Que sont les noix?

Les noix sont-elles des graines, des légumineuses ou des fruits ? Dans le monde culinaire, la réponse est « oui » aux trois. Bien que la définition botanique d’une noix soit assez définie, l’utilisation culinaire du mot « noix » est plutôt variée. Si les amandes, les noix de cajou, les pistaches et les noix sont techniquement des graines, les cacahuètes sont en réalité une légumineuse. En revanche, les noisettes sont considérées comme une véritable noix botanique.

Botaniquement parlant, les noix sont un composé de graines et de fruits secs qui se trouvent à l’intérieur d’une coquille extérieure dure. À des fins culinaires, ce qui est considéré comme des  » noix  » partage les mêmes caractéristiques : une chair huileuse et tendre entourée d’une coquille extérieure dure. Les noix ont tendance à être denses en énergie et fournissent une variété de vitamines et de minéraux. Elles sont utilisées dans une variété de recettes, des produits de boulangerie au granola, et offrent une collation rapide et saine lorsqu’elles sont mangées sur le pouce.

Nutrition

La plupart des noix sont riches en acides gras oméga 3, dont il a été démontré qu’ils réduisent le cholestérol LDL et offrent d’autres propriétés cardioprotectrices. En plus de fournir des graisses saines, les noix contiennent également des quantités élevées de fibres, de protéines, de vitamine E et une variété de minéraux essentiels.

Les noix brutes contiennent les plus grandes quantités de ces nutriments sains. La torréfaction des noix réduit leur teneur en antioxydants et peut réduire le nombre de graisses saines. Certaines méthodes de torréfaction ajoutent d’autres huiles qui peuvent ne pas contenir les mêmes avantages pour la santé que les huiles présentes naturellement dans les noix.

Utilisations

Les noix sont une collation courante et peuvent être utilisées comme source de protéines végétariennes. Comme les noix sont assez denses en énergie (ou riches en calories), elles constituent une source d’énergie naturellement compacte, ce qui est parfait pour les voyages. Pour cette raison, les noix sont souvent un composant majeur des mélanges de sentiers et des barres granola.

La teneur élevée en protéines des noix en fait un substitut sain aux sources de protéines animales. Les graisses saines présentes dans les noix sont comparables aux graisses saturées de nombreuses sources de protéines animales. Pour cette raison, les noix sont devenues les préférées des végétariens, des végétaliens et d’autres personnes soucieuses de leur santé. En plus d’être consommées entières, les noix sont souvent réduites en purée pour obtenir des  » beurres  » et utilisées comme pâte à tartiner ou comme ingrédient dans les trempettes.

Certaines noix, comme les amandes, sont utilisées pour produire des substituts de lait non laitiers. Les noix sont réduites en purée, mélangées à de l’eau, puis filtrées pour éliminer les solides. Le liquide qui en résulte peut être consommé nature ou aromatisé et sucré pour augmenter l’appétence.

Achat de noix

Les noix peuvent être achetées crues, en coquille ou pré-écalées. Les noix entières avec la coquille intacte sont un article populaire pendant les mois d’hiver et la saison des fêtes. Les noix entières peuvent être conservées à température ambiante ou au réfrigérateur. Quelle que soit la température de stockage, les noix doivent être conservées à l’abri de l’humidité et de la chaleur. Les huiles naturelles des noix sont délicates et peuvent rancir facilement. Si une noix a une saveur amère ou désagréable, elle doit être jetée.

Les noix décortiquées peuvent être achetées crues ou grillées. Les noix grillées ont une saveur plus profonde et plus complexe et peuvent également être salées ou assaisonnées avec d’autres épices. Les noix peuvent être soit grillées à sec, soit grillées dans l’huile, les deux produisant une saveur et une texture uniques dans la noix. Les noix décortiquées doivent également être conservées à l’abri de la chaleur et de l’humidité. La congélation des noix est une option qui peut augmenter considérablement leur durée de conservation.

Une variété de noix sont transformées en beurres ou en purées, notamment les arachides, les amandes et les noix de cajou. Le beurre de noix peut être conservé à température ambiante s’il est acheté dans un contenant scellé, mais doit être réfrigéré une fois ouvert. Les beurres de noix fraîchement moulus doivent être conservés dans un contenant hermétique au réfrigérateur.

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