Sockeye Salmon (Oncorhynchus nerka)Perfil das Espécies

História da Vida

Como todas as espécies de salmão do Pacífico, o salmão sockeye é anádromo, vivendo no oceano mas entrando em água doce para desovar. Os salmões mockeye passam um a quatro anos em água doce e um a três anos no oceano.

No Alasca, a maioria dos salmões mockeye voltam a desovar em Junho e Julho em drenagens de água doce que contêm um ou mais lagos. A própria desova ocorre geralmente em rios, riachos e zonas de afloramento ao longo das praias lacustres. Durante este período 2.000 – 5.000 ovos são depositados em um ou mais “vermelhos”, que a fêmea escava com a sua cauda durante vários dias. Tanto os machos como as fêmeas morrem dentro de algumas semanas após a desova.

Eggs eclodem durante o Inverno, e os jovens “alevins” permanecem no cascalho, vivendo dos seus sacos de gema. Na Primavera. emergem do cascalho como “alevins” e mudam-se para áreas de criação. Em sistemas com lagos, os juvenis passam geralmente um a três anos em água doce, alimentando-se de zooplâncton e pequenos crustáceos, antes de migrarem para o oceano na Primavera como “smolts”. No entanto, em sistemas sem lagos, muitos juvenis migram para o oceano pouco depois de saírem do cascalho.

Smolts pesam apenas alguns gramas ao entrar na água salgada, mas crescem rapidamente durante os seus 1-3 anos no oceano, alimentando-se de plâncton, insectos, pequenos crustáceos, e ocasionalmente de lulas e pequenos peixes. O salmão meias do Alasca viaja milhares de milhas durante este tempo, à deriva na corrente anti-horária do Giro do Alasca, no Golfo do Alasca. Eventualmente, voltam a desovar no mesmo sistema de água doce em que foram chocados.