Raison n° 138 pour décanter les produits secs (ou, comment prévenir les scarabées de la farine : un récit édifiant)

Depuis que nous avons lancé The Organized Home, nous avons vanté les vertus de la conservation des céréales et des produits secs dans des bocaux en verre. Les avantages sont nombreux : La décantation permet de voir et d’accéder plus facilement à ce que vous avez, et – ce qui n’est pas rien – permet d’avoir un garde-manger esthétiquement agréable. (Voir Le garde-manger organisé : 8 règles pour transvaser les produits secs et Le tiroir à épices organisé : 8 règles pour décanter les épices de cuisine pour plus de raisons.)

Le problème, c’est que je n’ai pas écouté nos propres conseils. Peut-être ressentez-vous la même chose que moi : « La décantation demande trop d’entretien pour moi. » « Je me fiche de l’aspect de mon garde-manger. » Ou encore :  » J’y arriverai un jour. « 

Mais je vous fais un rapport depuis un appartement jonché de pièges collants, mes affaires attachées dans des sacs poubelle, pour vous dire que la décantation vaut la peine pour une autre raison – peut-être la plus convaincante – et que cette raison peut se cacher dans votre sac de farine et pondre des œufs dans votre préparation pour gâteau.

Lisez la suite de mon récit édifiant.

Caroline Feiffer à Copenhague Photo de Katrine Rohrberg
Ci-dessus : Cela aurait dû être moi : des produits secs et des thés soigneusement rangés dans des bocaux de stockage Weck. Photo reproduite avec l’aimable autorisation de Katrine Rohrberg à partir de Danish Heritage : A Copenhagen Townhouse Renovated by Hand sur Remodelista.

L’histoire commence il y a plusieurs mois, lorsque j’ai commencé à remarquer de minuscules insectes de la taille d’une saupoudreuse, avec six pattes et une antenne proéminente, qui erraient dans mon appartement de New York. Les apparitions étaient sporadiques, au début. Je travaillais à mon bureau et j’en remarquais un qui rampait sur le mur blanc. Ou je sortais une planche à découper pour préparer le dîner et j’en trouvais une sur le bois. Certes, je n’y ai pas prêté attention : Les appartements de New York contiennent des insectes, et ceux-ci semblaient inoffensifs et peu nombreux. Au moins, ce n’était pas des cafards.

Mais la situation a pris une tournure désastreuse il y a trois semaines, lorsque je mettais la table pour un dîner tranquille du samedi soir avec mon petit ami. J’ai allumé une bougie, ouvert un tiroir pour sortir des serviettes en tissu, j’ai tendu la main et j’ai déterré des dizaines d’insectes rampant autour du tissu. On se serait cru dans un film de David Lynch. J’ai sorti le tiroir entier, je l’ai tenu à bout de bras, j’ai traversé l’appartement en trois pas et je l’ai jeté dans la machine à laver.

Le lendemain, je trouvais des insectes sur les comptoirs de la cuisine, dans les fissures le long des plinthes, dans les livres, dans mon lit. J’ai essayé d’enfiler un pantalon et trois insectes vivants en sont tombés. J’ai appelé l’exterminateur. Mais ça n’a fait qu’empirer à partir de là.

Rosemary-Herb-Shortbread-Blue-Bottle-Craft-of-Coffee-Gardenista-1
Ci-dessus : Ne faites pas ça : Laisser traîner des récipients de farine ouverts. Photo tirée de DIY Recipe : Rosemary Shortbread over on Gardenista.

Qu’est-ce que les punaises de farine ?

Une recherche sur Google, tard dans la nuit et mal avisée, a permis d’identifier les punaises comme quelque chose dont je n’avais jamais entendu parler : les scarabées de la farine (visuel ici), plus spécifiquement connus sous le nom de scarabées rouges de la farine ou de scarabées confus de la farine (deux types de scarabées similaires mais différents). Ces insectes pondent leurs œufs dans les produits secs – généralement la farine, mais aussi les céréales, les pâtes, les préparations pour gâteaux, et même le chocolat et les aliments pour animaux. Souvent, les céréales sont déjà infestées lorsque vous les retirez des rayons du magasin, et il est immédiatement évident que quelque chose ne va pas ; la farine aura une couleur ou une odeur anormale, ou vous pourrez voir des insectes vivants.

Dans mon cas, l’exterminateur a rapidement déterminé la cause : trois sacs de farine qu’un ancien colocataire avait laissés derrière lui, au fin fond d’une armoire supérieure. Et les punaises ont eu tout le temps de vagabonder.

