William Tecumseh Sherman

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Early Life

William Tecumseh Sherman nasceu a 8 de Fevereiro de 1820, em Lancaster, Ohio. Foi um dos onze filhos do juiz do Supremo Tribunal de Ohio Charles Robert Sherman e Mary Hoyt Sherman. O pai de Sherman morreu inesperadamente em 1829, quando Sherman tinha nove anos de idade. Devido a problemas financeiros, a sua mãe enviou-o para viver com Thomas Ewing, um proeminente advogado de Lancaster, e político de Ohio.

U.S. Army Officer

Ewing conseguiu uma nomeação para Sherman na Academia Militar dos Estados Unidos, e Sherman tornou-se cadete de West Point aos dezasseis anos de idade, em 1836. Sherman graduou-se em sexto lugar na sua classe em 1840, e recebeu uma comissão de brevet como segundo tenente na 3ª Artilharia, a 1 de Julho desse ano. Sherman viu acção na Segunda Guerra Seminole na Florida (1835-1842), mas perdeu a Guerra Mexicano-Americana (1846-1848) porque o exército o tinha estacionado na Califórnia durante o conflito.

Casamento e Vida Civil

Sherman casou com Eleanor “Ellen” Boyle Ewing, a filha de Thomas Ewing, a 1 de Maio de 1850, num casamento chique na Blair House, em Washington, D.C. A 27 de Setembro de 1850, o exército promoveu-o ao posto de capitão. Insatisfeito com a vida no exército, Sherman renunciou à sua comissão a 6 de Setembro de 1853, e entrou na vida civil como gerente de um banco em São Francisco. Depois de o seu banco ter falhado devido ao pânico de 1857, Sherman praticou brevemente a lei em Leavenworth, Kansas, em 1858.

Em Outubro de 1859, Sherman recebeu uma nomeação como primeiro superintendente do Seminário de Aprendizagem do Estado da Louisiana & Academia Militar (mais tarde Universidade Estatal da Louisiana). Sherman era um administrador competente que se dava bem com os estudantes e o corpo docente. No entanto, sentiu-se obrigado a demitir-se do seu cargo em Janeiro de 1861, quando os funcionários do Estado exigiram receber e armazenar armas retiradas do Arsenal dos Estados Unidos em Baton Rouge pela Milícia da Louisiana.

Durante alguns meses em 1861, Sherman foi presidente da St. Louis Railroad, uma companhia de eléctricos em St. Louis, Missouri, antes de se voluntariar para o serviço militar no início da Guerra Civil Americana.

Guerra Civil

Oficial do Exército da União

A primeira comissão de Sherman durante a Guerra Civil foi como coronel do 13º Regimento de Infantaria dos EUA, em vigor a 14 de Maio de 1861. Foi um dos poucos líderes da União que se distinguiu na Primeira Batalha de Bull Run (21 de Julho de 1861), e a 23 de Julho de 1861, o Presidente Abraham Lincoln promoveu-o a brigadeiro-general de voluntários, a partir de 17 de Maio desse ano.

O Departamento de Guerra designou Sherman para o Teatro Ocidental e substituiu o General Robert Anderson como comandante do Departamento de Cumberland, a 8 de Outubro de 1861. A 9 de Novembro de 1861, funcionários federais reorganizaram o Departamento do Cumberland como o Departamento do Ohio. Em 15 de Novembro de 1861, o General Don Carlos Buell substituiu Sherman como comandante do Departamento a pedido de Sherman.

Stress Psicológico

O Departamento de Guerra transferiu Sherman para St. Louis, Missouri, onde serviu sob o Major-General Henry W. Halleck no Departamento do Missouri. Enquanto esteve em St. Louis, Sherman passou por uma crise pessoal que levou Halleck a julgá-lo inapto para o serviço. Sherman regressou a Lancaster para recuperar no meio de rumores e histórias na imprensa de que tinha enlouquecido. Apesar dos rumores, Sherman recuperou rapidamente e estava a prestar apoio na retaguarda do Brigadeiro-General Ulysses S. Grant na captura de Fort Henry e Fort Donelson em Fevereiro de 1862.

Battle of Shiloh

Em 1 de Março de 1862, o exército deu a Sherman o comando da 5ª Divisão do Exército de Ulysses S. Grant do Tennessee Ocidental (mais tarde o Exército do Tennessee). Na manhã de 6 de Abril, a sua divisão resistiu a um ataque surpresa do Exército Confederado do Mississippi no primeiro dia da Batalha de Shiloh (6-7 de Abril de 1862). À medida que a batalha se desenrolava, Sherman distinguiu-se, impedindo uma rota da União e ajudando Grant a planear e executar um contra-ataque bem sucedido no dia 7 de Abril.

