Wall Street

Anos iniciaisEditar

O mapa original da cidade chamado Plano Castello de 1660, mostrando a parede do lado direito

Existem relatos variados sobre como o holandês “de Waalstraat”(literalmente, “de Waalstraat”): Walloon Street) recebeu o seu nome. Duas explicações contraditórias podem ser consideradas.

A primeira é que Wall Street recebeu o nome de Walloon – o nome holandês para um walloon é Waal. Entre os primeiros colonos que embarcaram no navio Nieu Nederlandt em 1624 encontravam-se 30 famílias da Valónia. Peter Minuit, a pessoa que comprou Manhattan para os holandeses, era um Walloon.

O outro é que o nome da rua derivava de um muro ou muralha (na realidade uma paliçada de madeira) no limite norte do assentamento New Amsterdam, construído para proteger contra potenciais incursões de nativos americanos, piratas, e ingleses. O muro foi construído de terra e tábuas de madeira de 4,6 m de altura, medindo 710 m de comprimento e 2,7 m de altura.

Embora a palavra holandesa “wal” possa ser traduzida como “muralha”, apenas apareceu como “De Wal Straat” em alguns mapas ingleses de Nova Amesterdão, enquanto outros mapas ingleses mostram o nome como “De Waal Straat”.

De acordo com uma versão da história:

p> O povo vermelho da ilha de Manhattan atravessou para o continente, onde foi feito um tratado com os holandeses, e o lugar foi portanto chamado de “O Tubo da Paz”, na sua língua, Hoboken. Mas pouco depois disso, o governador holandês, Kieft, enviou os seus homens para lá uma noite e massacrou toda a população. Poucos deles escaparam, mas espalharam a história do que tinha sido feito, e isto fez muito para antagonizar todas as tribos restantes contra todos os colonos brancos. Pouco tempo depois, Nieuw Amsterdam ergueu uma dupla paliçada de defesa contra os seus agora enfurecidos vizinhos vermelhos, e isto permaneceu durante algum tempo o limite norte da cidade holandesa. O espaço entre as antigas muralhas chama-se agora Wall Street, e o seu espírito continua a ser o de um baluarte contra o povo.

Representação do muro de Nova Amesterdão sobre um azulejo na estação de metro de Wall Street, servindo os comboios 4 e 5

Nos anos 1640, os piquetes de base e as tábuas denotavam parcelas e residências na colónia. Mais tarde, em nome da Companhia Holandesa das Índias Ocidentais, Peter Stuyvesant, utilizando tanto africanos escravizados como colonos brancos, colaborou com o governo da cidade na construção de uma fortificação mais substancial, um muro reforçado de 4 m (12 pés). Em 1685, os agrimensores colocaram Wall Street ao longo das linhas da muralha original. O muro começou em Pearl Street, que nessa altura era a linha de costa, atravessando o caminho indiano Broadway e terminando na outra linha de costa (hoje Trinity Place), onde deu uma curva para sul e correu ao longo da costa até terminar no velho forte. Nestes primeiros tempos, os comerciantes e comerciantes locais reuniam-se em locais díspares para comprar e vender acções e títulos, e ao longo do tempo dividiram-se em duas classes – leiloeiros e comerciantes. Wall Street era também o mercado onde os proprietários podiam contratar os seus escravos durante o dia ou a semana. A muralha foi removida em 1699 e uma nova Câmara Municipal construída em Wall e Nassau em 1700.

mercado de escravos de Nova Iorque cerca de 1730

A escravatura foi introduzida em Manhattan em 1626, mas foi só a 13 de Dezembro de 1711 que o Conselho Comum de Nova Iorque fez de Wall Street o primeiro mercado oficial de escravos da cidade para a venda e aluguer de escravos africanos e índios escravizados. O mercado de escravos funcionou entre 1711 e 1762, na esquina das ruas Wall e Pearl. Era uma estrutura de madeira com um telhado e lados abertos, embora possam ter sido acrescentadas paredes ao longo dos anos, podendo conter cerca de 50 homens. A cidade beneficiava directamente da venda de escravos, implementando impostos sobre cada pessoa que ali era comprada e vendida.

