Yorktown, Virginia

Rendição de Lord Cornwallis em Yorktown em 1781. (Pintura de John Trumbull)

Yorktown foi nomeado para a antiga cidade de York em Yorkshire, Norte de Inglaterra. Foi fundada em 1691 como porto no rio York para os colonos ingleses exportarem tabaco para a Europa. O advogado Thomas Ballard foi o principal fundador da cidade juntamente com Joseph Ring. Tornou-se a sede do condado em 1696, e embora nunca tivesse mais de 200 casas, o seu comércio foi considerável até à Guerra Revolucionária Americana. Foi chamada “York” até depois da guerra, quando o nome “Yorktown” passou a ser usado em comum.

A cidade atingiu o auge do seu desenvolvimento por volta de 1750, quando tinha 250 a 300 edifícios e uma população de quase 2.000 pessoas. Foi a base do General britânico Charles Cornwallis durante o cerco de 1781, que foi a última grande batalha da Guerra Revolucionária Americana.

Quando as vias navegáveis eram críticas para o transporte, pensava-se que Yorktown ocupava uma localização estratégica controlando porções a montante do rio York e os seus afluentes e o seu acesso à baía de Chesapeake. Nas suas Notes on the State of Virginia publicadas em 1781-82, Thomas Jefferson observou que o rio Yorktown em Yorktown “proporciona o melhor porto do estado para embarcações da maior dimensão”. O rio ali estreita-se à largura de uma milha, e está contido dentro de margens muito altas, próximas sob as quais as embarcações podem andar”

A população diminuiu em Yorktown e noutras áreas da península, na sua maioria rural, após a mudança da capital do estado de Williamsburg para Richmond, no rio James, atraindo mais desenvolvimento para lá. Além disso, o tabaco esgotou o solo, e os plantadores mudaram para culturas mistas, o que exigiu menos trabalho escravo. Muitas gerações de filhos mais novos migraram da área de Tidewater para novas terras mais a oeste, para o Piemonte e mais além para o Kentucky, Tennessee e o que se tornou o Território do Noroeste.

Durante a Campanha da Guerra Civil Americana na Península 1862 (1861-1865), a cidade foi capturada pela União após o Cerco e a Batalha de Yorktown. Foi utilizada como base pelo Exército da União do Potomac sob o comando do General George B. McClellan para lançar um ataque a Richmond.

Uma das cidades irmãs de Yorktown é Zweibrücken, Alemanha. Durante a Guerra Revolucionária Americana, o Regimento Real Deux-Ponts foi comandado pelo Comte Christian de Forbach (filho de Christian IV, Conde Palatino de Zweibrücken, e o comandante adjunto era o seu irmão Philippe Guillaume (mais tarde rebaptizado para Wilhelm). Este foi um dos quatro regimentos que chegaram a Newport, Rhode Island com Rochambeau em 1780. Participou do lado dos americanos na Batalha de Yorktown em 1781.

A outra cidade irmã de Yorktown é Port-Vendres, França. Foi a partir deste pequeno porto na costa mediterrânica de França que a força expedicionária francesa deixou a Europa para ir combater o exército britânico na América

Durante a Primeira Guerra Mundial, para apoiar as defesas atlânticas, o governo federal em 1918 adquiriu cerca de 13.000 acres (53 km2) para desenvolvimento pela Marinha dos EUA como Depósito de Minas, Yorktown. Esta grande instalação passou por York, Warwick e os condados de James City. Desde então, expandiu-se e foi desenvolvida como Estação de Armas Navais Yorktown. Cheatham Annex, uma instalação que foi desenvolvida sobre a antiga cidade de Penniman, está também incluída como parte da base.

Training Center Yorktown serve como escola de formação para a Guarda Costeira dos Estados Unidos. Também relativamente perto de Yorktown estão Camp Peary (no condado de York), os estaleiros e instalações de construção naval de Huntington Ingalls Industries Newport News, e a base do exército de Fort Eustis (ambos em Newport News). Outras instalações importantes na área são a Estação Naval de Norfolk, localizada em Norfolk, e a Base Aérea de Langley em Hampton.