Réchauffement des tétées du nourrisson

La pratique consistant à réchauffer le lait maternel pour les tétées est depuis longtemps une norme dans l’USIN. En grande partie, cela est lié au fait qu’une grande partie du lait maternel exprimé a été préalablement congelé, nécessitant au moins une décongélation.

L’une des premières publications concernant le réchauffement de l’alimentation des nourrissons s’est intéressée à l’acceptation par les nourrissons d’une alimentation fraîche ou froide.1 La plupart des nourrissons (67%) acceptaient les alimentations froides et aucune différence dans les schémas de croissance n’a été constatée entre les groupes nourris au lait froid, frais ou chaud. La plupart des nourrissons (67 %) ont accepté d’être nourris au froid et aucune différence de croissance n’a été constatée entre les groupes nourris au lait froid, froid ou chaud. Bien que l’on ait constaté que les nourrissons « acceptaient » le lait, la pratique consistant à réchauffer le lait pour l’alimenter après sa congélation ou sa réfrigération existe depuis longtemps, que ce soit à l’hôpital ou à domicile. Il existe plusieurs raisons théoriques de réchauffer le lait avant l’alimentation. Chez le nourrisson de très faible poids de naissance, l’alimentation au lait froid peut entraîner des changements de température corporelle, bien que cela n’ait jamais été bien étudié. Des études ont tenté de montrer les effets des variations de la température d’alimentation et leur effet sur le taux métabolique, les résidus, l’effet sur la température corporelle et les modèles de croissance. Gonzales a montré une augmentation des résidus liés à l’alimentation froide, mais cette étude n’a pas été reproduite depuis et portait sur un échantillon de taille assez réduite.2 De nombreuses autres pratiques ont également changé depuis lors. Ainsi, l’avantage de réchauffer les aliments et la température idéale à laquelle ils doivent être réchauffés ne sont toujours pas prouvés. En revanche, il n’existe aucune preuve que cela soit nocif. La pratique acceptée consiste donc à réchauffer le lait à une température encore indéfinie. La Human Milk Banking Association préconise de réchauffer les aliments à la température du corps pour les prématurés, en particulier ceux qui présentent un risque d’entérocolite nécrosante.3 Pour les nourrissons nés à terme, les aliments peuvent être donnés à la température du corps, à la température ambiante ou directement du réfrigérateur. Plusieurs études ont été menées pour tenter de déterminer à quelle température les aliments sont réellement donnés (Dumm et al, 2013, Lawlor-Klean, Lefaivor, Weisbrock, 2013). Dumm et al ont démontré que la température du lait variait de 21,8°C à 36,2°C.4 Lawlor-Klean, Lefaiver, Weisbrock ont démontré que la température du lait variait de 22°C à 46,4°C.5 Un réchauffement excessif peut être aussi néfaste qu’un réchauffement insuffisant. Le surchauffage peut être aussi nuisible que le sous-chauffage. Le surchauffage peut entraîner une détérioration de certains avantages du lait humain et/ou des effets sur la température du nourrisson. Un réchauffement insuffisant peut avoir des effets sur la digestion et/ou la température corporelle du nourrisson. Est-il possible que le lait réchauffé à une température plus élevée ne doive pas être laissé aussi longtemps dans une alimentation continue, en raison de préoccupations concernant la croissance bactérienne ?

Le réchauffement peut se faire selon diverses méthodes. Des recommandations claires ont été adoptées concernant l’évitement du réchauffement par micro-ondes.3 Les recommandations antérieures incluaient une préférence pour le réchauffement sous  » eau courante « . Cependant, cela n’est généralement pas pratique dans le monde réel. Le temps nécessaire pour décongeler ou réchauffer un aliment à une température adéquate est un temps irréaliste que l’infirmière peut passer devant l’évier à tenir un biberon sous l’eau courante ! La décongélation du lait peut également se faire de différentes manières. La décongélation à température ambiante, au réfrigérateur ou dans l’eau chaude sont toutes utilisées. Si le lait est décongelé dans l’eau chaude, il atteint souvent la température ambiante ou une température plus élevée avant d’être retiré du bain-marie. Une fois que le lait a été réchauffé à la température ambiante ou plus, il ne doit pas être remis au réfrigérateur ou utilisé pendant plus de quelques heures, généralement un maximum de 4 heures.6 Si le lait décongelé ne doit pas être utilisé dans ce délai de 4 heures, il doit être décongelé mais pas réchauffé. Si le lait décongelé n’est pas utilisé dans ce délai de quatre heures, il doit être décongelé sans être réchauffé. Toutes ces méthodes disponibles nécessitent du temps pour la décongélation. Par conséquent, l’alimentation de nos nourrissons nécessite une planification à l’avance pour la journée ou le poste de travail, y compris le poste suivant !

