Que sont les huiles essentielles, et sont-elles efficaces ?

Malgré leur utilisation répandue, on sait peu de choses sur la capacité des huiles essentielles à traiter certains problèmes de santé.

Voici un aperçu des preuves concernant certains problèmes de santé courants que les huiles essentielles et l’aromathérapie ont été utilisées pour traiter.

Stress et anxiété

Il a été estimé que 43% des personnes souffrant de stress et d’anxiété utilisent une forme de thérapie alternative pour aider à soulager leurs symptômes (8).

En ce qui concerne l’aromathérapie, les premières études ont été plutôt positives. Beaucoup ont montré que l’odeur de certaines huiles essentielles peut fonctionner parallèlement à la thérapie traditionnelle pour traiter l’anxiété et le stress (9, 10, 11).

Cependant, en raison des odeurs des composés, il est difficile de mener des études en aveugle et d’exclure les biais. Ainsi, de nombreuses revues sur les effets antistress et anxiolytiques des huiles essentielles n’ont pas été concluantes (12, 13).

Il est intéressant de noter que l’utilisation d’huiles essentielles pendant un massage peut aider à soulager le stress, bien que les effets puissent ne durer que pendant le massage (14).

Un examen récent de plus de 201 études a révélé que seules 10 étaient suffisamment robustes pour être analysées. Elle a également conclu que l’aromathérapie était inefficace pour traiter l’anxiété (15).

Maux de tête et migraines

Dans les années 90, deux petites études ont constaté que tamponner un mélange d’huile de menthe poivrée et d’éthanol sur le front et les tempes des participants soulageait la douleur des maux de tête (16, 17).

Des études récentes ont également observé une réduction de la douleur des maux de tête après l’application d’huile de menthe poivrée et de lavande sur la peau (18, 19).

De plus, il a été suggéré que l’application d’un mélange d’huile de camomille et de sésame sur les tempes pouvait traiter les maux de tête et les migraines. Il s’agit d’un remède traditionnel perse contre les maux de tête (20).

Cependant, davantage d’études de haute qualité sont nécessaires.

Sommeil et insomnie

Il a été démontré que l’huile de lavande odorante améliore la qualité du sommeil des femmes après l’accouchement, ainsi que des patients souffrant de maladies cardiaques (21, 22).

Une revue a examiné 15 études sur les huiles essentielles et le sommeil. La majorité des études ont montré que l’odeur des huiles – principalement l’huile de lavande – avait des effets positifs sur les habitudes de sommeil (23).

Réduire l’inflammation

Il a été suggéré que les huiles essentielles pouvaient aider à combattre les conditions inflammatoires. Certaines études en éprouvette montrent qu’elles ont des effets anti-inflammatoires (24, 25).

Une étude sur la souris a montré que l’ingestion d’une combinaison d’huiles essentielles de thym et d’origan aidait à induire la rémission de la colite. Deux études sur les rats portant sur les huiles de carvi et de romarin ont trouvé des résultats similaires (26, 27, 28).

Toutefois, très peu d’études humaines ont examiné les effets de ces huiles sur les maladies inflammatoires. Par conséquent, leur efficacité et leur sécurité sont inconnues (29, 30).

Antibiotique et antimicrobien

L’augmentation des bactéries résistantes aux antibiotiques a renouvelé l’intérêt pour la recherche d’autres composés pouvant lutter contre les infections bactériennes.

Des études en éprouvette ont largement étudié les huiles essentielles, telles que l’huile de menthe poivrée et l’huile d’arbre à thé, pour leurs effets antimicrobiens, observant certains résultats positifs (31, 32, 33, 34, 35, 36, 37, 38, 39).

Cependant, si ces résultats d’études en éprouvette sont intéressants, ils ne reflètent pas nécessairement les effets que ces huiles ont dans votre corps. Ils ne prouvent pas qu’une huile essentielle particulière pourrait traiter les infections bactériennes chez les humains.

Résumé

Les huiles essentielles peuvent avoir des applications intéressantes pour la santé. Cependant, des recherches plus approfondies sont nécessaires chez l’homme.