Wasps

Guia de Identificação para os Casacos Amarelos do Sul da Califórnia

preparado por Rick Vetter, Entomology, UC Riverside

Vespulia Germanica (c) Wikipedia

br>As do Verão de 2002, entomologistas da Universidade da Califórnia-Riverside estão a iniciar um estudo de 3 anos para documentar a distribuição da camisa-amarela alemã no sul da Califórnia e desenvolver um programa de controlo envolvendo iscos ambientalmente seguros. A primeira parte do estudo implica determinar exactamente onde vive a camisa-amarela alemã e as nossas espécies nativas. A vespa à direita é uma camisa-amarela alemã wasp.

História

No sul da Califórnia, a camisa-amarela mais difundida tem sido historicamente a nativa, a camisa-amarela ocidental, Vespula pensylvanica. A camisa-amarela alemã, V. germanica, estabeleceu-se no Nordeste dos EUA nos anos 70 e depois no Noroeste do Pacífico nos anos 80, onde se espalhou ao longo da costa. Atingiu o sul da Califórnia em 1991, tornando-se parte da nossa fauna. Existem também outras espécies Vespula, mas não são tão comuns no sul urbano da Califórnia, e não são consideradas como pragas.

Vespula variety (c) Oregon State University

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h3> Diferenças de espécies

Camisas amarelas são adaptadas para climas temperados, pelo que se encontram mais espécies no norte do que no sul dos Estados Unidos e mais no norte da Califórnia em comparação com o sul da Califórnia. Existem diferenças entre os grupos de camisas amarelas que se traduzem directamente em se uma determinada espécie é uma camisa amarela urbana de praga.

P>Primeiro, as camisas amarelas não praga. Nos Estados Unidos ocidentais, as camisas amarelas pertencem ao género Dolichovespula ou Vespula. Dentro da espécie Vespula, existem vários grupos, nomeadamente, o grupo Vespula rufa e o grupo Vespula vulgaris. As vespas Dolichovespula e as do grupo Vespula rufa são estritamente insectívoras. O que isto significa para os seres humanos é que são vespas benéficas porque comem muitos insectos que disseminam doenças ou que comem culturas, como moscas, lagartas, gafanhotos, etc., que são prejudiciais para os seres humanos. Estas vespas insectívoras NÃO são necrófagos para a carne e, portanto, não são pragas nos nossos piqueniques, recepções ao ar livre, parques de campismo, etc. Há várias espécies destas vespas no sul da Califórnia (Dolichovespula arenaria nas montanhas, V. sulphurea, o casaco amarelo da Califórnia nas montanhas e nos contrafortes, V. atropilosa, uma espécie montana, e a norte de Santa Bárbara, pode-se encontrar V. consobrina). Estas vespas fazem tipicamente pequenas colónias com apenas algumas centenas de vespas no pico da população e os ninhos normalmente morrem no final do Verão. Estas vespas podem ocasionalmente procurar doces dos nossos refrigerantes e frutas, no entanto, na maioria das vezes, deixam os humanos e a sua comida em paz e raramente aparecem em armadilhas de camisa amarela.

Em contraste, as vespas pestilentas são membros do grupo Vespula vulgaris, que têm ninhos com uma população de vespas de vários milhares e continuam o seu ciclo de vida até ao final do Outono. Embora recolham presas de insectos, elas também procuram carne, o que as coloca em contacto e em conflito com os humanos. Estas são as vespas que nos assediam em restaurantes ao ar livre, parques temáticos, recepções e piqueniques, reúnem-se em padarias ou fábricas de doces, procuram refrigerantes derramados em estádios desportivos, etc. Basicamente, o seu comportamento de necrófagos coloca-os em interacção com humanos, o que aumenta o potencial para incidentes de picadas, além de ser um incómodo que pode reduzir ou cancelar as actividades ao ar livre. No sul da Califórnia, existem duas espécies representando o V. vulgarisgroup, a camisa amarela ocidental, V. penylvanica e a camisa amarela alemã, V. germanica.

Existem diferenças comportamentais subtis entre as camisas amarelas ocidental e alemã. A camisa-amarela ocidental parece aninhar-se predominantemente em zonas montanhosas e faz o seu ninho no solo em tocas de roedores abandonadas. Por conseguinte, encontra-se tipicamente a camisa-amarela ocidental em torno de áreas naturais, em colinas e outras, e raramente as encontra no meio de regiões urbanizadas. Em contraste, a camisa-amarela alemã faz tipicamente ninhos fora do solo e, portanto, utiliza vazios de parede e cavidades em locais como palmeiras que são cobertas por frondes. Devido à sua associação com casas, as camisolas amarelas alemãs encontram-se em áreas urbanas onde anteriormente, as camisolas amarelas estavam ausentes há anos. Como as áreas do sul da Califórnia diferem tão marcadamente, estamos a tentar determinar como a composição populacional das duas espécies de camisas amarelas muda à medida que se passa por Los Angeles.

