Teste do Gosto: O Melhor Nuggets de Frango Congelado

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Quando se cresce numa casa como a minha – pense em pães de grão inteiros, cada refeição feita do zero, sem cereais açucarados, nem uma visita de fast food à vista – não se anda exactamente a pensar para si próprio, caramba, sou um miúdo com tanta sorte cujos pais estão a garantir sabiamente que desenvolvo excelentes hábitos alimentares que me vão durar uma vida inteira. Não, não. Você tenta trocar os seus paus de aipo por Dunkaroos (só que ninguém cai por ele), atira tantrums de temperamento à frente da exposição de almoços no supermercado (só que ninguém cai por ele), e desenvolve um hábito alarmante de colheres de mel mergulhadas em açúcar (só que…você não se sente tão bem). Mas depois o génio ataca e começa-se a procurar trocos de bolso suficientes para entrar no McDonald’s a caminho da escola para uns McNuggets de frango de 99 cêntimos. E depois fá-lo uma e outra vez até sempre.

Moral da história? Qualquer criança sã desenvolverá uma obsessão louca por pepitas de galinha, e não há nada que alguém possa fazer para nos impedir. Porquê, pergunta-se? A resposta é simples: as pepitas de galinha são o sh*t. Os joelhos das abelhas. A interseção final da carne suave e tenra e da carne gordurosa, salgada e estaladiça.

Teste do sabor das pepitas de frango congeladas

Felizmente, as pepitas de frango parecem ter sofrido um pouco de crise de relações públicas nos últimos anos. E se alguma vez parou de comer um para se perguntar o que está realmente nestas coisas?, então é a prova viva. Não é culpa sua – qualquer um que tenha assistido ao fracasso do amplamente divulgado nugget de frango de Jamie Oliver, no qual ele demonstra a suposta produção de patés de frango comerciais, provavelmente saiu com duas impressões. A primeira é que a sua pepita média de frango é feita de carne mecanicamente separada; a segunda é que as crianças continuarão a querer comê-la, independentemente do que for feito. Eis a boa notícia: só a segunda é verdadeira (também, eu bem vos disse!).

Aos cépticos da pepita de frango que andam por aí, por favor, sentem-se. Chegou a hora de uma intervenção. Conversa verdadeira: será que essas galinhas tiveram as vidas mais felizes, mais gratificantes? Não, quase de certeza que não. Mas as suas carcaças também não foram trituradas numa pasta e depois mecanicamente esticadas em pepitas para o seu prazer de jantar.* Claro que “lodo cor-de-rosa”, o material de R. L. Stine e Richard Fleischer – lenda da carne misteriosa, existe de facto. Nos seus cachorros quentes e bolonhesa, isto é – na verdade, é altamente improvável que encontre qualquer uma das cabras de néon num nugget de frango de supermercado.

*Or, na hipótese de que fossem, teve uma oportunidade justa de se manter limpo, graças à linguagem exigida pela USDA na embalagem – todos os produtos que contenham carne separada mecanicamente devem dizê-lo explicitamente na lista de ingredientes.

Então o que está na sua nugget de frango? Os detalhes, claro, dependem de quem a faz, mas muitos congelados contêm pouco mais do que carne de frango, água, sal, e farinha. De facto, das nove marcas que provámos, quase todas continham mais aditivos na confecção do que a própria carne de frango. Por isso, o mito foi dispensado (mais ou menos?*). E assim por diante com as verdadeiras perguntas! Que pepita de frango congelada é a melhor e pode qualquer uma delas medir até às versões de fast-food que conhecemos e adoramos?

*Sejamos honestos – se estiver a tentar encontrar a melhor pepita de frango congelada do mercado, é provável que não seja um aditivo-fóbico.

The Contenders

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Provámos nove marcas diferentes de pepitas de frango congeladas, limitando a nossa selecção a produtos disponíveis nacionalmente, explicitamente rotulados como pepitas de frango. Infelizmente, não fomos capazes de adquirir um Pilgrim’s em Nova Iorque.

