THROM: Baixar a idade para os 18 anos é melhor do que mantê-la aos 21

Dizer a um adolescente para não fazer algo normalmente resulta em fazê-lo de qualquer forma por despeito. Dizer aos adolescentes que não estão autorizados a beber álcool apenas os torna mais furtivos na procura de uma forma de o obter.

A maioria dos estudantes universitários está extasiada com o facto de fazer 21 anos porque podem comprar o seu próprio álcool. Durante a década de 1970, iniciaram-se debates em muitos estados sobre a idade legal para beber. Após a idade para votar ter baixado de 21 para 18 anos em 1971, a idade mínima para beber em mais de metade dos Estados Unidos também baixou para 18 anos com a ideia de que se um jovem de 18 anos pode lutar na guerra e votar, porque não pode beber álcool?

Em 1984, a Lei Nacional da Idade Mínima para Beber fez oficialmente a idade legal para beber nos Estados Unidos de 21 anos. Um argumento é que a redução da idade para beber aumentará os acidentes de trânsito e aumentará a probabilidade de dependência do álcool e de intoxicação alcoólica. Outros especulam exactamente o oposto. Na maioria dos países europeus, a idade legal para beber é de 18 anos (menos a Alemanha, onde a idade legal para beber é de 16 anos), então porque não nos EUA?

Desde que seja feito correctamente, baixar a idade para beber para os 18 anos é a decisão inteligente.

Quando alguém diz que beber álcool é benéfico para a saúde, pensamos muitas vezes naquela mãe que bebe vinho tinto como se fosse o seu trabalho de dia, porque é “saudável”. Acontece que, na verdade, há alguma verdade nisso.

De facto, o consumo de álcool leve a moderado pode de facto beneficiar a saúde geral e diminuir a probabilidade de certas doenças tais como ataques cardíacos, doenças coronárias, insuficiência cardíaca e hipertensão (tensão arterial elevada). Os adolescentes não são tão susceptíveis de sofrer destas doenças na sua idade jovem, mas poderia ser uma medida preventiva se se soubesse que estas doenças ocorrem na família, especialmente se aprenderem a beber de forma responsável numa idade mais precoce.

Obviamente, aprender o consumo adequado de álcool é fundamental se os EUA decidirem baixar a idade de consumo para evitar casos de consumo excessivo. A idade mínima de consumo de álcool de 21 anos pode ser um factor que explica porque é que os Estados Unidos têm mais casos de consumo excessivo de álcool por parte dos adolescentes. Independentemente da sua legalidade, os adolescentes nos Estados Unidos continuarão a entregar-se ao álcool, mas talvez mudar as normas sociais e culturais e educar os estudantes sobre como beber com segurança criará um ambiente mais positivo onde beber não é tabu.

p>Austrália introduziu um programa de educação para jovens sobre o álcool, que “promove o beber responsável”.”

Muito semelhante aos programas de educação sexual que promovem a abstinência em vez de educar os estudantes sobre sexo seguro, os actuais programas de educação sobre o álcool nos Estados Unidos muitas vezes apenas promovem a abstinência em vez de educar os estudantes sobre como serem responsáveis enquanto bebem. Em vez disso, os programas deveriam promover o consumo responsável de álcool a adolescentes, o que é difícil de fazer quando não é legal antes de 21.

p>alguns campus universitários nos Estados Unidos terem tomado medidas e exigirem que os novos estudantes assistam a uma série de vídeos online educando-os sobre o consumo de álcool. Estes programas foram bem sucedidos na redução do consumo excessivo de álcool em 20% para os estudantes que concluíram o curso.

As directrizes da Universidade de Nebraska-Lincoln sobre o consumo de álcool são um bom exemplo de equilíbrio entre o consumo responsável de álcool, ao mesmo tempo que se assegura que o consumo de álcool por menores de idade é de facto ilegal. Não seria bom se não tivessem de dizer aos alunos que se tiverem menos de 21 anos, beber álcool é ilegal?

Têm havido uma diminuição da quantidade de incidentes de condução sob o efeito do álcool em todo o mundo industrializado. Infelizmente, os Estados Unidos têm diminuído ao ritmo mais lento, apesar das leis de consumo e compra de bebidas alcoólicas por menores de idade. Por exemplo, de 1982-1992, o Reino Unido (onde a idade legal de consumo de álcool é de 18 anos) registou uma diminuição de 50% na condução sob o efeito do álcool, enquanto que os Estados Unidos assistiram a uma diminuição de apenas 26%. É óbvio que o aumento da idade para os 21 anos não fez o que pretendia.

Existem alguns resultados negativos óbvios que ocorreriam se a idade para beber fosse reduzida. A IARD menciona que o consumo excessivo de álcool pode afectar negativamente a saúde aumentando o risco de cancro do fígado, oral, laringe, faringe e esófago, mas afirma que apenas 3,6% dos cancros em todo o mundo são causados apenas pelo abuso do álcool.

Ao permitir que os adolescentes bebam aos 18 anos, eles seriam oficialmente bem-vindos ao mundo adulto, sem restrições. Aos 18 anos, é possível comprar cigarros e produtos do tabaco, que comprovadamente têm um impacto desastroso na saúde. Aos 18 (19, estranhamente no Nebraska) é possível iniciar oficialmente a vida como adulto, excepto que não lhes é permitido consumir ou comprar álcool.

O estabelecimento de um limite de idade para o consumo de álcool faz sentido? Talvez fizesse uma vez, mas agora, nem tanto. Diminuir a idade legal para beber diminuiria a quantidade de consumo excessivo e daria mais responsabilidades aos jovens de 18 anos que vão para a faculdade ou que iniciam uma nova carreira. Embora a maioria (77% a partir de 2007) dos americanos se oponha à redução da idade para beber, talvez educar os legisladores e o público em geral sobre os potenciais benefícios do consumo de álcool com moderação lhes faça mudar de ideias e crie uma juventude mais feliz e saudável.

Ali Throm é uma das principais ciências políticas. Contacte-a em [email protected] ou @DNopinion