War crimes

War crimes

War crimes

No cerne do conceito de crimes de guerra está a ideia de que os indivíduos podem ser responsabilizados criminalmente pelas acções de um país ou dos seus soldados.

War crimes e crimes contra a humanidade estão entre os crimes mais graves do direito internacional.

São considerados tão graves que não há período de prescrição para tais crimes – o que significa que aqueles que os cometem podem ser processados e punidos, independentemente do tempo decorrido desde que os crimes foram cometidos.

Nota histórica

O conceito de crimes de guerra é um conceito recente. Antes da Segunda Guerra Mundial, era geralmente aceite que os horrores da guerra faziam parte da natureza da guerra, e os exemplos registados de crimes de guerra remontam aos tempos grego e romano.

Antes do século XX, os exércitos do século XX comportavam-se frequentemente de forma brutal tanto com soldados inimigos como com não combatentes – e se havia algum castigo para isso dependia de quem acabava por ganhar a guerra.

Comandantes e políticos escapavam geralmente a qualquer castigo pelo seu papel na guerra – ou, se perdessem, eram sumariamente executados ou encarcerados.

Não houve uma abordagem estruturada para lidar com “crimes de guerra” nem qualquer acordo geral de que os líderes políticos e militares deveriam assumir responsabilidade criminal pelos actos dos seus Estados ou das suas tropas.

Atitudes mudaram durante a Segunda Guerra Mundial quando o assassinato de vários milhões de pessoas – principalmente judeus – pela Alemanha nazi, e os maus tratos infligidos tanto a civis como a prisioneiros de guerra pelos japoneses, levaram as potências Aliadas a processar as pessoas que acreditavam ser os autores destes crimes.

Estes julgamentos constituem os principais precedentes para casos a serem ouvidos pelos tribunais neste século, entre os quais o Tribunal Penal Internacional para a ex-Jugoslávia (ICTY) em Haia.

Justiça do vencedor

As pessoas só são normalmente julgadas por crimes de guerra se o seu país perder a guerra – uma nação vitoriosa raramente julga o seu próprio povo por crimes de guerra – com o resultado de que os julgamentos por crimes de guerra podem parecer julgamentos por vingança, e ser vistos como actos de injustiça em si mesmos.

Mas nem sempre é este o caso – vários americanos foram julgados por crimes de guerra cometidos no conflito do Vietname, e os julgamentos por crimes de guerra relacionados com o conflito na ex-Jugoslávia são susceptíveis de constituir uma excepção significativa a esta tradição.

Que actos são crimes de guerra?

Os crimes de guerra são definidos pelas Convenções de Genebra, pelos precedentes dos Tribunais de Nuremberga, uma área de direito mais antiga referida como as Leis e Costumes de Guerra, e, no caso da ex-Jugoslávia, pelos estatutos do Tribunal Penal Internacional de Haia (ICTY).
Os crimes de guerra dividem-se em três grupos – ou quatro, se incluirmos o genocídio.

Crimes contra a paz

  • planeamento, preparação, iniciação ou desencadeamento de uma guerra de agressão, ou uma guerra em violação de tratados, acordos ou garantias internacionais
  • participação num plano comum ou conspiração para a realização de qualquer um dos acima mencionados

Crimes de guerra

Violações das leis ou costumes da guerra, incluindo:

  • Atrocidades ou crimes contra pessoas ou bens, constituindo violações das leis ou costumes da guerra
  • homicídio, maus tratos ou deportação para trabalho escravo ou para qualquer outro fim da população civil em território ocupado
  • homicídio ou maus tratos de prisioneiros de guerra ou de pessoas nos mares
  • morte de reféns
  • tortura ou tratamento desumano, incluindo experiências biológicas
  • baixo da propriedade pública ou privada
  • li>destruição querida de cidades, vilas ou aldeias

  • devastação não justificada por necessidade militar

Crimes contra a humanidade

Atrocidades e delitos cometidos contra qualquer população civil, antes ou durante a guerra, incluindo

  • homicídio
  • exterminação
  • eslavagem
  • deportação
  • violação sistemática e escravidão sexual em tempo de guerra
  • outros actos desumanos
  • perseguições por motivos políticos, raciais ou religiosos em execução de ou em ligação com qualquer crime dentro da jurisdição do Tribunal, quer seja ou não em violação da lei interna do país onde foi perpetrado

Responsabilidade por tais crimes

Líderes, organizadores, instigadores e cúmplices que participam na formulação ou execução de um plano comum ou conspiração para cometer qualquer dos crimes acima referidos são criminalmente responsáveis por tudo o que for feito por qualquer pessoa na execução de tal plano.

Ordens superiores

O facto de uma pessoa estar a obedecer a uma ordem do seu Governo ou de um superior não a isenta de responsabilidade, mas pode ser considerado e pode reduzir a punição apropriada.

Uma lista muito detalhada de crimes contra a humanidade e crimes de guerra pode ser encontrada nos artigos 7 e 8 do Estatuto de Roma do Tribunal Penal Internacional, que está online no website das Nações Unidas. A BBC não é responsável pelo conteúdo de websites externos.