Sereas e Homens: Factos & Lendas

Sereias e outros Monstros Marinhos

Com a maior parte do nosso planeta azul coberto por água, não é de admirar que, há séculos atrás, se acreditasse que os oceanos escondiam criaturas misteriosas incluindo serpentes marinhas e sereias. Merfolk (sereias e sereias) são, naturalmente, a versão marinha de lendas meio-humanas, meio-animalescas que têm capturado a imaginação humana durante séculos. Uma fonte, as “Noites Árabes”, descreveu as sereias como tendo “caras de lua e cabelos como os de uma mulher, mas as suas mãos e pés estavam na barriga e tinham caudas como peixes”.

C.J.S. Thompson, um antigo curador no Royal College of Surgeons of England, observa no seu livro “The Mystery and Lore of Monsters” que “Tradições relativas a criaturas meio-humanas e meio-pescadoras em forma existem há milhares de anos, e a era da divindade babilónica ou Oannes, o deus-peixe …. é normalmente representado como tendo uma cabeça barbuda com uma coroa e um corpo como um homem, mas da cintura para baixo tem a forma de um peixe”. A mitologia grega contém histórias do deus Tritão, o mensageiro alemão do mar, e várias religiões modernas incluindo o Hinduísmo e o Candomblé (uma crença afro-brasileira) adoram até aos dias de hoje as deusas sereias.

Muitas crianças estão talvez mais familiarizadas com a versão da Disney de “A Pequena Sereia”, uma versão algo sanitizada de um conto de fadas de Hans Christian Andersen, publicado pela primeira vez em 1837. Em algumas lendas da Escócia e do País de Gales, as sereias faziam amizade – e mesmo casadas – com os humanos. Meri Lao, no seu livro “Sedução e o Poder Secreto das Mulheres”, observa que “Nas Ilhas Shetland, as sereias são mulheres deslumbrantemente belas que vivem debaixo do mar; o seu aspecto híbrido é temporário, sendo o efeito conseguido ao doar a pele de um peixe. Devem ter muito cuidado para não perder isto enquanto vagueiam por terra, porque sem isto não poderiam regressar ao seu reino subaquático”.

No folclore, as sereias eram frequentemente associadas ao infortúnio e à morte, atraindo marinheiros errantes para fora da rota e até mesmo para cardumes rochosos (as terríveis sereias no filme de 2011 “Piratas das Caraíbas: Em Marés Estranhas” estão mais próximas das criaturas lendárias do que o Ariel da Disney).

Embora não sejam tão conhecidas como as suas congéneres femininas, há, naturalmente, homens – e têm uma reputação igualmente feroz de convocar tempestades, afundar navios e afogar marinheiros. Diz-se que um grupo especialmente temido, os Homens Azuis do Minch, habita nas Hébridas Exteriores, ao largo da costa da Escócia. Parecem homens comuns (da cintura para cima de qualquer forma), com excepção da sua pele azul e barbas cinzentas. A tradição local afirma que antes de cercar um navio, os Homens Azuis desafiam frequentemente o seu capitão para um concurso de rimas; se o capitão for suficientemente rápido e ágil o suficiente de língua, pode vencer os Homens Azuis e salvar os seus marinheiros de uma sepultura aquática.

Lendas japonesas têm uma versão de merfolk chamada kappa. Dizem residir em lagos, costas e rios japoneses, estes espíritos aquáticos de tamanho infantil parecem mais animais do que humanos, com caras de símio e conchas de tartaruga nas costas. Tal como os homens azuis, os kappa por vezes interagem com os humanos e desafiam-nos para jogos de perícia em que a pena por perder é a morte. Diz-se que os kappa têm um apetite por crianças e por aqueles que são suficientemente tolos para nadar sozinhos em lugares remotos – mas prezam especialmente os pepinos frescos.

sereias ‘reais’?

A realidade das sereias foi assumida durante os tempos medievais, quando eram retratadas de facto ao lado de animais aquáticos conhecidos, tais como as baleias. Centenas de anos atrás, marinheiros e residentes em cidades costeiras de todo o mundo falavam em encontrar as sereias marinhas. Uma história que remonta aos anos 1600 afirmava que uma sereia tinha entrado na Holanda através de um dique, e foi ferida no processo. Ela foi levada para um lago próximo e em breve voltou a ser cuidada. Acabou por se tornar uma cidadã produtiva, aprendendo a falar holandês, desempenhando tarefas domésticas, e eventualmente convertida ao catolicismo.