Retour au réchauffement des aliments….. L’habituel est un bain d’eau chaude ou l’une des méthodes mécaniques maintenant disponibles. Les préoccupations concernant le bain d’eau chaude, en plus d’une température finale peu fiable, incluent la contamination possible de l’alimentation. La question de la contamination mérite d’être discutée. L’eau du robinet contient souvent un niveau « acceptable » de bactéries qui, dans une population normale et saine, n’est pas préoccupant. Cependant, la contamination d’un aliment destiné à être administré à un nouveau-né à haut risque pourrait certainement poser un problème. L’eau du robinet contient souvent un niveau « acceptable » de pseudomonas et d’autres bactéries que nous considérons comme mortelles dans l’USIN. Même une petite quantité de ces bactéries peut mettre en danger la vie de nos nourrissons à haut risque. Dans le cadre d’un récent travail d’amélioration des performances effectué en Californie pour réduire les infections de la circulation sanguine, il a été constaté qu’une cause présumée d’infection de la circulation sanguine dans au moins 15 % des cas non liés aux cathéters centraux était liée à une translocation bactérienne de l’intestin, même en l’absence d’entérocolite nécrosante diagnostiquée (données non publiées). Par conséquent, une gestion attentive de l’alimentation est indispensable dans cette population vulnérable. De plus, si la température du lait est effectivement importante dans la prévention de l’intolérance alimentaire et de l’entérocolite nécrosante et, éventuellement, dans l’amélioration de la croissance, quel est l’effet du temps de suspension prolongé d’une alimentation continue préchauffée ou d’une alimentation progressive sur la température finale du lait lorsqu’il atteint le nourrisson ? Si le lait est perfusé sur une période de 30 minutes à 4 heures avec une tubulure allant de la pompe à la sonde d’alimentation à l’intérieur et à l’extérieur de l’incubateur, la température changera au cours de cette période, plus ou moins, en fonction de la température ambiante, de la durée de la perfusion et de la température de l’incubateur.

Comme pour de nombreuses autres questions néonatales, le réchauffement du lait est une pratique qui réclame des recherches supplémentaires. Plusieurs questions nécessitent des réponses, notamment :

Quelle est la température idéale d’alimentation au lait ?

La température du lait a-t-elle un effet sur la croissance et si oui, pour qui ?

La température du lait a-t-elle un effet sur la tolérance à l’alimentation et si oui, pour qui ?

La température du lait a-t-elle un effet sur la température corporelle globale ? Une étude a constaté que quelle que soit la température du lait, la température corporelle augmentait. Cela est probablement lié à l’augmentation du taux métabolique après l’alimentation. Ce phénomène est-il également vrai chez les prématurés et s’étend-il aux grands prématurés ? Il est probable que les petites tétées que nous donnons aux grands prématurés ne provoquent pas cette augmentation du taux métabolique et donc de la température corporelle.

Nous pensons souvent que l’alimentation des bébés est une tâche simple, presque sans importance dans l’USIN. Au fur et à mesure que nous découvrons leurs besoins nutritionnels et la préparation à l’alimentation, nous savons que cela, tout comme la délicatesse des échanges gazeux lors d’une maladie pulmonaire, nécessite finesse et attention. La nutrition appropriée au bon moment est essentielle pour les minuscules bébés dont le cerveau a besoin de la majorité de la nutrition.

1. Gibson JP. Réaction de 150 nourrissons à des formules froides. J Pediatr. 1958 ; 52 : 404-406

2. Gonzales, I, DurveaEJ, Vasquez E, Garahty N Effet de la température de l’alimentation entérale sur la tolérance alimentaire chez les prématurés. Réseau néonatal. 1995;14(3):39-43.

3. The Human Milk Banking Association of North America, Inc. (2011). Meilleures pratiques pour l’expression, le stockage et la manipulation du lait humain dans les hôpitaux, les foyers et les établissements de soins pour enfants. HMBANA : West Hartford, CT.

4. Dumm M, Hamms M, Sutton J, Ryan-Wenger N. Pratiques de réchauffement du lait maternel dans les USIN et effets physiologiques des températures d’alimentation en lait maternel sur les prématurés. Advances in Neonatal Care. 2013;13(4):279-287.

5. Lawlor-Klean P, Lefaiver CA, Wiesbrock J. La perception des infirmières de la température du lait à l’accouchement par rapport à la pratique réelle dans l’unité de soins intensifs néonatals. Advances in Neonatal Care. 2013;13(5):E1-E10.

6. Robbins S, Meyers R. Groupe de pratique en nutrition pédiatrique. (2011). Alimentation des nourrissons : Lignes directrices pour la préparation du lait humain et des préparations lactées dans les établissements de santé 2e éd. Association américaine de diététique.