Embora tenham ganho a batalha, ambos os generais receberam duras críticas por não construírem fortificações defensivas adequadas e por ignorarem ou descontarem os relatórios de inteligência relativos às concentrações de tropas confederadas na área. Halleck dispensou Grant do seu comando de campo, mas Sherman permaneceu na frente e ajudou Halleck a capturar o bastião rebelde em Corinto, Mississippi, a 30 de Maio de 1862, após um cerco de trinta dias.

Ulysses S. Grant’s Camarada

Em Julho de 1862, a sorte de Grant e Sherman melhorou quando o Presidente Lincoln promoveu Halleck ao General-em-Chefe do exército e o chamou de novo a Washington. Grant assumiu o comando do Exército do Tennessee, e Sherman tornou-se o seu subordinado de maior confiança.

Battle of Chickasaw Bluff

Após assumir o comando, Grant voltou a concentrar-se na captura de Vicksburg, Mississippi, o Gibraltar da Confederação. Em finais de Dezembro de 1862, Grant enviou três divisões sob o comando de Sherman para tentar um assalto a Vicksburg do nordeste. Os federais provaram não estar à altura dos defensores confederados que deram a Sherman uma derrota esmagadora na Batalha de Chickasaw Bluff (26-29 de Dezembro de 1862). As tropas de Sherman sofreram mais de 1.100 baixas, em comparação com menos de 200 para os Rebeldes.

Substituído e Restaurado

Seguir a repulsa em Chickasaw Bluff, o Major-General John A. McClernand substituiu Sherman no comando das forças de Grant a norte de Vicksburg. Embora nem Grant nem Sherman tenham gostado do acordo, Sherman redimiu-se ao actuar bem durante o ataque de McClernand ao Posto do Arkansas (9-11 de Janeiro de 1863). Em Junho, Grant encontrou razões suficientes para aliviar McClernand do seu comando e restaurar Sherman como seu subordinado número um. Embora Sherman tenha expressado reservas privadas sobre a estratégia pouco ortodoxa de Grant durante a Campanha de Vicksburg, ele serviu Grant durante o resto da bem sucedida operação.

Chattanooga Campaign

Em 16 de Outubro de 1863, o Departamento de Guerra emitiu Ordens Gerais, N.º 337 fundindo os departamentos de Ohio, Cumberland, e Tennessee sob o comando de Grant. O Secretário de Guerra Edwin M. Stanton ordenou a Grant que se mudasse o mais rapidamente possível para Chattanooga, Tennessee, para ajudar o Exército do Cumberland, que estava sob o cerco do Exército do Tennessee do General Braxton Bragg. Grant ordenou rapidamente a Sherman que transportasse o Exército do Tennessee do Mississippi para Chattanooga, para reforçar o Exército do Cumberland.

Grant chegou a Chattanooga a 23 de Outubro, estabeleceu uma nova rota de abastecimento para a cidade, e começou a fazer preparativos para uma fuga federal. Sherman seguiu com cerca de 20.000 soldados, que começaram a entrar em Chattanooga a 20 de Novembro.

A 23 de Novembro, cerca de 14.000 soldados federais ultrapassaram 600 defensores confederados de uma colina entre Chattanooga e Ridge do Seminário, conhecida como Orchard Knob. Os soldados da União fortificaram a colina que serviu de quartel general do Grant para o resto da fuga.

No dia seguinte, cerca de 10.000 forças da União comandadas pelo Major-General Joseph Hooker capturaram a Montanha de Vigia, que tem vista para Chattanooga. No mesmo dia, Sherman moveu três divisões através do rio Tennessee e capturou uma posição chamada Goat Hill perto das linhas Confederadas em Missionary Ridge.

Assault on Missionary Ridge

Em 25 de Novembro, Grant ordenou a Sherman que avançasse em Missionary Ridge a partir do norte e Hooker a partir do sul. Sherman e Hooker lançaram os seus assaltos de manhã cedo, mas fizeram poucos progressos à tarde. Vendo a sua falta de progresso, Grant ordenou ao Major-General George H. Thomas que liderasse o Exército do Cumberland num assalto ao centro da Confederação. O assalto foi inicialmente bem sucedido, mas o fogo de espingarda e artilharia do cume acabou por atar os homens de Thomas.