É importante saber onde cada espécie é dominante porque existem diferenças nas preferências alimentares das espécies que podem ser importantes no desenvolvimento de medidas de controlo. Estas preferências alimentares seriam afinadas de modo a maximizar a eficiência do controlo, utilizando a melhor isca para as espécies específicas.

Como identificar as camisas amarelas

As camisas amarelas são espantosamente fáceis de identificar para as espécies. A maior parte das vezes em entomologia, se se tentar identificar um insecto às espécies deve dissecar alguma parte do corpo muito obscura e compará-la com alguma ilustração arcana. Com os casacos amarelos do sul da Califórnia, usa-se a coloração e marcações que se podem ver mais frequentemente sem uma lente de aumento. Em primeiro lugar, é preciso saber que se tem camisolas amarelas porque apesar do que pode parecer muito simples, muitas pessoas ainda confundem outros insectos voadores com camisolas amarelas.

Não uma camisola amarela

Apis mellifera, a abelha comum. Crédito: Ivar Leidus Wikimedia (CC BY-SA 4.0)

As abelhas bonitas (à direita) são amarelo mostarda e castanho e estão cobertas com muitos pêlos aos quais o pólen adere. Têm corpos de reserva. As abelhas de mel colhem néctar (hidratos de carbono) e pólen (proteínas) das flores e NUNCA são atraídas por carnes.

European Paper Wasp - Polistes dominula

P> As vespas de papel (esquerda) são muitas vezes erradamente chamadas de camisas amarelas pelo não-entomologista. Estas vespas são muito mais compridas no corpo e têm uma cintura “tipo vespa” muito fina. Elas fazem ninhos debaixo do beiral das casas, em arbustos, em caixas vazias e vasos de jardim, etc. Estes ninhos são relativamente pequenos, consistem em apenas uma camada de pente para criação de criação e nunca são cobertos com um envelope de papel (ou seja, quando se olha para o ninho, pode-se ver as vespas e o pente; os ninhos de camisa amarela são cobertos com um envelope de papel). Os ninhos de vespas de papel só atingem o tamanho de uma colónia de cerca de 100 vespas. As vespas de papel são castanhas e amarelas, enquanto as camisolas amarelas são geralmente pretas e amarelas.
Há muitos outros insectos que imitam as camisolas amarelas. Estes incluem moscas (por exemplo, o estratomóide abaixo), traças, e outras vespas (por exemplo, o escoliante, à direita). Esta mímica ganha-lhes protecção contra predadores que os evitam pensar que se atacassem um, teriam uma picada desagradável.

Tiphiid or Scoliid Wasp - Colpa octomaculata - fêmea
Voagem do Soldado Estratiómico

Identificação dos casacos amarelos do sul da Califórnia na Bacia de Los Angeles

Camisas amarelas do sul da Califórnia são pretas e amarelas (uma espécie, V. consobrina é preto e branco, mas encontra-se a norte da bacia de LA) e normalmente tem uma aparência bastante lisa (não cabeluda). Algumas pessoas pensam que são abelhas porque têm corpos de abelhas como abelhas melíferas. O facto de um dos seus nomes comuns ser “abelhas de carne” não ajuda a dissipar a confusão. Quase todas as camisolas amarelas que vai recolher serão ou uma camisola ocidental ou uma camisola amarela alemã, mas incluída aqui está uma outra só no caso de se deparar com ela.

Vespula sulphurea

A vespa tem duas bandas longitudinais no seu tórax (2ª parte do corpo) como a vespa na extrema direita?

  • se sim, é a camisa amarela da Califórnia, V. sulphurea
  • se não, continue para o próximo passo

br> Ao olhar directamente para baixo na cabeça da vespa, existem anéis amarelos que rodeiam completamente os olhos?

Vespula pennsylvanica

se sim, é a camisa amarela ocidental, V. penylvanica. (Haverá também uma mancha amarela de pigmento no primeiro segmento de antenas.)

    li> se não, continuar para o próximo passo
Papel dourado wasp

br> Ao olhar directamente para baixo sobre a cabeça da vespa, é o anel amarelo partido à volta dos olhos?

    • se sim, é a camisola amarela alemã, V. germanica. (Também, o primeiro segmento de antenas será completamente preto).

    • se não, ou não tem uma camisola amarela, tem uma camisola amarela masculina, ou tem uma espécie não considerada aqui.

      Um ponto subtil: a coloração do abdómen é frequentemente um amarelo limão suave na camisola amarela nativa ocidental, enquanto que é amarelo “autocarro escolar” mais brilhante em V. germanica.