Snacking While Asleeping? A Verdade Sobre os Distúrbios Nocturnos do Sono

Claro, todos gostam de um bom lanche para dormir, mas para algumas pessoas, a alimentação nocturna estende-se para além daquela última tigela de gelado antes de se deitarem. Estas pessoas encontram-se inadvertidamente a petiscar a noite fora, sabendo ou não, sob a forma de distúrbios alimentares nocturnos, ou NEDs.

Existem dois tipos destes distúrbios alimentares, a síndrome da alimentação nocturna (NES) e os distúrbios alimentares relacionados com o sono (SRED). A principal diferença entre os dois distúrbios do sono é que durante a END, a pessoa está plenamente consciente das suas acções, mas com SRED, a pessoa só acorda parcialmente e depois começa a comer o sono sem saber. Pensa-se que entre 1 e 3% da população em geral tem um destes distúrbios alimentares nocturnos, que são considerados tanto um distúrbio alimentar como um distúrbio do sono.

As pessoas com ENS acordam durante a noite e têm uma vontade incontrolável de comer, independentemente de terem fome. De facto, muitas pessoas com ENS não conseguem voltar a adormecer a menos que comam.

As pessoas com ENS acordam parcialmente a meio da noite numa situação semelhante a sonambulismo e outras perturbações do sono, e depois começam a comer, o que normalmente implica comer inconscientemente uma grande quantidade de alimentos tipicamente pouco saudáveis e com elevado teor calórico. Ao contrário da NES, durante a qual as pessoas se lembram de comer durante a noite, as pessoas com SRED podem não se lembrar de comer durante o sono ou podem lembrar-se apenas parcialmente do evento pela manhã. Muitas vezes, quando encontram a sua cozinha numa confusão na manhã seguinte, não fazem ideia de como ficou assim.

Desordens alimentares nocturnas, se não forem tratadas, podem levar a um aumento de peso significativo e a outros problemas de saúde, tais como diabetes tipo 2, hipertensão, e depressão. “Se suspeitar que tem um distúrbio alimentar nocturno, fale com o seu médico”, disse David Schulman, MD, MPH, chefe de medicina pulmonar e de cuidados críticos no Hospital Universitário Emory em Atlanta.

As causas por detrás dos distúrbios alimentares nocturnos

Os distúrbios alimentares nocturnos são vistos tanto em crianças como em adultos. São mais comuns nas mulheres, como a maioria dos distúrbios alimentares, e ocorrem com mais frequência em pessoas com menos de 50 anos de idade. Os distúrbios alimentares nocturnos podem ser o resultado de um problema médico subjacente, como úlceras estomacais, apneia do sono, ou depressão, outros distúrbios alimentares, como bulimia, outros distúrbios do sono, como sonambulismo, ou um evento traumático. Zolpidem (Ambien), uma ajuda de sono prescrita, também pode causar alimentação nocturna.

Além disso, SRED pode afectar pessoas que estão a fazer dieta ou que estão sob uma grande quantidade de stress. Podem ir para a cama com fome devido à sua dieta restrita e depois comer inconscientemente à noite.

Os sinais de distúrbios alimentares nocturnos

Se apresentar os seguintes comportamentos durante pelo menos dois meses, pode ter síndrome de alimentação nocturna:

  • Vocês acordam frequentemente à noite e sentem que têm de comer para poderem voltar a dormir.
  • Comemos mais comida depois do jantar do que durante o jantar – mais de metade da nossa alimentação diária vem depois do jantar.
  • Temos pouco ou nenhum apetite para o pequeno-almoço.

Os sintomas de distúrbios alimentares relacionados com o sono podem incluir:

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  • Ver evidência de alimentação nocturna quando se levanta de manhã, tal como comida deixada de fora num balcão ou numa cozinha desarrumada
  • Pouco ou nenhum apetite de manhã
  • Experiência de aumento de peso significativo
  • Tratamento de distúrbios alimentares nocturnos

    Se suspeitar que tem um distúrbio alimentar nocturno, falar com o seu médico sobre a obtenção de uma avaliação de saúde completa para descartar outras condições que possam estar a causar os sintomas. Um estudo do sono pode ser recomendado para detectar comportamentos de sono pouco usuais.

    Após um diagnóstico preciso ser feito, podem ser prescritos medicamentos para tratar a alimentação nocturna. Topiramato (Topamax) é um medicamento anti-convulsivo que pode ser utilizado para tratar tanto o NES como o SRED. “Funciona no centro do apetite do cérebro para o entorpecer um pouco”, explica o Dr. Schulman. “Também ajuda na perda de peso”

    Se a depressão está a causar a sua alimentação nocturna, um antidepressivo pode ser prescrito juntamente com aconselhamento e apoio. Além do tratamento com drogas, a minimização do consumo de álcool, que pode perturbar o sono, e a redução do stress podem ajudar a prevenir a alimentação nocturna.

    Se pensa que pode ter um distúrbio alimentar nocturno, tome medidas para obter ajuda. A alimentação nocturna “é um transtorno médico que pode ser tratado”, diz Schulman. “Se suspeitar que a tem, fale com o seu médico”.