T. Rex Was Likely Covered in Scales, Not Feathers

Tyrannosaurus rex tem sido descrito há muito tempo com pele escamosa, semelhante a répteis. Nas últimas décadas, contudo, novas pesquisas puseram em causa a exactidão desse retrato. Foram descobertas provas de penas nos fósseis de tiranossauros anteriores, levando os cientistas a acreditar que o rei dos dinos pode ter gabado a plumagem fofa.

Mas como Jason Bittel relata para a National Geographic, novas pesquisas sugerem que o T. rex dos nossos filmes preferidos de infância pode não ter estado muito longe da verdade. De acordo com um estudo recentemente publicado na revista Biology Letters, a pele do T. rex era provavelmente escamosa.

Uma equipa internacional de investigadores estudou impressões de pele retiradas de fósseis de T. rex encontrados em Montana. Compararam então essas impressões a manchas de pele fossilizadas de outros tryannosauros, como o Albertosaurus, Daspletosaurus, Gorgosaurus, e Tarbosaurus. As amostras representavam partes do estômago, peito, pescoço, pélvis e cauda dos dinossauros, de acordo com Ben Guarino do Washington Post. E nenhum tinha quaisquer vestígios de penas.

Estas descobertas indicam “que a maioria (se não todas) dos tiranossauros de corpo grande eram escamosos”, escrevem os autores do estudo. Acrescentam que o T. rex pode ter tido algumas penas, mas a plumagem foi provavelmente limitada às costas do dinossauro.

Desde que existam amplas evidências que sugiram que os primeiros tryannosauros tinham penas, as conclusões do estudo significariam que os tiranossauros desenvolveram uma pelagem com penas, apenas para eventualmente a perderem. Os autores do estudo acreditam que o tamanho do T. rex pode ajudar a explicar a mudança evolutiva, relatórios Bittel.

Esta é a pele do tiranossauro! #UAlberta #science #dinosaurs pic.twitter.com/ZwN08xOg2D

– Scott Persons (@WScottPersons) 7 de Junho de 2017

T. rex eram muito maiores do que os seus antecessores, tendo desenvolvido pernas longas que os deixaram correr atrás de presas. Mas os animais grandes e activos não arrefecem tão rapidamente como as criaturas mais pequenas. Assim, à medida que ficaram maiores, os investigadores pensam que os dinossauros podem ter perdido a sua plumagem. “Os pais foram um obstáculo demasiado grande para arrefecerem depois de um sprint”, escreve Bittel.

Havia, no entanto, pelo menos um tryannosaur maciço que tinha penas. O Yutyrannus, descoberto há vários anos na China, estendia-se com cerca de 30 pés de comprimento e estava coberto de penas finas. Este dinossauro era mais pequeno que o T. rex, mas aproximadamente do mesmo tamanho que o Albertosaurus e o Gorgosaurus, o que significa que o tamanho não pode ser o único factor que determina se um dinossauro desporta ou não um casaco com penugem. Assim, os autores do estudo oferecem uma hipótese adicional: o Yutyrannus tinha penas porque vivia em florestas sombrias, o que ajudou o dinossauro a manter a sua frescura.

Um fenómeno semelhante pode ser visto em elefantes de hoje, como Helen Briggs da BBC assinala. Os elefantes asiáticos têm mais pêlos do que os elefantes africanos não só porque são mais pequenos, mas também porque vivem em ambientes florestais densos.

Mas os resultados do estudo não são conclusivos. Tecidos moles como penas só são preservados no registo fóssil em circunstâncias específicas, por isso “ust porque não os vemos não significa que eles não estavam lá”, disse Steve Brusatte da Universidade de Edimburgo a Briggs. Portanto, ainda é possível que o mais temível de todos os dinossauros fosse fofo e macio.