Um Gotti foi libertado da prisão, depois o chefe Gambino foi morto. Existe alguma ligação?

Nos últimos anos, o Sr. Cali emergiu como o herdeiro aparente de uma nova geração Gambino, tornando-se o chefe interino em 2015, disseram os promotores de justiça. Ele era um protegido do Sr. Cefalu, e a dupla passou a última década a rever calmamente muito do que John Gotti tinha construído, optando por uma abordagem calma e reservada ao crime organizado.

“Eles voltaram aos velhos caminhos, mantendo-se debaixo do radar, sem flash”, disse o Sr. Hunt, o antigo chefe do D.E.A. “Ficaram tão fartos de todas as coisas más de Gotti que realmente o puxaram”.

O Sr. Cali em particular manteve laços estreitos com a Máfia na Sicília, onde tinha laços através do sangue e do casamento. Ele encheu as fileiras dizimadas da família com sicilianos, conhecidos por serem muito menos extravagantes e vistosos do que os seus associados americanos. Cultivou tranquilamente o porão da família nas indústrias de construção e camionagem da cidade de Nova Iorque, e puxou o clã de volta para debaixo do radar.

Raramente visto em público, o Sr. Cali evitou os holofotes que John Gotti uma vez tinha procurado. Ele apanhou apenas uma acusação federal – num esquema de extorsão envolvendo a falhada construção de uma pista de corrida de Nascar em Staten Island – e passou menos de dois anos na prisão.

O assassinato do Sr. Cali é o assassinato mais importante da Máfia em mais de três décadas. Em 1985, o chefe Gambino Paul Castellano foi baleado à porta da Spark’s Steakhouse em Midtown Manhattan. O assassinato, disseram as autoridades, tinha sido sancionado por John Gotti, que assumiu o controlo do clã pouco tempo depois.

Para os investigadores que há muito vigiam os Gambinos, a matança do Sr. Cali foi tão descarada que levantou a possibilidade de se tratar de uma vingança pessoal. Os assassinatos mafiosos são geralmente levados a cabo por uma equipa de pistoleiros num local longe da casa e da família do alvo – um restaurante, uma barbearia, um café. Os assassinos também têm geralmente o cuidado de evitar câmaras de segurança e usam carros e armas que são difíceis de localizar.