Pourquoi les punaises de farine sont-elles un problème ?

Les punaises de farine sont une nuisance mais rarement un gros problème. Elles sont petites, elles ne mordent pas et, si on les attrape rapidement, elles sont généralement confinées à un seul paquet de farine. Mais ils peuvent ronger le papier, le plastique et le carton et, s’ils ne sont pas contrôlés, ils peuvent contaminer tout un garde-manger, entraînant un énorme gaspillage de nourriture et d’argent. Ou, dans mon cas, ils peuvent infester un appartement entier, et vous pouvez vous retrouver à dormir avec un flacon pulvérisateur de solution de nettoyage à côté de votre lit.

Décantation des céréales dans des bocaux Weck Stylisme Alexa Hotz Photo Matthew Williams
Ci-dessus : À l’abri des insectes. Photo de Matthew Williams et stylisme d’Alexa Hotz pour The Organized Home.

Comment prévenir les insectes de la farine?

Dans toutes mes recherches nocturnes de ces dernières semaines, j’ai appris quelques leçons que j’aurais aimé connaître avant. Suivez ces cinq étapes pour aider à prévenir les coléoptères de la farine :

Inspectez la farine et les autres céréales dès que vous rentrez du magasin.

Ce qu’il faut rechercher : une farine grise ou de couleur passée qui peut avoir une odeur bizarre, des insectes ou des larves visibles, ou même de minuscules trous dans l’emballage. Si vous voyez le moindre signe d’infestation, fermez rapidement l’emballage dans un sac en plastique, jetez-le et sortez la poubelle. Si l’emballage se trouvait déjà dans votre garde-manger, vérifiez s’il y a d’autres produits infestés. S’il y a la moindre chance, lancez-le (puis essuyez et passez l’aspirateur sur les étagères).

Si tout semble correct, transvasez tout de suite.

Rangez vos produits secs dans des bocaux recyclés, soigneusement lavés et séchés, ou achetez-en de nouveaux (quelques-uns de nos préférés ici). J’ai transvasé mon café dans des bocaux à bille réutilisés et j’ai commandé un bocal en verre Ikea 365+ avec un joint en caoutchouc étanche pour stocker le granola dont je suis accro – aucun insecte n’est autorisé.

Savoir ce qu’il y a dans votre garde-manger.

Vérifier votre garde-manger et vos armoires pour trouver de vieux emballages que vous avez peut-être oubliés et les jeter. Garder un œil sur ce qu’il y a dans votre garde-manger est un moyen sûr de prévenir les bogues de farine.

Achetez seulement ce dont vous avez besoin.

Acheter des céréales dans l’allée des produits en vrac est un bon moyen de réduire le gaspillage d’emballages, mais assurez-vous de ne pas acheter plus de nourriture que ce dont vous avez besoin à un moment donné. En achetant de plus petites quantités, il est plus facile de surveiller l’activité des insectes et il est moins probable qu’elles restent trop longtemps sur votre étagère. (De plus, c’est une bonne pratique pour minimiser le gaspillage alimentaire.)

Pratiquer l’entretien du garde-manger.

Essuyer ou passer l’aspirateur régulièrement sur les étagères. En transvasant les céréales dans des bocaux, il est plus facile de vider votre garde-manger ou vos armoires et d’essuyer complètement les étagères et les tiroirs. Un fait effrayant : les coléoptères de la farine peuvent survivre à partir de la moindre parcelle de grains ou de farines renversés.

Cabinets de cuisine de Michaela Scherrer à Pasadena, CA, Photo par Matthew Williams pour Remodelista's Kitchen Cabinets in Pasadena, CA, Photo by Matthew Williams for Remodelista
Ci-dessus : Le garde-manger à l’épreuve des insectes : mon aspiration. Photographie de la cuisine de la designer Michaela Scherrer, par Matthew Williams pour le livre Remodelista.

N.B. : Au moment où j’écris ces lignes, mon problème de scarabée de la farine, d’une manière ou d’une autre, continue. À partir de maintenant, considérez-moi comme un converti à la décantation.

Au cas où je ne vous aurais pas convaincu, voici d’autres raisons de décanter (plus des conseils et des astuces) :

  • Le garde-manger organisé : 8 règles pour décanter les produits secs
  • Le tiroir à épices organisé : 8 règles pour décanter les épices de cuisine
  • 8 façons pratiques et astucieuses d’étiqueter les pots d’épices

.