P>Ainda da sua embaraçosa derrota na Batalha de Chickamauga em Setembro, o Exército de Cumberland montou uma segunda carga heróica no cume e ultrapassou os Rebeldes. Às 6 horas, o centro do exército de Bragg estava em retirada total e a União realizou o Missionary Ridge. Depois de abandonar Missionary Ridge, Bragg ordenou ao seu exército que marchasse para sul em direcção a Dalton, Geórgia. Sherman e Hooker perseguiram-na por breves instantes, mas Grant logo pediu uma paragem, não querendo que as suas forças se afastassem demasiado das suas linhas de abastecimento.

Campanha de Knoxville

Na sequência da fuga de Chattanooga, Grant ordenou a Sherman para norte, a 29 de Novembro de 1863, para aliviar o Major-General Ambrose E. Burnside’s Army do Ohio, que estava a ser sitiado em Knoxville, Tennessee. Enquanto o exército de Sherman se aproximava de Knoxville, Longstreet abandonou o seu investimento e retirou-se para a Virgínia, deixando o Tennessee firmemente sob controlo da União.

Campanha de Meridian – Preview of Total War

Depois de ajudar a afastar Longstreet de Knoxville, Sherman regressou a Ohio onde passou o Natal com a sua família. Em Fevereiro de 1864, viajou para Vicksburg onde iniciou uma campanha contra as tropas do General Leonidas Polk em Meridian, Mississippi. Quando Sherman se aproximou de Meridian, Polk determinou que não podia deter os federais, pelo que evacuou a cidade. Sherman chegou ao Meridian a 14 de Fevereiro de 1863, e começou a devastar a área, praticando a estratégia de “guerra total” que utilizou em Março para o Mar mais tarde nesse ano.

Distrito Militar do Comandante do Mississippi

p>A 3 de Março de 1864, o Presidente Lincoln ordenou Grant a Washington e promoveu-o a General-Chefe dos Exércitos dos Estados Unidos, ocupando o posto de Tenente-General. Quando Grant viajou para leste, nomeou Sherman para o suceder como comandante do Distrito Militar do Mississippi, que abrangia todas as tropas da União no Teatro Ocidental.

Atlanta Campaign

p>Como General-Chefe, a principal estratégia militar de Grant foi um esforço coordenado para atacar e derrotar os dois principais exércitos da Confederação no terreno, o Exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte, no Leste, e o Exército de Joseph E. Johnston do Tennessee, no Oeste. Em 5 de Maio de 1864, Grant lançou a sua Campanha Overland contra Lee na Virgínia. Dois dias mais tarde, Sherman abriu a sua Campanha Atlanta, liderando três exércitos fora do Tennessee em perseguição do exército de Johnston. Nos quatro meses seguintes, Sherman usou uma série de manobras de flanco para conduzir o Exército do Tennessee para sul, em direcção a Atlanta, Geórgia. Durante a campanha, o Departamento de Guerra promoveu Sherman ao posto de general maior no exército regular, a 12 de Agosto de 1864.

Até 1 de Setembro, o Exército Confederado do Tennessee (agora comandado pelo General John Bell Hood) evacuou Atlanta. No dia seguinte, as forças de Sherman ocuparam a cidade. Embora o exército de Hood tenha escapado, a captura da capital da Geórgia foi significativa porque ajudou a assegurar a reeleição do Presidente Lincoln em Novembro.

Destruição de Atlanta

Sherman ocupou Atlanta durante os dois meses e meio seguintes. Durante esse tempo, convenceu Lincoln e Grant a permitir-lhe embarcar numa operação ousada, enviando parte do seu comando na perseguição do exército de Hood para o Tennessee, enquanto Sherman liderou uma força de invasão através da Geórgia em direcção à cidade costeira de Savannah. O objectivo de Sherman era “fazer uivar a Geórgia”, vivendo da terra e destruindo a propriedade dos civis da Geórgia. Sherman acreditava que a sua Marcha para o Mar iria desmoralizar o Sul, pondo assim fim à guerra mais cedo e salvando, em última análise, vidas. Embora Lincoln e Grant tivessem reservas sobre Sherman isolar o seu exército cortando as linhas de comunicação e abastecimento, aprovaram o plano.

Antes de evacuar Atlanta, Sherman ordenou “a destruição em Atlanta de todos os armazéns, casas de automóveis, lojas, fábricas, fundições”. Depois de despojar a cidade de todos os materiais que o Sul podia utilizar, a destruição designada começou em 12 de Novembro. Infelizmente, antes do exército de Sherman evacuar a cidade, soldados da União envolveram-se em fogo posto não sancionado, incendiando residências privadas e grande parte do centro da cidade.