No final do século XVIII, havia uma árvore de madeira de botão ao pé de Wall Street, sob a qual comerciantes e especuladores se reuniam para negociar títulos. O benefício era estar próximo um do outro. Em 1792, os comerciantes formalizaram a sua associação com o Acordo de Buttonwood, que esteve na origem da Bolsa de Nova Iorque. A ideia do acordo era de tornar o mercado mais “estruturado” e “sem os leilões manipulativos”, com uma estrutura de comissões. As pessoas que assinassem o acordo concordavam em cobrar uma taxa de comissão padrão umas às outras; as pessoas que não assinassem ainda poderiam participar, mas seria cobrada uma comissão mais elevada pela negociação.

Uma gravura de 1855, mostrando uma visão conjectural de Wall Street, incluindo o Salão Federal original, como provavelmente se viu na altura da inauguração de George Washington, 1789.

Em 1789, Wall Street foi o cenário da primeira tomada de posse presidencial dos Estados Unidos quando George Washington fez o juramento de posse na varanda do Federal Hall, a 30 de Abril de 1789. Este foi também o local da passagem da Carta de Direitos. Alexander Hamilton, que foi o primeiro secretário do Tesouro e “arquitecto do início do sistema financeiro dos Estados Unidos”, está enterrado no cemitério da Igreja da Trindade, tal como Robert Fulton é famoso pelos seus barcos a vapor.

século XIXEdit

Vista de Wall Street da esquina da Broad Street, 1867. À esquerda encontra-se o edifício do sub-tesouro, agora o Federal Hall National Memorial.

Nas primeiras décadas, tanto as residências como as empresas ocupavam a área, mas cada vez mais predominavam os negócios. “Há velhas histórias de casas de pessoas rodeadas pelo clamor dos negócios e do comércio e os proprietários queixam-se de que não conseguem fazer nada”, de acordo com um historiador chamado Burrows. A abertura do Canal Erie no início do século XIX significou um enorme boom nos negócios para Nova Iorque, uma vez que era o único grande porto marítimo oriental que tinha acesso directo por vias navegáveis interiores aos portos dos Grandes Lagos. Wall Street tornou-se a “capital monetária da América”.

p>Histórico Charles R. Geisst sugeriu que tem havido constantemente um “cabo de guerra” entre os interesses comerciais em Wall Street e as autoridades em Washington, D.C., a capital dos Estados Unidos, nessa altura. Geralmente durante o século XIX, Wall Street desenvolveu a sua própria “personalidade e instituições únicas” com pouca interferência externa.

Nos anos 1840 e 1850, a maioria dos residentes mudou-se mais acima para Midtown Manhattan devido ao aumento da utilização de negócios na ponta mais baixa da ilha. A Guerra Civil teve o efeito de fazer crescer a economia do Norte, trazendo maior prosperidade a cidades como Nova Iorque que “entraram no seu próprio centro bancário da nação” ligando “capital do Velho Mundo e ambição do Novo Mundo”, de acordo com uma conta. J. P. Morgan criou grandes trusts; John D. Rockefeller’s Standard Oil mudou-se para Nova Iorque. Entre 1860 e 1920, a economia mudou de “agrícola para industrial para financeira” e Nova Iorque manteve a sua posição de liderança apesar destas mudanças, segundo o historiador Thomas Kessner. Nova Iorque ficou atrás apenas de Londres como a capital financeira mundial.

Em 1884, Charles Dow começou a seguir as acções, começando inicialmente com 11 acções, na sua maioria ferroviárias, e olhou para os preços médios destes onze. Algumas das empresas incluídas nos cálculos originais da Dow eram American Tobacco Company, General Electric, Laclede Gas Company, National Lead Company, Tennessee Coal & Iron, e United States Leather Company. Quando os “picos e calhas” médios subiram de forma consistente, ele considerou-a uma condição de mercado de touros; se as médias caíam, era um mercado de ursos. Acrescentou preços, e dividido pelo número de acções para obter a sua média Dow Jones. Os números Dow eram uma “referência conveniente” para analisar o mercado e tornaram-se uma forma aceite de olhar para todo o mercado de acções. Em 1889 o relatório original das acções, Carta da Tarde dos Clientes, tornou-se The Wall Street Journal. Nomeado em referência à rua actual, tornou-se um influente jornal diário internacional de negócios publicado na cidade de Nova Iorque. Depois de 7 de Outubro de 1896, começou a publicar a lista expandida de acções da Dow. Um século mais tarde, havia 30 stocks na média.

20th centuryEdit

Early 20th centuryEdit

Wall Street bombing, 1920. Federal Hall National Memorial está à direita.

