ? Pour atteindre certaines des sources chaudes les plus isolées du Colorado, une randonnée est généralement nécessaire. Faites vibrer votre cœur avec ces randonnées vers les sources chaudes éloignées et primitives du Colorado.

Il existe des dizaines de sources chaudes situées dans l’État du Colorado. Heureusement pour nous, certaines d’entre elles sont encore gratuites. Voici six piscines de sources chaudes non développées et primitives qui nécessitent n’importe où, d’une super courte randonnée à une excursion de nuit en montée.

Penny Hot Springs près de Carbondale.

Piscines thermales non aménagées et primitives du CO

Veuillez respecter ces piscines thermales du Colorado. Laissez-les plus propres que vous ne les avez trouvées et emballez tout ce que vous emportez. En raison de la nature gratuite de ces sources chaudes, beaucoup d’entre elles peuvent être bondées, en particulier les week-ends et autres périodes de pointe. Il est recommandé de les visiter en semaine. L’un de ces endroits, Conundrum, nécessite un permis pour y aller.

Conundrum Hot Springs

Conundrum Hot Springs, photo : William Currier

Faites-nous confiance quand nous disons que  » la randonnée vaut les vues « , lors de l’excursion en sac à dos aux Conundrum Hot Springs. Les Conundrum Hot Springs se trouvent à 11 200 pieds d’altitude, dans le magnifique paysage de la région sauvage de Maroon Bells-Snowmass. Il y a deux sources chaudes naturelles, la piscine supérieure pouvant accueillir beaucoup de monde, et une piscine légèrement plus petite, en aval.

Pratiquement en ligne droite, 8,5 miles de sentier amènent les randonneurs parmi de vastes prairies, des pics montagneux environnants et d’épais bosquets de trembles directement aux sources chaudes. Avec un gain d’altitude de 2 400 pieds, le trajet ardu traverse le Conundrum Creek à trois reprises, la troisième traversée nécessitant de patauger dans le ruisseau.

La meilleure période pour s’y rendre est de juillet à septembre, car les chutes de neige rendent le départ du sentier et les campings inaccessibles en hiver.

  • Note : en raison de la popularité de la zone, un permis pour tous les utilisateurs de nuit est requis.
  • Distance : 18 miles aller-retour
  • Point de départ : commencez au départ du sentier au bout de Conundrum Creek Road
  • La ville la plus proche : Aspen, CO
  • Les vêtements sont facultatifs

Rainbow Hot Springs

Rainbow Hot Springs à Mineral.

Enchâssé dans la zone de nature sauvage de Weminuche, un ensemble de trois sources chaudes, appelé Rainbow Hot Springs, se trouve le long de la rivière San Juan, offrant l’un des meilleurs panoramas de toutes les sources chaudes de l’État. Grimpant à 1 500 pieds, le sentier de 6 miles mène à une cascade colorée et impétueuse où se trouve la piscine de sources chaudes la plus populaire, avec deux autres piscines bouillonnantes qui se trouvent un quart de mile plus haut sur le sentier parmi une prairie de montagne.

Bien qu’il n’y ait pas de panneaux indiquant où se trouvent les brins, les randonneurs sauront qu’ils sont arrivés dès que le sentier traverse un petit ruisseau au niveau de la cascade.

Il est recommandé de visiter Rainbow Hot Springs en été et à la fin de l’automne. Il est conseillé de faire preuve de prudence en raison de l’impact de l’incendie de West Fork en 2013 et de l’élimination continue des dendroctones qui ont tous contribué à une forêt dense d’arbres morts sur pied.

  • Distance : 12 miles aller-retour
  • Point de départ : West Fork Trail, juste après le terrain de camping West Fork
  • La ville la plus proche : Pagosa Springs, CO
  • Les vêtements sont facultatifs

Radium Hot Springs

Sauteur de falaise à Radium Hot Springs, photo : Heath Alseike

Richées le long du fleuve Colorado à seulement 15 miles au sud-ouest de Kremmling, les Radium Hot Springs sont l’une des sources chaudes les plus précieuses du Colorado. Ses bassins riches en minéraux, son paysage époustouflant, sa courte randonnée et son saut de falaise de 45 pieds font de Radium Hot Springs un lieu de prédilection pour les visiteurs. Idéales pour une excursion d’une journée, les sources chaudes sont facilement accessibles à trois quarts de mile du parking de la County HWY 11.

