Qu’est-ce qu’une forêt de varech ?

Alors que les gens de toute la nation embrassent la nature en célébrant la Journée de l’arbre avec la plantation d’arbres, je n’ai pu m’empêcher de penser aux forêts de varech. Techniquement, les forêts de varech sont dépourvues d’arbres, mais elles sont tout aussi impressionnantes et tout aussi essentielles au maintien de la vie sous la mer. Voici quelques faits amusants sur les forêts de varech à partager avec vos amis amoureux de la nature lors de la Journée de l’arbre et au-delà.

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  • Vous me croiriez si je vous disais que le varech n’est pas vraiment une plante ? C’est vrai ! Les laminaires sont en fait des algues brunes géantes qui vivent dans des eaux relativement fraîches et peu profondes près des côtes. Pour ceux qui se posent encore la question (comme moi), les algues sont capables de faire de la photosynthèse, ce qui, oui, est une caractéristique clé des plantes, MAIS comme elles n’ont pas de véritables racines, tiges ou feuilles, elles ne sont PAS considérées comme des plantes.
  • Les forêts de varech sont définies comme des zones sous-marines avec des groupements denses de varechs, similaires à ceux d’une forêt d’arbres que l’on trouve sur terre. Et elles constituent l’un des écosystèmes les plus dynamiques de la Terre.
  • Ces forêts abritent des tonnes de créatures comme des poissons, des invertébrés et des mammifères marins. En fait, les loutres de mer, en particulier, ont une relation assez étonnante avec le varech. Les mamans loutre enveloppent leurs petits dans le varech pour les empêcher de s’éloigner pendant qu’elles chassent, et on sait qu’elles dorment dans la voûte de varech. Les loutres de mer jouent également un rôle essentiel dans la stabilisation des populations d’oursins pour maintenir la prospérité des forêts de varech.
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© Robin Agarwal
  • Les forêts de varech peuvent pousser jusqu’à 18 pouces PAR JOUR et certaines espèces de varech peuvent atteindre une hauteur de 150 pieds.
  • En raison de sa riche valeur nutritionnelle, vous pouvez trouver du varech dans de nombreux produits de beauté et suppléments. Beaucoup pensent que le varech contient des propriétés astringentes, anti-inflammatoires et antioxydantes. Et comme le varech tire ses nutriments directement de l’océan, certains pensent que ces nutriments sont plus puissants que ceux que l’on trouve dans les plantes terrestres. Les gens ont utilisé le varech dans des produits tels que le dentifrice, la crème pour la peau et les masques pour le visage.
  • L’équivalent sous-marin des forêts tropicales humides, les forêts de varech agissent comme les  » poumons  » de l’océan en respirant du dioxyde de carbone (youpi !) et en expirant de l’oxygène. Cela contribue à réguler les gaz à effet de serre.

Les forêts de varech sont des écosystèmes critiques avec une incroyable diversité de vie marine qui prospère en leur sein et au-dessus d’elles. Mais elles sont également sensibles à certaines menaces effrayantes. Chez Ocean Conservancy, nous nous efforçons de garantir un avenir pour notre océan où les forêts de varech prospèrent. Mais nous n’y parviendrons pas si nous ne travaillons pas tous ensemble. Donnez aujourd’hui et faites une différence pour l’avenir de notre océan !