Campanha Savannah – Marchando para o Mar

Sherman deixou Atlanta a 15 de Novembro de 1864. Durante as cinco semanas seguintes, o seu exército cortou uma faixa de destruição em toda a Geórgia. Embora Sherman proibisse o saque, autorizou as festas de saque “a recolher nabos, maçãs e outros vegetais, e a conduzir em stock do seu acampamento”. Sherman instruiu ainda os seus foragidos, a quem os sulistas chamavam “vadios”, que,

p> Nos distritos e vizinhanças onde o exército não é molestado, não deveria ser permitida a destruição de tais propriedades; mas se os guerrilheiros ou os bushwhackers molestassem a nossa marcha, ou se os habitantes queimassem pontes, obstruíssem estradas, ou de outra forma manifestassem hostilidade local, então os comandantes do exército deveriam ordenar e impor uma devastação mais ou menos de maçãs.

Soldados do Norte levaram mulas, cavalos e carroças que poderiam ajudar a União a avançar. Finalmente, Sherman instruiu que,

Negroes que são capazes de ser corpulentos e podem ser úteis às várias colunas podem ser levados consigo, mas cada comandante do exército terá em mente que a questão dos abastecimentos é muito importante e que o seu primeiro dever é cuidar dos que portam armas . . .

Os homens do Xerife encontraram muito pouca resistência por parte do rápido esgotamento do Exército Confederado durante a sua “Marcha para o Mar”. Capturaram Savannah a 21 de Dezembro, e Sherman telegrafou o Presidente Lincoln,

Peço para lhe apresentar como prenda de Natal a Cidade de Savannah, com cento e cinquenta armas e muitas munições, também cerca de 25.000 fardos de algodão.

Campanha Carolina

Quando a Campanha da Savana terminou, Grant e Sherman decidiram que Sherman deveria deslocar-se para norte e ajudar Grant a derrotar o Exército de Robert E. Lee da Virgínia do Norte. Em vez de mover o seu exército a vapor, Sherman persuadiu Grant a deixá-lo marchar para norte através das Carolinas, exercendo as suas tácticas de guerra total pelo caminho.

Destruição da Colômbia

Soldados de Sherman foram especialmente destrutivos na Carolina do Sul, o primeiro estado a separar-se da União. As forças federais capturaram Columbia, a capital do estado, a 17 de Fevereiro de 1865, e os incêndios nessa noite destruíram a maior parte da cidade central. A fonte da conflagração continua a ser controversa. Alguns, incluindo Sherman, afirmaram que os soldados do Sul começaram o incêndio queimando fardos de algodão enquanto se retiravam da cidade; alguns afirmaram que os incêndios foram actos deliberados de vingança por soldados ianques; outros afirmaram que a fonte foi acidental. Seja qual for a verdade, a queima de Columbia contribuiu para a reputação de Sherman no Sul como o mais detestado general da União.

Battle of Averasboro

A 11 de Março de 1865, as forças de Sherman entraram em Fayetteville, Carolina do Norte, enfrentando pouca resistência. Sherman descansou o seu exército durante um dia e depois retomou a sua caminhada em direcção a Goldsboro. Três dias depois, a retaguarda de Sherman destruiu o arsenal em Fayetteville juntamente com qualquer outra coisa que pudesse ser útil à Confederação, incluindo comboios, moinhos, e fábricas.

Os Yankees encontraram uma resistência mais forte perto de Averasboro a 16 de Março, quando Sherman ordenou à ala do General Slocum que atacasse os rebeldes entrincheirados a norte da cidade. Os homens de Slocum flanquearam os Confederados, forçando-os a retirar-se para uma segunda linha defensiva. Os Rebeldes tomaram uma breve posição na segunda linha antes de voltarem para a sua terceira e última linha de defesa. Apesar de vários assaltos da União, os Confederados mantiveram a sua posição até ao anoitecer e depois retiraram-se para Bentonville sob a cobertura da escuridão.

Battle of Bentonville

Em 19 de Março de 1865, o Exército do Sul do General Confederado Joseph Johnston tomou uma posição na Plantação de Cole, bloqueando a estrada para Goldsboro. Mais uma vez, a ala de Slocum era o alvo. Liderados por um “quem é quem” dos generais confederados, incluindo Johnston, P. G. T. Beauregard, Braxton Bragg, William J. Hardee, e D.H. Hill, os rebeldes lançaram um ataque aos federais nessa tarde, forçando-os a recuar temporariamente. Ao cair da noite, os homens de Slocum verificaram o avanço dos Rebeldes, e o primeiro dia de luta na Batalha de Bentonville terminou num impasse.