Wall Street c. 1870-87

Escritor de negócios John Brooks no seu livro Once in Golconda considerava o início do período do século XX como tendo sido o apogeu de Wall Street. O endereço de 23 Wall Street, a sede de J. P. Morgan & Companhia, conhecida como The Corner, era “o centro preciso, tanto geográfico como metafórico, da América financeira e mesmo do mundo financeiro”.

Wall Street tem tido relações em mudança com as autoridades governamentais. Em 1913, por exemplo, quando as autoridades propuseram um imposto de transferência de acções no valor de 4 dólares, os escriturários de acções protestaram. Noutros tempos, funcionários municipais e estatais tomaram medidas através de incentivos fiscais para encorajar as empresas financeiras a continuarem a fazer negócios na cidade.

Foi construído um posto dos correios em Wall Street, no valor de 60, em 1905. Durante os anos da Primeira Guerra Mundial, ocasionalmente houve esforços de angariação de fundos para projectos como a Guarda Nacional.

A 16 de Setembro de 1920, perto da esquina de Wall e Broad Street, a esquina mais movimentada do Distrito Financeiro e através dos escritórios do Morgan Bank, explodiu uma poderosa bomba. Matou 38 pessoas e feriu gravemente 143. Os perpetradores nunca foram identificados ou detidos. A explosão ajudou, contudo, a alimentar o susto vermelho que estava em curso na altura. Um relatório do The New York Times:

O silêncio em forma de túmulo que se instala sobre Wall Street e a baixa Broadway com a chegada da noite e a suspensão dos negócios foi totalmente alterado ontem à noite, uma vez que centenas de homens trabalharam sob o brilho dos holofotes para reparar os danos nos arranha-céus que foram iluminados de cima para baixo. … O Gabinete de Ensaio, mais próximo do ponto de explosão, foi naturalmente o que mais sofreu. A frente foi perfurada em cinquenta locais onde as balas de ferro fundido, que eram do material utilizado para os pesos das janelas, foram atiradas contra ela. Cada lesma penetrou na pedra uma ou duas polegadas e lascou peças que variavam entre três polegadas e um pé de diâmetro. O trabalho da grelha de ferro ornamental protegendo cada janela foi quebrado ou estilhaçado. … o Assay Office foi um naufrágio. … Foi como se alguma força gigantesca tivesse derrubado o edifício e depois o tivesse colocado na vertical novamente, deixando a estrutura sem ferimentos mas baralhando tudo dentro.

– 1920

A área foi sujeita a numerosas ameaças; uma ameaça de bomba em 1921 levou os detectives a selar a área para “evitar uma repetição da explosão da bomba de Wall Street”.

RegulationEdit

Uma multidão em Wall and Broad Streets após o acidente de 1929, com o edifício da Bolsa de Nova Iorque à direita. A maioria das pessoas reúne-se em Wall Street, à esquerda, entre a “House of Morgan” (23 Wall Street) e o Federal Hall National Memorial (26 Wall Street).

Setembro de 1929 foi o auge do mercado bolsista. 3 de Outubro de 1929 foi quando o mercado começou a deslizar, e continuou durante toda a semana de 14 de Outubro. Em Outubro de 1929, o famoso economista de Yale Irving Fisher assegurou aos investidores preocupados que o seu “dinheiro estava seguro” em Wall Street. Alguns dias mais tarde, a 24 de Outubro, os valores das acções caíram a pique. O crash bolsista de 1929 provocou a Grande Depressão, na qual um quarto dos trabalhadores estava desempregado, com cozinhas de sopa, execuções hipotecárias em massa de quintas, e queda dos preços. Durante esta época, o desenvolvimento do Distrito Financeiro estagnou, e Wall Street “pagou um preço pesado” e “tornou-se uma espécie de backwater na vida americana”.

Durante os anos do New Deal, bem como nos anos 40, houve muito menos atenção a Wall Street e às finanças. O governo reprimiu a prática de comprar acções com base apenas no crédito, mas estas políticas começaram a ser facilitadas. Entre 1946 e 1947, as acções não podiam ser compradas “à margem”, o que significava que um investidor tinha de pagar 100% do custo de uma acção sem contrair quaisquer empréstimos. No entanto, esta exigência de margem foi reduzida quatro vezes antes de 1960, cada vez estimulando um mini-rally e aumentando o volume, e quando a Reserva Federal reduziu as exigências de margem de 90% para 70%. Estas alterações facilitaram um pouco a compra de acções a crédito por parte dos investidores. O crescimento da economia nacional e a prosperidade levaram a uma recuperação durante a década de 1960, com alguns anos em baixa no início da década de 1970, no rescaldo da Guerra do Vietname. O volume de transacções subiu; em 1967, segundo a revista Time, o volume atingiu 7,5 milhões de acções por dia, o que provocou um “engarrafamento” de papel com “baterias de funcionários” a trabalhar horas extraordinárias para “limpar transacções e actualizar contas de clientes”.

