Qu’est-ce que le cancer ?

Comment traite-t-on le cancer ?

Les options de traitement dépendent du type de cancer, de son stade, de l’éventuelle propagation du cancer et de votre état de santé général. L’objectif du traitement est de tuer le plus grand nombre de cellules cancéreuses tout en réduisant les dommages causés aux cellules normales situées à proximité. Les progrès de la technologie rendent cela possible.

  • Les trois principaux traitements sont :
    • La chirurgie : enlever directement la tumeur
    • La chimiothérapie : utiliser des produits chimiques pour tuer les cellules cancéreuses
    • La radiothérapie : utiliser des rayons X pour tuer les cellules cancéreuses

    Le même type de cancer chez un individu est très différent de ce cancer chez un autre individu. Au sein d’un même type de cancer, comme le cancer du sein, les chercheurs découvrent des sous-types qui nécessitent chacun une approche thérapeutique différente.

    Qu’est-ce que l’oncologie ?

    La branche de la médecine dédiée au diagnostic, au traitement et à la recherche sur le cancer est appelée oncologie, tandis qu’un médecin qui travaille dans ce domaine est appelé oncologue. Certains oncologues se concentrent uniquement sur des types de cancer ou des traitements particuliers. Selon le type, le stade et la localisation d’un cancer, plusieurs spécialistes en oncologie peuvent être impliqués dans les soins d’un patient. Le domaine de l’oncologie compte trois spécialités principales – médicale, chirurgicale et radiologique – et de nombreuses sous-spécialités.

    Un oncologue médical est un médecin agréé (généralement en médecine interne) formé au diagnostic, à la stadification et au traitement du cancer. Ce spécialiste dirige également l’élaboration du plan de traitement du patient atteint de cancer, qui peut inclure la chirurgie, la chimiothérapie, l’immunothérapie, la thérapie ciblée ou l’hormonothérapie, tout en assurant la coordination avec les autres spécialistes en oncologie et les cliniciens qui peuvent jouer un rôle dans les soins du patient. Un oncologue médical est également le médecin qu’un patient atteint de cancer continuera à consulter après le traitement, pour des contrôles sur le long terme.

    Un oncologue chirurgical est un chirurgien spécialisé dans la réalisation de biopsies et l’ablation de tumeurs cancéreuses et des tissus environnants, ainsi que dans d’autres opérations liées au cancer.

    Un radio-oncologue se spécialise dans le traitement du cancer par radiothérapie pour réduire ou détruire les cellules cancéreuses ou pour atténuer les symptômes liés au cancer.

    De nombreux types de cancer sont traités par une sous-spécialité en oncologie. Les gynécologues oncologues, par exemple, sont formés pour traiter les cancers du système reproducteur féminin, comme ceux qui touchent l’utérus, le col de l’utérus ou les ovaires, tandis que les hématologues oncologues sont spécialisés dans le diagnostic et le traitement des cancers du sang (leucémie, lymphome et myélome multiple). Un neuro-oncologue traite les cancers du cerveau, de la colonne vertébrale et des nerfs périphériques.

    Que pouvez-vous faire pour gérer les effets secondaires du traitement du cancer ?

    Les services de soins de soutien décrivent un large éventail de thérapies conçues pour combattre les effets secondaires et maintenir le bien-être. Pour traiter le cancer, il faut se concentrer sur autre chose que la seule maladie ; il faut aussi s’attaquer à la douleur, à la fatigue, à la dépression et aux autres effets secondaires qui l’accompagnent.

    Les services de soins de soutien comprennent :

    • La thérapie nutritionnelle pour aider à prévenir la malnutrition et à réduire les effets secondaires
    • Le soutien naturopathique pour utiliser des remèdes naturels afin de stimuler l’énergie et de réduire les effets secondaires
    • La réadaptation oncologique pour reconstruire la force et surmonter certains des effets physiques du traitement
    • La médecine corps-esprit pour améliorer le bien-être émotionnel par le biais de conseils, de techniques de gestion du stress et de groupes de soutien

    Que réserve l’avenir au traitement du cancer ?

    L’avenir du traitement du cancer consiste à offrir aux patients un niveau de personnalisation encore plus élevé. Les médecins commencent à proposer des options de traitement basées sur les changements génétiques survenant dans une tumeur spécifique.

    Un nouvel outil de diagnostic innovant, l’évaluation génomique de la tumeur, examine génétiquement la tumeur d’un patient pour identifier le mécanisme à l’origine du cancer. L’évaluation génomique des tumeurs pourrait déboucher sur une approche plus personnalisée du traitement du cancer.

    Il s’agit d’un outil de diagnostic innovant.