Outro encontro da sereia uma vez oferecido como uma história verdadeira é descrito em “Incríveis Mistérios e Lendas do Mar” de Edward Snow. Um capitão de mar ao largo da costa da Terra Nova descreveu o seu encontro de 1614: “O capitão John Smith viu uma sereia ‘nadar por aí com toda a graça possível’. Ele imaginou-a como tendo olhos grandes, um nariz finamente moldado que era ‘um pouco curto, e orelhas bem formadas’ que eram um pouco longas demais. Smith prossegue dizendo que ‘o seu longo cabelo verde lhe conferia um carácter original que não era de modo algum pouco atractivo'”. De facto, Smith foi tão levado com esta encantadora mulher que começou “a experimentar os primeiros efeitos do amor” ao olhar para ela antes da sua súbita (e certamente profundamente decepcionante) percepção de que ela era um peixe da cintura para baixo. O pintor surrealista René Magritte retratou uma espécie de sereia invertida na sua pintura de 1949 “A Invenção Colectiva”.

Por volta de 1800, as sereias falsificadas foram criadas por uma dúzia de pessoas para satisfazer o interesse do público pelas criaturas. O grande exibidor P.T. Barnum exibiu a “Sereia Feejee” nos anos 1840 e esta tornou-se uma das suas atracções mais populares. Aqueles que pagavam 50 cêntimos na esperança de ver um pente de beleza de cauda de peixe e longas pernas ficaram certamente desapontados; em vez disso, viram um cadáver falso grotesco com alguns metros de comprimento. Tinha o tronco, a cabeça e os membros de um macaco e a parte inferior de um peixe. Para os olhos modernos era uma falsificação óbvia, mas enganava e intrigava muitos na altura.

Sereias modernas?

Pode haver uma base científica para as histórias das sereias? Alguns investigadores acreditam que avistamentos de animais oceânicos de tamanho humano, tais como peixes-boi e dugongos, podem ter inspirado lendas merfolk. Estes animais têm uma cauda plana, parecida com uma sereia e duas barbatanas que se assemelham a braços de toco. Não se parecem exactamente com uma sereia típica ou um tritão, claro, mas muitos avistamentos foram feitos a uma certa distância, e estando na sua maioria submersos em água e ondas apenas partes dos seus corpos eram visíveis. A identificação de animais na água é inerentemente problemática, uma vez que as testemunhas oculares por definição só vêem uma pequena parte da criatura. Quando se acrescenta o factor de pouca luz ao pôr-do-sol e as distâncias envolvidas, a identificação positiva até mesmo de uma criatura conhecida pode ser muito difícil. Um vislumbre de uma cabeça, braço, ou cauda mesmo antes de mergulhar sob as ondas pode ter gerado alguns relatos de sereia.

Relatos de sereias modernas são muito raros, mas ocorrem; por exemplo, relatórios noticiosos em 2009 afirmavam que uma sereia tinha visto ser vista ao largo da costa de Israel, na cidade de Kiryat Yam. Ela (ou ela) realizou alguns truques para os espectadores antes mesmo do pôr-do-sol, desaparecendo depois para passar a noite. Uma das primeiras pessoas a ver a sereia, Shlomo Cohen, disse: “Eu estava com amigos quando de repente vimos uma mulher deitada na areia de uma forma estranha. No início pensei que ela era apenas mais um banhista, mas quando nos aproximámos, ela saltou para a água e desapareceu. Estávamos todos em choque porque vimos que ela tinha uma cauda”. A direcção de turismo da cidade ficou encantada com a sua nova fama e ofereceu uma recompensa de um milhão de dólares para a primeira pessoa a fotografar a criatura. Infelizmente as reportagens desapareceram quase tão rapidamente como surgiram, e nunca ninguém reclamou a recompensa.

Em 2012 um especial do Planeta Animal, “Sereias”: O Corpo Encontrado”, interesse renovado pelas sereias. Apresentou a história de cientistas que encontraram provas de sereias reais nos oceanos. Era ficção, mas apresentada num formato falso-documentário que parecia realista. O programa foi tão convincente que a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica recebeu inquéritos suficientes na sequência do especial de televisão que emitiu uma declaração negando oficialmente a existência de sereias.

Um templo em Fukuoka, Japão, é dito para abrigar os restos de uma sereia que se desbravou em terra em 1222. Os seus ossos foram preservados a mando de um sacerdote que acreditava que a criatura tinha vindo do lendário palácio de um deus dragão no fundo do oceano. Durante quase 800 anos, os ossos foram expostos, e a água utilizada para encharcar os ossos foi dita para prevenir doenças. Apenas alguns dos ossos permanecem, e como não foram cientificamente testados, a sua verdadeira natureza permanece desconhecida.

As sereias podem ser antigas, mas ainda estão connosco em muitas formas; as suas imagens podem ser encontradas à nossa volta em filmes, livros, filmes Disney, no Starbucks – e talvez até nas ondas do oceano se olharmos de perto o suficiente.