The Inside Scoop On Why GM Discontinued The Chevy Avalanche

Abril de 2012 ficará para sempre na história como um mês particularmente triste para os proprietários, fãs e entusiastas de Chevy Avalanche. Esse foi o mês em que a General Motors anunciou planos para descontinuar o Avalanche, um camião amado por proprietários de longe, muitos dos quais o elogiaram como o camião perfeito. Isso tornou a decisão da GM de descontinuar abruptamente o veículo intrigante, se não mesmo completamente bizarro. Desde então, foi universalmente assumido que a descontinuação foi causada por um baixo volume de vendas, o que é parcialmente verdade. Mas está longe de ser toda a história.

Tivemos recentemente a sorte de falar com alguém que fez parte da decisão de descontinuar o programa Avalanche, o que nos permitiu obter a imagem completa.

A Estratégia

Como nos diz a nossa fonte, a estratégia da GM para o programa Chevy Avalanche envolvia gerar uma maior utilização das plataformas GMT800 da GM (para a primeira geração) e GMT900 (segunda geração) que eram utilizadas pelos SUV de tamanho completo do fabricante de automóveis (Tahoe, Suburban, Yukon, Escalade) e pickup trucks (Silverado, Sierra), gerando ao mesmo tempo um poder de preço mais elevado do que o Silverado – que na altura estava limitado ao nível dos acabamentos LTZ e não comandava os ATPs que comanda hoje. O plano de negócios envolvia gerar um volume de vendas saudável e preços de transacção ainda mais saudáveis a partir da Avalanche e do seu parceiro de plataforma – o Cadillac Escalade EXT.

De facto, foi-nos dito que o programa da Avalanche foi projectado para ter aproximadamente o mesmo potencial de lucro que o Silverado numa base por unidade, graças ao seu poder de posicionamento de preços.

As Vendas

Então, vejamos os números das vendas que são frequentemente citados como a razão do fim da Ave.

As vendas começaram fortemente em 2001 com 52.955 entregas. O camião registou o seu melhor ano de vendas em 2003, vendendo 93.482 unidades. Mas em 2011, o ano anterior à decisão da GM de descontinuar o veículo, as vendas do Chevy Avalanche diminuíram para umas míseras 20.088 unidades.

Assim sendo, os rumores de que a GM descontinuou o Avalanche em resultado de vendas “pobres” ou “em queda” não passam de uma mera ponta do proverbial iceberg.

O que (Realmente) Aconteceu

Almost from its inception, a Avalanche foi universalmente amada pelos seus proprietários pela sua flexibilidade, possibilitada pela sua distinta cama intermédia e integrada. Além disso, o camião entregava de forma consistente índices de satisfação de propriedade esmagadoramente positivos. Juntamente com uma sólida estratégia de lucro e economias de escala saudáveis (a melhor disponível dentro da GM, de facto), a equipa que trabalhava no caso de negócios da Ave pensou ter encontrado outra mina de ouro para o fabricante de automóveis que complementaria o lucrativo negócio de SUV e pickup truck em tamanho real.

Com a excitação desenfreada, a palavra “falência” – que veio cerca de 13 anos depois – era inimaginável. Então o que correu mal?

Na altura em que a Avalanche foi concebida, a estratégia empresarial da GM foi impulsionada, antes de mais nada, pela eficiência de fabrico, em vez da verdadeira procura do mercado. Devido a acordos desfavoráveis com a sua força de trabalho, o plano director da GM envolvia produzir mais veículos do que os exigidos pelo mercado em geral, e depois vender os veículos sobreproduzidos com descontos acentuados, descontos e/ou outras promoções. Como nos diz a nossa fonte, a prática “removeu rapidamente a grande maioria dos lucros de uma linha de veículos”, tendo também outras consequências secundárias negativas, tais como a erosão da equidade da marca e a redução do valor de revenda. Mas para a GM, era mais barato manter as fábricas em funcionamento e produzir veículos que não estavam a vender do que manter uma linha ociosa numa fábrica durante uma semana, ou duas, ou três.

Notable, a Avalanche foi produzida na fábrica da GM Silao no México, o que a protegeu de certa forma dos elevados custos de inactividade temporária de uma fábrica. Infelizmente, a estratégia da GM de “produzir em excesso e de sobre-incentivar a venda” estava em pleno vigor em toda a empresa, e foi aplicada à Avalanche tanto como a qualquer outro produto. A abordagem tornou a Avalanche menos rentável do que realmente era. Voltaremos a isto dentro de um minuto.

Então veio a falência da GM em 2009. Como os gestores atribuíram fundos para futuros programas de veículos na sequência, “o dinheiro era apertado, e os orçamentos eram ainda mais apertados”, diz a nossa fonte. Durante uma reunião associada com o roteiro para os SUV de tamanho completo e produtos de camioneta da GM na plataforma K2 que se aproximava, um novo gestor da GM questionou a estratégia de colocar em campo duas ofertas de camioneta Chevrolet de tamanho completo – a Silverado e a Avalanche. A questão parecia pertinente, pois surgiu numa altura em que a “eficiência” era toda a raiva dentro da “nova GM”, especialmente após a cofragem de Pontiac e Saturno, e a venda (e eventual cofragem) de Hummer e Saab.

Foi encomendado um estudo completo para determinar se existia um caso de negócio para trazer para o mercado uma Chevy Avalanche de terceira geração na próxima plataforma GM K2. Os resultados desse estudo determinaram que “tudo em custos” – os que incluem desenvolvimento, ferramentas, produção, marketing, apoio pós-venda, e mais – eram mais elevados do que o limiar de retorno para fazer uma nova Ave. Além disso, alguns GMers consideraram que um subconjunto suficientemente grande de proprietários de Avalanches poderia ser transferido para o Silverado.

A nossa fonte diz-nos que o estudo não era inteiramente exacto, uma vez que se baseava nos dados da antiga GM que produziam em excesso e incentivavam em excesso os veículos – factores que fizeram com que a primeira e segunda geração de Avalanches parecesse muito menos lucrativa “no papel” do que na realidade era. Assim, a nova gerência – tímida em assumir qualquer risco desnecessário ou criar qualquer conflito após uma falência altamente publicitada – decidiu acabar com a Avalanche, referindo-se ao modelo como um produto que “duplicou esforços” (quando se tem em conta o Silverado).

The Irony

The GM que hoje conhecemos é um que aprendeu a gerir extremamente bem os incentivos à obtenção de lucros, exibindo ao mesmo tempo níveis de disciplina muito respeitáveis. O fabricante de automóveis também parece não se preocupar muito com o volume de vendas directo se não for rentável, reduzindo significativamente a sua dependência do negócio não rentável da frota de aluguer diário, ao mesmo tempo que colhe os benefícios de uma estrutura de custos mais amigável para a sua mão-de-obra de fabrico.

Avalanche como um todo, o que significa que a Avalanche poderia ter estado na sua terceira (ou quarta) geração se a GM de 2010 tivesse tido as mesmas liberdades, princípios, prioridades e formas gerais de pensar que a que conhecemos hoje.

Alas, a Chevy Avalanche não vai voltar. Tanto quanto sabemos, os futuros planos de produtos GM não incluem o ressurgimento de uma carrinha com o inovador midgate da Ave. Mas podemos sempre sonhar, certo?

Chevy Avalanche Fotos