  • Applegate Natural Chicken Nuggets
  • Banquet Chicken Breast Nuggets
  • Perdue Chicken Breast Nuggets
  • Trader Joe’s Chicken Drummellas
  • Tyson Chicken NuggetsWeaver Chicken Nuggetsli>Earth’s Best Kidz Baked Chicken Nuggetsli>Fast Fixin Jumbo ‘Nugget-Pipocas de Frango em Forma

  • li>Bell &Abrilhão de Frango com Pão de Galinha

Os Critérios

O que faz uma grande pepita de frango? Gostamos de um biscoito firme mas húmido com uma mordidela agradável, suculenta e com sabor a galinha. E, quando se trata de pães, tudo tem a ver com aquele sal estaladiço, ligeiramente acastanhado e côdea de pimenta que – e aqui está o truque crucial – é a firmeza do frango. Gorduroso, mas não demasiado gorduroso, salgado mas não demasiado salgado, tenro mas não demasiado tenro; deve caminhar orgulhosamente ao longo daquela corda apertada mais conhecida como “dedo-licking-good”.

P>As provadoras foram convidadas a pontuar a qualidade global de cada marca numa escala de um a dez, com classificações adicionais para a humidade do frango e para a crocância e integridade da poção. Os participantes também deixaram comentários escritos detalhados sobre o sabor e textura de cada produto para análise qualitativa.

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Preparámos as pepitas de acordo com as instruções do forno para o máximo potencial de douradura, provando-as em dois lotes para garantir que todas fossem pontuadas a temperaturas relativamente comparáveis. O ketchup e a mostarda estavam à disposição para mergulhar, embora muitos tenham optado por experimentar as suas pepitas simples.

Os resultados

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Estava longe de ser uma corrida próxima, com Bell & Evans saindo um sólido dois pontos mais alto do que qualquer outra marca. Curiosamente, verificou-se que a humidade da galinha tinha uma correlação relativamente baixa com a classificação geral da pepita – onde tínhamos previsto uma abundância de galinha seca, em vez disso, encontrámos um número de casos em que o excesso de humidade empurrou as pepitas para território mole (mesmo mole); um estado muito longe da suculência que procurávamos. As listas de ingredientes também desempenharam um papel limitado nas nossas descobertas, com produtos químicos e aditivados uniformemente intercalados com as marcas mais “naturais”.

Os provadores pareciam inclinados a julgar o sabor bastante generosamente – as queixas de cegueira eram comuns, mas tinham pouco efeito sobre as classificações reais. A textura era o verdadeiro calcanhar de Aquiles para a maioria das nossas marcas de classificação inferior, muitas das quais sofriam de uma esponjosidade não palatável (…assumindo que existe algo como esponjosidade palatável).

N.B. O custo era determinado pelos preços das mercearias nos supermercados locais de NYC e variava consoante a localização, distribuidor, e tamanho da embalagem.

Bell & Evans (7.3/10)

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p>P>Embora estas pepitas surgissem do forno com um aspecto pálido e gorduroso, ou nas palavras de um provador, “profundamente inquietante”, eram uma das favoritas em toda a linha. Tinham também uma perna importante na competição, graças a um pequeno segredo sujo conhecido como embalagem de frango panado cru, pedaços inteiros e congelados e chamando-lhes “pepitas”.

Com pedaços reais de frango, que cozinharam durante quase 30 minutos no forno (para os 10-15 das outras marcas), os concorrentes nunca tiveram realmente uma hipótese. Daí as exclamações de: “Finalmente, frango de verdade!” e, “É realmente frango!” e, “Pontuação! Sabe a comida de verdade!” (E o meu favorito pessoal, “O único que não me fazia sentir como se estivesse a comer comida espacial”). A única queixa consistente foi a da poção, que, apesar do tempo de cozedura mais longo, se revelou pálida e demasiado gordurosa e esparsa para a maioria dos provadores.

Alas, como o Sino & As pepitas Evans seriam classificadas ao lado de outros produtos rotulados como pedaços de peito empanados continua a ser um mistério que lamentavelmente nos resignamos a enfrentar outro dia.

Custo: $8.49/12 oz.
Ingredientes: Carne de peito de frango, água, sal. Peito de frango: Farinha de trigo cru, água, sal, sumo de cana evaporado, fermento seco, especiarias, páprica. Flash frito em óleo de soja para preparar a poção.

