Qui était l’ Éventreur du Yorkshire, le brutal tueur en série qui a terrorisé le Royaume-Uni dans les années 1970 ?

Un nouveau documentaire Netflix relate la chasse massive et coûteuse qui a duré des années pour retrouver l’homme connu sous le nom d' »Éventreur du Yorkshire » – un tueur en série prolifique qui a suscité des comparaisons avec le tristement célèbre « Jack l’Éventreur », qui a terrorisé la Grande-Bretagne près d’un siècle auparavant. Bien qu’il ne soit pas aussi notoire que son prédécesseur, les tactiques brutales du tueur connu sous le nom d' »Éventreur du Yorkshire » visant les femmes ont laissé une marque tout aussi sombre sur l’Angleterre des années 1970 et 1980, tandis que la réponse de la police et des médias aux meurtres offre une fenêtre sur les problèmes compliqués que le pays traversait à l’époque.

L’enquête tentaculaire et souvent frustrante sur la folie meurtrière du tueur, qui a duré des années, est au cœur de la nouvelle docusérie en quatre parties de Netflix, « L’Éventreur ». La police a cru qu’il s’agissait en fait d’une nouvelle version de Jack l’Éventreur – un auteur de canulars a même prétendu être le tueur, se faisant appeler « Jack » dans au moins un enregistrement envoyé aux enquêteurs pendant la chasse à l’homme. Mais le véritable nom du tueur – Peter Sutcliffe – est désormais tristement célèbre en Angleterre.

Sutcliffe a assassiné 13 femmes et tenté d’en assassiner sept autres dans le nord de l’Angleterre entre 1975 et 1980. Sa folie meurtrière a suscité la peur et l’hystérie dans toute la région, car « la police semblait incapable d’attraper » le tueur en série et « personne ne se sentait en sécurité – et chaque homme était un suspect », comme l’indique Netflix dans son synopsis. Le nord de l’Angleterre s’est quasiment verrouillé et les femmes ont été encouragées à ne pas sortir seules du tout alors que les meurtres se poursuivaient – il y a même eu à un moment un couvre-feu fixé pour les femmes, ce qui a été contesté à l’époque par les féministes.

En outre, le sexisme et la dévalorisation des travailleurs du sexe – les cibles de Sutcliffe – ont causé des problèmes compliqués dans la capacité à identifier et à capturer le meurtrier. Netflix note que c’était une « époque de changements radicaux, de désindustrialisation, de pauvreté, de masculinité et de misogynie, qui ont tous contribué à ce que l’Éventreur échappe à la capture pendant si longtemps. »

Le victim-shaming des femmes assassinées était courant, comme le souligne la série. La vie sexuelle des victimes et les conditions de leurs maisons étaient imprimées juste à côté des détails des meurtres.

La longue enquête s’est terminée lorsque Sutcliffe a finalement été capturé en 1981 après que la police l’ait trouvé dans une voiture avec de fausses plaques d’immatriculation en compagnie d’une travailleuse du sexe, qui a survécu à la rencontre. Quelques jours plus tard, il a avoué qu’il était bien le tueur prolifique que les enquêteurs traquaient.

Qui était Sutcliffe?

Sutcliffe est né en 1946 à Bingley, dans le Yorkshire, dans une famille catholique de la classe ouvrière, rapporte The Mirror.

Son père, John Sutcliffe, a expliqué dans une interview archivée incluse dans la docusérie qu’enfant, son fils était collant envers sa mère et préférait sa compagnie à celle des autres garçons, car ils « étaient trop grands pour lui. »

Il a déclaré que son fils était un solitaire à la fois « gentil » et « timide ».

Le tueur en herbe a quitté l’école à l’âge de 15 ans et a exercé plusieurs petits boulots, notamment vendeur ambulant, fossoyeur et ouvrier à la chaîne. En 1975, il avait commencé à travailler comme chauffeur routier.

Il finit par épouser une enseignante, Sonia, en 1974 et ils achetèrent une maison à Heaton. Ils y ont vécu jusqu’à l’arrestation de Sutcliffe.

Le père de Sutcliffe a déclaré que son fils « était probablement la dernière personne au monde à laquelle on se serait attendu » pour devenir un tueur en série.

La journaliste et romancière Joan Smith explique dans « L’éventreur » qu’elle a découvert beaucoup de sexisme dans le monde de Sutcliffe.

« Lorsque j’ai fait quelques recherches sur son parcours, la chose clé que j’ai remarquée est qu’il a grandi dans une atmosphère où le mépris des femmes et leur aversion étaient normalisés », a-t-elle déclaré aux producteurs de la docusérie. « Et l’idée que les femmes sont des victimes, tout cela, était déjà là. »

Smith affirme qu’un jeune Sutcliffe a vu son père battre souvent sa mère et s’est rangé du côté de sa mère – ce qui l’a effectivement conduit à être traité de « mauviette ». »

« Et je pense qu’il a identifié tout ce qui a trait aux femmes et à la féminité comme une faiblesse », a ajouté Smith. « Et à un moment donné, il change et devient lui-même un homme violent. Et je pense que c’était sa façon d’être un homme. »

Comme le souligne « L’Éventreur », la police l’avait interrogé neuf fois au total avant son arrestation.

Smith pense que les enquêteurs poursuivaient à tort ce qu’ils croyaient être une nouvelle version de Jack l’Éventreur – le tueur en série encore inconnu qui a assassiné au moins cinq femmes à Londres pendant une période de trois mois en 1888. Les victimes de Sutcliffe, comme celles de Jack l’Éventreur, étaient souvent horriblement mutilées.

Pour autant, Smith pense que c’est le sexisme qui a conduit les enquêteurs masculins à ignorer d’autres tentatives de meurtres liées, concernant des travailleurs non sexuels.

L’ancien policier Bob Bridgestock, qui a travaillé sur l’enquête sur Sutcliffe, a déclaré à BBC Radio 4 plus tôt cette année qu’il « n’était pas un tueur très intelligent – il était juste brutal. »

Lors de son procès en 1981, Sutcliffe a affirmé que ce sont des voix qu’il a entendues alors qu’il travaillait comme fossoyeur qui lui ont dit de tuer des travailleurs du sexe. Il a spécifiquement blâmé une voix provenant de la pierre tombale d’un homme polonais mort, Bronisław Zapolski, a rapporté The Sun plus tôt cette année.

Sutcliffe a finalement été reconnu coupable de 13 chefs d’accusation de meurtre pour la mort de Wilma McCann, Emily Jackson, Irene Richardson, Patricia « Tina » Atkinson, Jayne MacDonald, Jean Jordan, Yvonne Pearson, Helen Rytka, Vera Millward, Josephine Whitaker, Barbara Leach, Marguerite Walls et Jacqueline Hill. Il a également été reconnu coupable de tentative de meurtre sur sept autres femmes.

Il a été condamné à 20 peines de prison à perpétuité concomitantes.

Sutcliffe, qui avait des problèmes de santé sous-jacents, est tout récemment décédé en novembre dans un hôpital après avoir refusé un traitement contre le COVID-19, qu’il avait contracté derrière les barreaux, a rapporté la BBC.