Em 1973, a comunidade financeira registou uma perda colectiva de $245 milhões de dólares, o que estimulou a ajuda temporária do governo. Foram instituídas reformas; o Securities & Exchange Commission eliminou as comissões fixas, o que obrigou os “corretores a competirem livremente uns com os outros pelos negócios dos investidores”. Em 1975, a SEC deitou fora a “Regra 394” da NYSE, que tinha exigido que “a maioria das transacções de acções se realizasse no andar do Big Board”, libertando de facto a negociação por métodos electrónicos. Em 1976, os bancos foram autorizados a comprar e vender acções, o que proporcionou mais concorrência aos corretores de bolsa. As reformas tiveram o efeito de baixar os preços em geral, tornando mais fácil a participação de mais pessoas no mercado de acções. As comissões dos corretores por cada venda de acções diminuíram, mas o volume aumentou.

Os anos Reagan foram marcados por um novo impulso ao capitalismo e aos negócios, com esforços nacionais para desregulamentar indústrias como as telecomunicações e a aviação. A economia retomou um crescimento ascendente após um período no início da década de 1980 de languidez. Um relatório do The New York Times descreveu que a escassez de dinheiro e o crescimento durante estes anos tinham gerado uma espécie de cultura de droga, com uma aceitação desenfreada do uso de cocaína, embora a percentagem global de utilizadores reais fosse muito provavelmente pequena. Um repórter escreveu:

O traficante de droga de Wall Street parecia ser como muitas outras jovens executivas de sucesso. Vestida com estilo e com óculos de sol de designer, ela sentou-se no seu Chevrolet Camaro de 1983, numa zona sem estacionamento em frente à agência do Marine Midland Bank na baixa Broadway. O cliente no banco do passageiro parecia ser um jovem empresário de sucesso. Mas quando o traficante lhe passou um envelope de plástico de cocaína selado a quente e ele passou o dinheiro dela, a transacção estava a ser observada através do tejadilho do seu carro por agentes federais da droga num edifício próximo. E o cliente – um agente infiltrado – estava a aprender os caminhos, as artimanhas e as convenções da subcultura da droga de Wall Street.

div>- Peter Kerr no The New York Times, 1987.

1 Wall Street, em Wall Street e Broadway

Em 1987, o mercado bolsista mergulhou, e, na relativamente breve recessão que se seguiu, a área circundante perdeu 100.000 empregos de acordo com uma estimativa. Uma vez que os custos de telecomunicações estavam a diminuir, os bancos e as empresas de corretagem podiam afastar-se do Distrito Financeiro para locais mais acessíveis. Uma das empresas que pretendia mudar de local era a NYSE. Em 1998, a NYSE e a cidade fizeram um negócio de 900 milhões de dólares que impediu a NYSE de atravessar o rio para a cidade de Jersey; o negócio foi descrito como o “maior na história da cidade para impedir uma empresa de sair da cidade”.

21st centuryEdit

Em 2001, o Big Board, como alguns chamavam a NYSE, foi descrito como a “maior e mais prestigiosa bolsa de valores do mundo”. Quando o World Trade Center foi destruído a 11 de Setembro de 2001, os ataques “aleijaram” a rede de comunicações e destruíram muitos edifícios no Distrito Financeiro, embora os edifícios em Wall Street propriamente dita tenham sofrido apenas poucos danos físicos. Uma estimativa era que 45% do “melhor espaço de escritórios” de Wall Street tinha sido perdido. A NYSE estava determinada a reabrir a 17 de Setembro, quase uma semana após o ataque. Durante este período, o Rockefeller Group Business Center abriu escritórios adicionais em 48 Wall Street. Ainda assim, após o 11 de Setembro, a indústria de serviços financeiros sofreu uma quebra com uma queda considerável nos bónus de fim de ano de 6,5 mil milhões de dólares, de acordo com uma estimativa do escritório de um controlador estatal.

