Qu’est-ce qu’une lithographie ?

Qu’est-ce qu’une lithographie ?

Création de lithographies – L’histoire et la fabrication des œuvres de Nelson Mandela

Il y a souvent beaucoup de confusion sur  » ce qu’est une lithographie  » et beaucoup de gens ont du mal à distinguer ce qu’est une lithographie par rapport à une impression. La réponse courte est qu’une lithographie est une forme d’impression, un type de processus d’impression au cours duquel des œuvres d’art originales peuvent être imprimées et reproduites. Le produit final est également connu sous le nom de lithographie, qui est une copie autorisée d’une œuvre originale créée par un artiste ou d’autres artisans qualifiés. Le processus d’impression pour créer des lithographies est différent des autres méthodes traditionnelles, principalement parce qu’il ne nécessite pas que l’imprimeur grave d’abord l’image dans des plaques de métal. Les lithographies peuvent être réalisées à partir d’œuvres d’art originales, d’abord créées sur la table de pierre ou la plaque de métal, ou des images de peintures ou de dessins peuvent être dupliquées avec cette méthode. Si la qualité d’impression d’une lithographie est excellente et que les chiffres de production sont faibles, elle peut avoir une valeur significative dans le monde de l’art.

Le processus d’impression

Peut-être que le plus grand avantage de la lithographie est qu’elle ne nécessite pas que le graveur grave une image dans des plaques de métal, comme le font certaines autres méthodes de reproduction ; il n’est pas non plus nécessaire de sculpter physiquement l’image sur des blocs de bois ou d’autres matériaux mous. Au lieu de cela, l’artiste utilise un jeu de crayons gras ou de crayons pour dessiner une image en miroir de l’œuvre d’art, généralement sur une tablette de pierre lisse ou une plaque de métal. Bien que cette opération prenne moins de temps que la gravure de l’image dans le métal, elle reste la partie la plus longue de la lithographie. Si l’image finale comporte plusieurs couleurs, il peut être nécessaire de fabriquer des pierres ou des plaques distinctes pour chacune d’entre elles.

Les lithographies de Nelson Mandela sont des « lithographies originales », ce qui signifie qu’elles n’existent sous aucune autre forme, c’est-à-dire que Nelson Mandela a fabriqué lui-même les plaques pour chaque séparation de couleur, et qu’il n’y a pas d’œuvres originales, juste des matériaux d’origine constitués de feuilles de papier lithographique ayant chacune une couleur différente, qui, lorsqu’elles sont superposées, créent l’image finale.

Il n’est pas rare que les artistes travaillent en étroite collaboration avec un imprimeur professionnel pour la production de leurs lithographies.

Depuis 300 ans, des artistes comme Durer, Henry Moore, Pablo Picasso, Marc Chagall, David Hockney, Andy Warhol et de nombreux autres ont collaboré avec de tels imprimeurs.

Reconnaissant cela, il existe une norme britannique, BS 7876:1996, qui distingue les catégories suivantes :

Catégorie A L’artiste a créé la matrice et imprimé l’œuvre – exemples : gravures de Rembrandt, Terence Millington, Paula Rego

Catégorie B L’artiste a créé la matrice et a été imprimé par des collaborateurs – exemples : David Hockney, Elizabeth Frink, Henry Moore, Pablo Picasso, Matisse, Durer, Lucian Freud

Catégorie C L’artiste a créé la matrice avec l’aide d’un collaborateur et le collaborateur l’a imprimée – exemple Nelson Mandela, Picasso (lithographies du Mouvement de la paix de Paris).

Catégorie D L’artiste n’a ni créé la matrice ni l’a imprimée, mais toutes les activités ont été réalisées sous la supervision des artistes – exemples : Sir William Russell Flint et Sir Montague Dawson.

Catégorie E L’artiste ou son agent a autorisé la réalisation de l’impression à partir d’une œuvre d’art existante et n’a eu aucune autre implication – exemple : LS Lowry

Catégorie F Œuvre d’art créée à l’insu de l’artiste ou de son agent et n’ayant aucune implication pratique ou esthétique – exemple : les Sunday B. d’Andy Warhol. Morning screenprints.

Catégorie G L’artiste n’avait aucune connaissance de la reproduction de son œuvre dans les catégories a – c.

