Sobre o Báltico

Serviços de Ecossistema

Na região do Báltico, muitos de nós gozamos férias costeiras e alguns têm mesmo a sorte de ter uma casa de férias situada perto da linha costeira. Tanto o nosso gozo do mar como a etiqueta de preço na nossa casa à beira-mar dependem directamente da qualidade da água.

Estes benefícios obtidos pelo mar são exemplos de serviços ambientais ou de “serviços de ecossistema”. O termo ecossistema descreve uma comunidade de animais e plantas interagindo entre si e com os seus ambientes físicos, tais como solos, água, nutrientes e todos os tipos de organismos vivos. Ecossistemas saudáveis sempre desempenharam uma multiplicidade de funções essenciais para as comunidades humanas – serviços de ecossistema.

Os oceanos fornecem quatro tipos de serviços de ecossistema

Provisionamento – Colhemos alimentos, bem como recursos genéticos, farmacêuticos e químicos, fertilizantes, forragens e energia.

Regulação – O oceano fornece o oxigénio (O2) que respiramos e representa o maior sumidouro natural de dióxido de carbono (CO2) da Terra. Sem o sequestro de carbono dos nossos mares, o conteúdo de CO2 na atmosfera seria substancialmente maior, com graves consequências para as alterações climáticas globais. Os mares também regulam o clima local, nutrientes, e pragas indesejáveis tais como a proliferação de algas tóxicas, protecção contra condições meteorológicas extremas, retenção de sedimentos e armazenamento de resíduos.

Cultural – O mar fornece-nos serviços recreativos, serviços espirituais e históricos, cenários, educação e inspiração, bem como a sensação de passarmos o que temos para as gerações futuras.

Apoio – Exemplos de serviços de apoio incluem ciclos biogeoquímicos (caminhos pelos quais os elementos químicos se movimentam através de compartimentos abióticos e bióticos), produção primária (a conversão da energia solar em biomassa), dinâmica da teia alimentar (todos os processos pelos quais os nutrientes são transferidos de um organismo para outro num ecossistema), biodiversidade, disponibilidade e resiliência do habitat, que é a quantidade de perturbação ou stress que um ecossistema pode absorver e permanecer capaz de regressar ao seu estado pré-distúrbio.

Os serviços do ecossistema são sem dúvida a base da vida humana e do desenvolvimento. Contudo, na nossa sociedade industrializada, a natureza e os seus valores têm sido largamente ignorados até que o mau funcionamento ou a perda tenham chamado a atenção para a sua importância. Os seres humanos alteraram praticamente todos os ecossistemas naturais da Terra nos últimos séculos de extracção de recursos. Este processo tem contribuído para ganhos substanciais no bem-estar humano e prosperidade económica. No entanto, a percepção de que os benefícios obtidos da natureza são “gratuitos” – no sentido de que ninguém os possui ou paga por eles – deu origem à ameaça de subestimar o valor dos recursos naturais. A actual prosperidade económica, baseada na utilização dos recursos naturais, foi assim alcançada a um custo muito elevado.

O uso sustentável do nosso capital natural ou serviços ecossistémicos só pode ser obtido se nós:

  • Utilizar os recursos não mais rapidamente do que regeneram
  • Substituir a utilização de recursos esgotáveis por renováveis
  • Não produzir mais resíduos do que a natureza pode absorver e circular em ciclos biogeoquímicos

Uma mudança de paradigma global na gestão dos ecossistemas marinhos está a deslocar o foco das espécies para os ecossistemas, sendo o ser humano parte integrante do ecossistema. A abordagem dos ecossistemas salienta a importância dos ecossistemas para o desenvolvimento socioeconómico e esforça-se por manter a longo prazo a capacidade dos ecossistemas de produzir bens e serviços para uso humano.