Para se proteger contra um bombardeamento veicular na área, as autoridades construíram barreiras de betão, e com o tempo encontraram formas de as tornar esteticamente mais atraentes, gastando de 5 a 8 mil dólares cada uma em dissuasores. Partes de Wall Street, bem como várias outras ruas do bairro, foram bloqueadas por dissuasores especialmente concebidos:

… Rogers Marvel desenhou um novo tipo de capota, uma peça facetada de escultura cujas superfícies amplas e inclinadas oferecem às pessoas um lugar para se sentarem em contraste com a capota típica, que é supremamente instável. O cabeçote, que se chama o Nogo, parece um pouco como um dos palácios de cultura pouco ortodoxa de Frank Gehry, mas não é insensível ao seu ambiente. As suas superfícies de bronze ecoam na realidade as grandes portas dos templos de comércio de Wall Street. Os peões escorregam facilmente através de grupos deles à medida que se dirigem para Wall Street a partir da área em redor da histórica Igreja da Trindade. Os carros, contudo, não podem passar.

– Blair Kamin no Chicago Tribune, 2006

O repórter Guardian Andrew Clark descreveu os anos de 2006 a 2010 como “tumultuosos”, em que o coração da América estava “atolado em pessimismo” com uma elevada taxa de desemprego por volta de 9.6%, com o preço médio das casas a cair de $230.000 em 2006 para $183.000, e o aumento da dívida nacional para $13,4 triliões de dólares, mas que apesar dos contratempos, a economia americana estava mais uma vez “a recuperar”. O que é que tinha acontecido durante estes anos de crise? Clark escreveu:

Mas o quadro é demasiado matizado para simplesmente descarregar toda a responsabilidade sobre os financiadores. A maior parte dos bancos de Wall Street não andaram de facto à volta dos EUA a falsificar hipotecas; eles compraram e embalaram empréstimos de empresas on-the-ground como a Countrywide Financial e a New Century Financial, ambas as quais atingiram um muro financeiro na crise. Tola e imprudentemente, os bancos não olharam adequadamente para estes empréstimos, confiando em agências de classificação de crédito com falhas tais como Standard Poor’s e Moody’s, que certificaram blithely os títulos tóxicos garantidos por hipotecas como sólidos … Alguns dos que se encontram em Wall Street, incluindo o gestor de fundos de cobertura maverick John Paulson e o top brass da Goldman Sachs, viram o que se estava a passar e apostaram impiedosamente num acidente. Fizeram uma fortuna, mas transformaram-se nos vilões pantomimos da crise. A maioria, porém, foi queimada – os bancos ainda estão gradualmente a esgotar as carteiras de empréstimos não essenciais no valor de $800bn.

– The Guardian reporter Andrew Clark, 2010.
Igreja da Trindade olhando para oeste em Wall Street.

Os primeiros meses de 2008 foram um período particularmente problemático que levou o presidente da Reserva Federal Ben Bernanke a “trabalhar nas férias e fins de semana” e que fez uma “série extraordinária de movimentos”. Reforçou os bancos americanos e permitiu às empresas de Wall Street pedir emprestado “directamente ao Fed” através de um veículo chamado “Fed’s Discount Window”, uma espécie de emprestador dos últimos relatórios. Estes esforços foram altamente controversos na altura, mas na perspectiva de 2010, parecia que os esforços do Fed tinham sido as decisões certas. Em 2010, as empresas de Wall Street, na opinião de Clark, estavam “a voltar aos seus velhos eus como salas de máquinas de riqueza, prosperidade e excesso”. Um relatório de Michael Stoler no The New York Sun descreveu uma “fênix como ressurreição” da área, com residenciais, comerciais, retalhistas e hotéis em expansão no “terceiro maior distrito comercial do país”. Ao mesmo tempo, a comunidade de investimento estava preocupada com as reformas legais propostas, incluindo a Reforma de Wall Street e a Lei de Protecção do Consumidor, que tratavam de assuntos como as taxas dos cartões de crédito e os requisitos de empréstimo. A NYSE encerrou dois dos seus pisos de negociação num movimento no sentido de se transformar numa bolsa electrónica. Com início em Setembro de 2011, manifestantes desencantados com o sistema financeiro protestaram em parques e praças à volta de Wall Street.

A 29 de Outubro de 2012, Wall Street foi perturbada quando Nova Iorque e Nova Jersey foram inundadas pelo Furacão Sandy. O seu pico de tempestade de 14 pés de altura, um recorde local, causou inundações maciças nas ruas vizinhas. A NYSE foi encerrada por razões meteorológicas, a primeira vez desde o Furacão Gloria em Setembro de 1985 e o primeiro encerramento de dois dias relacionado com o tempo desde a nevasca de 1888.