Tuberculose Quais são os seus sintomas?

Dr. Francisco Abelenda – Serviço Clínico Médico

O que é a tuberculose?

Esta pergunta pareceria talvez demasiado simples e fácil de responder a qualquer pessoa nos séculos XIX e XX, uma vez que a tuberculose era então o paradigma da doença incurável e a sua presença era familiar a todos. No entanto, perguntar sobre ela é hoje relevante porque o comportamento, a distribuição geográfica e o significado social desta doença mudaram radicalmente ao longo dos anos. É por isso que devemos continuar a pensar na tuberculose, para avaliar o seu génio, as suas particularidades.

Como ocorre?

Tuberculose é uma doença causada por uma bactéria chamada Mycobacterium tuberculosis, que afecta principalmente os pulmões, mas também outras partes do corpo tais como os rins, os ossos da coluna vertebral, o sistema nervoso central e praticamente todas as outras partes do corpo. A infecção é espalhada de pessoa para pessoa através do ar. Ocorre quando uma pessoa com tuberculose pulmonar tosse, espirra, cospe, canta, e fala. Desta forma, o paciente expulsa pequenas gotículas (chamadas gotículas Flügge) contendo os bacilos de tubérculo para o ar. Uma pessoa próxima pode inalá-los e ficar infectada. Esta condição pode ser prevenida e também curada, mas se não for tratada pode ser fatal.

Quais são os sintomas?

As pessoas que adoecem com tuberculose têm sintomas tais como tosse, febre, suores nocturnos e perda de peso. Não raro estes sintomas são persistentes mas toleráveis e os doentes podem passar muito tempo antes de procurar ajuda médica e entretanto continuar a espalhar os bacilos e com eles a doença.

Existem pessoas mais susceptíveis de serem infectadas e outras que, em contacto com o bacilo, conseguem escapar incólumes. Os mais predispostos são aqueles cujo sistema imunitário é deficiente (pessoas com VIH, subnutridas, fumadores, diabéticos) e também aqueles que trabalham ou vivem em lugares onde há sobrelotação (habitações precárias, prisões, fábricas com pouco espaço), todas as condições que são agravadas pelo agravamento das condições socioeconómicas.

Qual é o impacto na Argentina?

Embora a Argentina tenha registado um ligeiro decréscimo na taxa de notificação em comparação com anos anteriores, existe ainda um fosso considerável entre as diferentes jurisdições do país, com uma elevada concentração de casos em províncias como Salta, Jujuy e Formosa, cujas taxas são quase o dobro da média nacional. Por sua vez, a província de Buenos Aires e a Cidade Autónoma de Buenos Aires relatam metade dos casos no país como um todo. Este quadro de distribuição desigual da doença no nosso país atrai, portanto, um cenário epidemiológico preocupante, que requer uma atenção especial.

O que preciso de saber sobre o controlo da doença?

O Ministério da Saúde da Nação considera muito importante distribuir entre a população quatro itens cujo conhecimento é fundamental para o controlo desta doença:

  • Tuberculose é curável, especialmente se a sua detecção for precoce e o tratamento for adequado.
  • É essencial a aplicação da vacina BCG ao nascimento, como dose única na vida, para evitar a ocorrência de formas graves como a meningite da tuberculose. Não previne a doença, mas apenas as formas graves nos doentes mais vulneráveis, tais como crianças e recém-nascidos.Todos os doentes tratados correctamente não se tornam contagiosos. Portanto, a consulta e o diagnóstico precoce pelo serviço de saúde é muito importante, assim como o cumprimento integral do tratamento, que dura pelo menos 6 meses (dependendo de cada caso).

  • Tuberculose não é erradicada, pois continua a ser um problema de saúde pública para a Argentina, com uma notificação anual que excede 10.000 casos e quase 700 mortes desta doença (698 casos letais durante 2009).