Purpura sénile

Qu’est-ce que le purpura sénile ?

Le purpura sénile est une affection courante et bénigne caractérisée par la formation récurrente d’ecchymoses (bleus) violettes sur les faces extensibles des avant-bras à la suite d’un traumatisme mineur.

Il est également connu sous le nom de purpura de Bateman, du nom du pionnier britannique de la dermatologie Thomas Bateman, qui l’a décrit pour la première fois en 1818, et de purpura actinique, en raison de son association avec les dommages causés par le soleil.

Purpura sénile

Qui est à risque de purpura sénile ?

Le purpura sénile touche plus de 10 % des personnes âgées de plus de 50 ans. Il est aussi fréquent chez les hommes que chez les femmes.

Les autres facteurs de risque comprennent l’exposition chronique au soleil et l’utilisation de corticostéroïdes oraux ou topiques et d’anticoagulants (anticoagulants).

Quelles sont les caractéristiques cliniques du purpura sénile ?

Le purpura sénile se caractérise par des macules de forme irrégulière, de 1 à 4 cm de diamètre, de couleur violet foncé avec des marges bien définies. Les lésions ne subissent pas les changements de couleur d’une ecchymose et prennent jusqu’à trois semaines pour se résorber.

La peau environnante est typiquement fine, inélastique et pigmentée en association avec d’autres signes de vieillissement cutané et de dommages causés par le soleil.

Les lésions sont le plus souvent distribuées sur la surface extensible des avant-bras et la face dorsale des mains. Peu fréquemment, elles apparaissent également sur le cou et le visage.

Le patient peut se souvenir d’un traumatisme mineur contondant sur la peau précédant l’apparition des lésions. Il peut également noter de multiples lésions similaires apparues dans le passé mais maintenant résolues.

Qu’est-ce qui cause le purpura sénile ?

Avec l’âge et les photodommages, les tissus dermiques s’amincissent et augmentent la fragilité des vaisseaux sanguins. Par conséquent, les vaisseaux superficiels se déchirent et se rompent même en cas de traumatisme négligeable. L’extravasation ultérieure du sang dans le derme environnant entraîne le développement d’ecchymoses violet foncé.

La pigmentation brune persistante après la résolution des ecchymoses résulte du dépôt d’hémosidérine, un composant des globules rouges.

Comment diagnostique-t-on le purpura sénile ?

Le purpura sénile peut être diagnostiqué sur la seule base de l’aspect clinique.

Histologiquement, l’épiderme est aminci, et le derme présente des quantités significativement réduites de collagène remplacé par des fibres élastiques anormales, ainsi que des globules rouges extravasés. Les parois des vaisseaux du derme sont de structure normale.

Les études de coagulation sont rarement nécessaires et seront généralement sans particularité.

Quelle est la prise en charge du purpura sénile ?

Le purpura sénile est bénin et se résout de lui-même.

Les patients doivent être sensibilisés aux mesures de protection solaire, notamment l’application d’un écran solaire et le port de vêtements de protection solaire afin de protéger leur peau contre d’autres photodommages.

Quel est le pronostic ?

Bien que déplaisant sur le plan cosmétique, le purpura sénile est bénin et n’est lié à aucune maladie systémique ou dyscrasie sanguine. Il constitue cependant un facteur de risque de déchirure cutanée chez les patients institutionnalisés.

Les lésions purpuriques se résorbent en une à trois semaines et peuvent produire une pigmentation brune résiduelle de la peau. Malheureusement, le purpura sénile est récurrent et associé à la réapparition de nouvelles lésions tout au long de la vie.

Les lésions purpuriques se résorbent en une à trois semaines.