Tyson (5.2/10)

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Acontece que mesmo as memórias gustativas mais questionáveis são poderosas. Não um mas dois participantes compararam favoravelmente estas pepitas à comida da cafetaria, enquanto outros celebraram a crocância da poção e a textura “elástica”, “saltitante” da massa. O Tyson parecia beneficiar mais da nossa indiferença colectiva; o frango foi julgado suave e com uma degustação algo artificial, mas em última análise uma pepita mais do que adequada.

Custo: $4,39/32 oz.
Ingredientes: Galinha, água, sal, sabor natural. Pão: Farinha de trigo, água, amido de trigo, farinha branca de trigo integral, sal, farinha de milho amarela, amido de milho, cebola seca, alho seco, levedura seca, açúcar castanho, colorau, e especiarias.

Fast Fixin’ (4.9/10)

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p> Esta marca obteve a maior parte das comparações com fast food, comparada ao frango com pipocas Popeye e McNuggets (possivelmente graças aos efeitos relacionados com o MSG da proteína de soja hidrolisada, colocada na lista de ingredientes). Muitos provadores ficaram satisfeitos com o tamanho compacto, de fácil imersão e de qualidade, que foi elogiado pelo seu sabor apimentado, “doce e picante” e pela sua crocância decente. “Uma boa textura firme” mas “não realmente franzina” parecia ser o consenso, embora um certo número de participantes tenha eliminado pontos de secura.p>Custo: $5,29/20 oz.
Ingredientes: Peito de frango com carne de costela, água, proteína de trigo texturizada, proteína de soja isolada, 2% ou menos de amido de milho modificado, carragenina, proteína de soja hidrolisada, sal, sabor, fosfatos de sódio, lecitina. Pão: Flor de trigo branqueada, água, farinha de trigo, sabor, sal, 2% ou menos de amido de trigo, leitelho, soro de leite, cloreto de potássio, pirofosfato ácido de sódio, bicarbonato de sódio, amido de milho, fosfato monocálcico, dextrose, páprica.

Banquete (4.5/10)

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“Estranho” foi o tema principal aqui. Muitos notaram algo de invulgar sobre a crocante “tipo de fermentação dura”, um “gosto ‘diferente’ interessante que se revela lentamente”. A galinha, por outro lado, era notavelmente “monótona” se húmida, ou, nas palavras de um comentador, “tão macia! Basta dizer que a sua avaliação mais positiva foi que “a sua falta de substância não a torna totalmente repulsiva”

p>Custo: $5,99/24 oz.
Ingredientes: Galinha, água. Padeiro: Farinha de trigo, sal, dextrose, especiarias, óleo de soja, levedura, extracto de páprica. Batedor: Água, farinha de milho amarela, amido de milho, dextrose, sal, especiarias, açúcar, extracto de levedura, amido alimentar modificado, pó de alho, goma de guar, levedura, farinha de soja texturizada, farinha de soja, 2% ou menos de isolado de proteína de soja, sal, aromatizante, tripolifosfato de sódio, extracto de levedura autolisado, dextrose. Frito em óleo vegetal com BHT.

Applegate (4.3/10)

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Tasters were truly rasted over Applegate, and while many gave it middling-to-high marks, it was a few extreme lows that brought its average down. Os proponentes sugeriram que tinha “um sabor a galinha verdadeira” e observaram que era “mais firme, o que é bom”. Uma pessoa elaborou, explicando que “embora seja de certa forma uma das pepitas mais fracas até agora, pode paradoxalmente ser a mais compulsivamente comestível”. O sabor é um alimento de dedo médio e verdadeiro”.

Mas aqueles que não gostaram realmente não gostaram, referindo-se a ele como esponjoso e perturbadoramente granulado e incolor.

Custo: $7,99/8 oz.
Ingredientes: Galinha, água. Menos de 2% de amido de milho, sal, sabor natural (orégãos). Batedor: Água, farinha de trigo, amido de milho, farinha de milho amarela, sal. Pão: Farinha de trigo, açúcar, levedura, óleo de soja, sal. Conjunto de pão em óleo vegetal.