La courte randonnée raide monte jusqu’à un plateau, où un chemin de terre bien entretenu suit la rivière Colorado jusqu’à plusieurs campings dispersés. En poursuivant sur un peu plus d’un demi-mile, une descente abrupte guide les randonneurs vers les sources chaudes.

  • Note : lorsque la rivière Colorado est haute, les sources chaudes sont généralement emportées par les eaux et ne sont pas accessibles.
  • Distance : 1,5 miles aller-retour
  • Point de départ : le départ du sentier est accessible le long de la HWY 11 ou depuis le parking du Mugrage Campground.
  • Ville la plus proche : Bond, CO
  • Un maillot de bain est requis

Piedra River Hot Springs

Piedra River Hot Springs à Arboles.

La randonnée de trois miles aller-retour vers les sources chaudes de la rivière Piedra est une autre excellente option pour une journée de sources chaudes. Naturellement alimentées le long de la rivière Piedra, au sud de Pagosa Springs, ces sources chaudes primitives sont accessibles par une randonnée de 1,5 mile (aller-retour) près de Pagosa Springs.

Il y a trois piscines différentes dans lesquelles vous pouvez vous tremper, toutes dépendant des conditions météorologiques du moment. Les piscines isolées peuvent atteindre jusqu’à 100 degrés et offrent un cadre privé parmi la forêt nationale de San Juan, où l’observation de la faune fait souvent partie du paysage. Le meilleur moment pour visiter est après la fonte des neiges, donc généralement de l’été à l’automne.

  • Distance : 3 miles aller-retour
  • Point de départ : commencez au départ du sentier de Sheep Creek près de Co. R. 166, à la sortie de la HWY 160
  • La ville la plus proche : Pagosa Springs, CO
  • Les vêtements sont facultatifs

South Canyon Hot Springs

La piscine principale de South Canyon Hot Springs. piscine principale de South Canyon Hot Springs

À seulement 15 minutes de Glenwood Springs, les South Canyon Hot Springs sont l’option parfaite pour éviter la foule des Glenwood Hot Springs, pour une baignade rapide le matin ou le soir. Une très courte randonnée de 0,2 mile amène les visiteurs à un ensemble de sources chaudes minérales sous-développées. Il y a deux bassins disponibles, dont la température varie entre 100 et 112 degrés. Perchés au sommet d’une colline, les baigneurs bénéficient d’une vue exceptionnelle sur les sommets des montagnes environnantes. Les sources sont mieux utilisées de l’été au début de l’automne.

  • Distance : 0,2 miles aller-retour
  • Point de départ : juste après le pont le long de South Canyon Creek Road (CR 134).
  • La ville la plus proche : Glenwood Springs, CO
  • Les vêtements sont facultatifs

Penny Hot Springs

Les sources thermales de Penny Hot Springs offrent des vues splendides.

Bien qu’il n’y ait pas nécessairement de randonnée à faire pour se rendre aux Penny Hot Springs, celles-ci figurent tout de même en tête de notre liste pour l’une des meilleures sources chaudes primitives du Colorado. Situées le long de la Crystal River près de Carbondale, CO, se trouvent les Penny Hot Springs. Ces piscines minérales chaudes alimentées naturellement offrent un répit isolé de l’agitation de la vie quotidienne.

La piscine est fermée à l’aide de gros rochers pour aider à empêcher l’eau plus fraîche de s’infiltrer. Sa petite capacité ne peut généralement accueillir que 10 à 12 personnes à la fois. Le meilleur moment pour visiter les sources est en été, en automne et même en hiver, car les routes sont bien entretenues tout au long de l’année.

  • Distance : quelques pieds du parking
  • Point de départ : 3,2 miles au nord de l’entrée principale de Redstone, le long de la HWY 133
  • La ville la plus proche : Carbondale, CO
  • Vêtements obligatoires

Voilà un tour d’horizon de certaines sources chaudes primitives et gratuites du Colorado. S’il vous plaît, pratiquez le leave no trace lorsque vous visitez ces incroyables sites naturels.