Ces catégories de la norme britannique montrent clairement qu’il existe des degrés très différents d’implication de l’artiste lorsqu’il s’agit de la production de lithographies, mais l’implication de l’artiste n’est certainement pas une garantie de valeur. La valeur est déterminée par de nombreux facteurs différents tels que la rareté, l’âge des œuvres, l’état des œuvres, l’attrait du sujet, la popularité de l’artiste, la présence d’une signature, la provenance, la taille de l’édition et l’authentification.

Lithographies de Nelson Mandela – Authenticité

Au fil des ans, de nombreuses discussions ont eu lieu entre la galerie d’art londonienne Belgravia Gallery et le professeur d’art de Nelson Mandela, Varenka Paschce, l’éditeur qui l’a vu réaliser l’œuvre et le professeur Stephen Inggs, le graveur qui a produit les éditions – et bien sûr M. Mandela lui-même.

Il apparaît qu’en 2001, un concept consistant à réaliser des lithographies destinées à la vente au profit des œuvres de charité de Nelson Mandela a été proposé à M. Mandela, qui a convenu que c’était une idée merveilleuse.

Les  » Struggle Series  » ont été les premières œuvres produites par M. Mandela et, comme ses œuvres ultérieures, elles étaient basées sur une série de photographies de mains. L’idée lui a été soumise que l’histoire de sa vie pouvait être racontée par des images de mains.

Des photographies de ses mains dans différentes positions ont été agrandies et M. Mandela a fait des dessins des cinq images et a composé et écrit à la main la sixième pièce, la Motivation des artistes. À partir de ces dessins, M. Mandela a transféré les images sur de grandes feuilles de papier lithographique pour produire les images finales. Il a ensuite donné un titre à chacune d’entre elles et à partir de ce matériel d’origine. Le professeur Stephen Inggs a imprimé les éditions à l’école des beaux-arts Michaelis, au Cap.

Dans la pièce Motivation, Nelson Mandela déclare :

« Ces croquis ne concernent pas tant ma vie que mon propre pays. J’ai dessiné des mains parce que ce sont des instruments puissants, les mains peuvent blesser ou guérir, punir ou élever. Elles peuvent aussi être liées, mais la quête de la droiture ne peut jamais être réprimée. Avec le temps, nous avons brisé perdre les chaînes de l’injustice, nous avons joint les mains à travers les divisions sociales et les frontières nationales, entre les continents et sur les océans et maintenant nous regardons vers l’avenir, sachant que même si l’âge fait de nous des guides plus sages, la jeunesse qui nous rappelle l’amour, la confiance et la valeur de la vie. »

L’année suivante, l’art de Nelson Mandela a montré qu’il s’était aventuré dans des œuvres en couleur, en produisant un certain nombre de dessins de lieux de Robben Island qui avaient été photographiés en sa présence par Grant Warren. Là encore, M. Mandela a dessiné un simple croquis au trait à partir de la photographie, puis, à l’aide d’un matériau d’impression acrylique transparent, il a réalisé les séparations de couleurs avec environ six couleurs différentes pour chaque image. Celles-ci ont ensuite été utilisées comme matrice pour l’impression des œuvres par le professeur Stephen Inggs à la Michaelis School of Art du Cap.

En 2003, Nelson Mandela s’est exprimé de manière émouvante sur Robben Island au sujet de ses lithographies :

‘Lorsqu’il s’est agi de recréer des visions de Robben Island, j’ai eu besoin de partager cette riche expérience de la culture qui, pour moi, a une signification très particulière. Au départ, lorsque j’ai fait les croquis à la craie noire, les images avaient l’air assez sombres. J’ai alors pensé que cela devait être une célébration et j’ai introduit les couleurs vives et gaies qui, je crois, sont devenues une nouvelle forme d’art et j’espère qu’elles vous donneront autant de plaisir que j’en ai eu à créer ces images ». Nelson Mandela, février 2003, lancement de la lithographie à Robben Island.

Les lithographies de Nelson Mandela sont disponibles auprès de la Belgravia Gallery à Londres et celles-ci sont accompagnées d’un certificat d’authenticité complet émanant à la fois de la galerie et de l’expert sud-africain en signatures, Cecil Greenfield, qui a examiné des milliers de lithographies de M. Mandela et n’a trouvé aucune preuve de contrefaçon.