Perdue (3.7/10)

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Perdue trouxe à tona algumas diferenças sérias nas filosofias de pepitas dos nossos provadores. Um número ficou enfaticamente impressionado, exclamando “tempero muito saboroso”, “sabor distinto, apimentado”, e “finalmente, algum sabor! Mas outros concentraram-se na massa, que foi alternativamente referida como “pastosa”, “viscosa”, e “pastosa”. Se for um fã de pães temperados, esta pode ser a pepita para si, mas se for facilmente desligada por textura, pode querer manter-se afastado.

p>Custo: $8.99/29 oz.
Ingredientes: Peito de frango desossado com carne de costela, água. Contém menos de 2% de maltodextrina, sal, sabores naturais, extracto de levedura. Pão Farinha de trigo, água, farinha de milho amarela, amido de milho, dextrose, sal, açúcar, sabores naturais, levedura. Contém menos de 2% de extracto natural de páprica, goma de guar.

Weaver (3.6/10)

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Tostas foram unanimemente assustadas pela textura das pepitas Weaver, e muitos pareciam mais inclinados a fazer perguntas do que a responder-lhes. Porquê, os nossos comentadores queriam saber, “será a poção tão solta?”; “é como uma esponja?”; “tem um sabor suspeito como peixe?” Esta marca ficou em falta nas três categorias.

Custo: $6.99/28 oz.
Ingredientes: Frango, tempero (proteína de soja hidrolisada, sal, especiarias), fosfato de sódio. Pão: Farinha de trigo branqueada, água, sal, flor de milho amarela, açúcar, levedura, óleo de soja, dextrose, especiarias, goma de guar, pimentão oleorresina, urucu. Frito com óleo vegetal.

Trader Joe’s (3.5/10)

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Enquanto a própria carne estava seca, havia uma humidade notável à volta das pepitas. Disse um comentador: “Há sucos, mas não parecem vir da carne, que é meio seca e granulada”. Entre as descrições mais encantadoras que aqui surgiram, comparou as Drummellas do Trader Joe com “pasta de papel mastigada” e “madeira molhada”. Não havia fãs destas pepitas entre os nossos provadores.

Custo: $3,79/16 oz.
Ingredientes: Frango de carne branca, água, farinha de trigo integral, amido de milho. Contém 2% ou menos de: Maltodextrina, sal marinho, óleo de girassol, natas (leite), farinha de arroz, frango cozido, gordura de frango, levedura, cor de caramelo, farinha de cevada maltada, especiarias, sabores naturais, lecitina de soja. Conjunto de pão em óleo vegetal.

Earth’s Best (3.3/10)

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p>Outro caso de divisão de números coloca esta classificação em questão – um número de provadores parecia não estar convencido de que o Melhor da Terra incluía de facto frango, comparando o seu sabor a “frango vegan falso” e referindo-se à textura como “pastosa e pastosa”. Mas outros comentaram sobre o seu “sabor realmente bom”, “textura justa”, “bom sabor picante e doce” e “boa migalha grosseira”. No final do dia, porém, houve uma abundância de marcas baixas que enviaram esta marca para o fundo da nossa lista.

Custo: $8,99/16 oz.
Ingredientes: Carne de frango, água. Contém 2% ou menos de xarope de cana evaporado, alho em pó, cebola em pó, amido de arroz, sal marinho, especiarias. Batter and Breading: farinha de trigo integral, água, farinha de trigo, amido de milho, xarope de milho evaporado, sal marinho, levedura, alho em pó, farinha de milho amarela, levedura, cebola em pó, especiarias, óleo de girassol, extracto de curcuma. Conjunto de pães em óleo de canola prensado por expulsão e/ou óleo de soja e/ou óleo de açafroa.

p>A nossa Metodologia de degustação: Todos os testes de paladar são realizados completamente cegos e sem discussão. Os provadores provam amostras por ordem aleatória. Por exemplo, o provador A pode provar primeiro a amostra 1, enquanto que o provador B provará primeiro a amostra 6. Isto é para evitar que a fadiga do paladar dê uma vantagem injusta a qualquer amostra. Pede-se aos provadores que preencham folhas de prova classificando as amostras para vários critérios que variam de amostra para amostra. Todos os dados são tabulados e os resultados são calculados sem entrada editorial, a fim de nos dar a representação mais imparcial possível dos resultados reais.

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