No dia seguinte, chegaram os reforços federais, e Slocum empurrou gradualmente os homens de Johnston de volta. Johnston aguentou até 21 de Março, quando se retirou durante a noite. Sherman prosseguiu apenas brevemente no dia seguinte, preferindo em vez disso confrontar Johnston noutro dia, depois de aumentar o tamanho do seu exército após completar o seu encontro com o General Schofield e o Exército de Ohio em Goldsboro.

Rendição em Bennett Place

Após mais um mês de escaramuças, Johnston percebeu que a sua posição era desesperada quando Robert E. Lee entregou o seu exército a Grant em 9 de Abril de 1865. Johnston persuadiu o Presidente da Confederação Jefferson Davis a permitir que Johnston iniciasse negociações com Sherman para entregar a última grande força rebelde no terreno. Davis concordou se Johnston conseguisse que Sherman concordasse com termos mais generosos do que aqueles oferecidos a Lee no Appomattox Court House. Especificamente, Davis procurou uma rendição que restabelecesse os direitos e privilégios políticos dos sulistas.

Embora Sherman não tivesse autoridade para negociar termos políticos, concedeu o pedido de Johnston quando os dois se reuniram em Bennett Place, na Carolina do Norte, a 17 de Abril. Sherman acreditava que os termos que ofereceu eram consistentes com a posição do Presidente Lincoln de procurar “malícia para ninguém, com caridade para todos”. Além disso, ele temia que não concordar com as condições de Davis pudesse obrigar Johnston a parar as negociações e a prosseguir a guerra.

A 18 de Abril, os dois generais assinaram termos de rendição aceitáveis para Davis. Os líderes do Norte, contudo, não estavam de bom humor para a reconciliação, especialmente após o assassinato do Presidente Lincoln três dias antes. O Departamento de Guerra enviou Grant para a Carolina do Norte, onde ordenou a Sherman que renegociasse a rendição com Johnston, oferecendo apenas concessões militares. Sherman e Johnston reuniram-se novamente em Bennett Place a 26 de Abril e concordaram com termos semelhantes aos concedidos no Appomattox Court House.

Carreira pós guerra

Comandante no Ocidente

Quando a guerra terminou, Sherman permaneceu no exército regular. O Departamento de Guerra designou-o para comandar a Divisão Militar do Mississipi e mais tarde a Divisão Militar do Missouri, que abrangia todas as terras a oeste do rio Mississippi e a leste das Montanhas Rochosas. A 25 de Julho de 1866, oficiais federais promoveram-no ao posto de tenente-general.

General Comandante do Exército dos Estados Unidos

p> Quando Grant se tornou Presidente dos Estados Unidos em 1869, o Departamento de Guerra promoveu Sherman a General Comandante do Exército dos Estados Unidos. Os seus principais deveres no Ocidente incluíam subjugar tribos indígenas americanas hostis, proteger os colonos, e salvaguardar a extensão dos caminhos-de-ferro. O seu tratamento aos nativos que resistiam à autoridade federal foi semelhante ao das suas acções contra os sulistas que contestaram os seus avanços através da Geórgia e das Carolinas. Como foi o caso durante a última parte da Guerra Civil, Sherman acreditava que a forma mais eficiente de subjugar tribos nativas hostis era destruir os recursos que lhes permitiam sustentar a sua resistência.

Retirada

Sherman demitiu-se do comando do Exército a 1 de Novembro de 1883, e reformou-se do exército a 8 de Abril de 1884. No mesmo ano, os republicanos começaram a promovê-lo como candidato à presidência. Sherman, no entanto, não tinha ambições políticas. Ele anulou qualquer discussão sobre a sua selecção afirmando de forma concisa: “Não aceitarei se for nomeado e não servirei se for eleito”

Morte

Sherman passou a última parte da sua vida a desfrutar da sociedade de Nova Iorque e a falar em jantares, banquetes e reuniões de veteranos da Guerra Civil. William Tecumseh Sherman morreu em Nova Iorque a 14 de Fevereiro de 1891, de causas não especificadas. Após um funeral na sua casa a 19 de Fevereiro, o corpo de Sherman foi transportado para St. Louis, Missouri, onde o seu filho Thomas Ewing Sherman, um padre jesuíta, presidiu a um segundo funeral a 21 de Fevereiro. O General Confederado Joseph E. Johnston serviu como porta-voz no funeral de Nova Iorque. O último lugar de descanso de Sherman é no Cemitério do Calvário, St. Louis.

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