Será que Pocahontas amou John Smith e salvou-lhe a vida?

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No mundo de hoje muitos conceitos errados foram perpetuados – os “factos” dos tempos modernos – quando, na realidade, os mitos e rumores tomaram conta. Desculpe rebentar a sua bolha, mas nesta coluna semanal, Ripley’s põe à prova essas ilusões, virando o seu mundo de pernas para o ar, porque nem sempre se pode…Acredite!

Today: Pocahontas e John Smith.

Disney e algumas outras versões da história de Pocahontas retratam os ingleses John Smith como um homem que se apaixona por uma princesa indiana que lhe salvou a vida. Smith até escreveu no seu livro Generall Historie of Virginia que a jovem nativa americana pôs a sua própria vida em perigo duas vezes para poupar a dele. Na realidade, Pocahontas era demasiado jovem para o romance quando conheceu Smith, e ela não impediu a sua morte.

A dupla tinha uma relação, mas era possivelmente mais como irmão e irmã e de natureza política, segundo o historiador David Silverman da Universidade George Washington.

Pocahontas nasceu por volta de 1596. O seu verdadeiro nome era Amonute, mas era também conhecida em privado como Matoaka. Foi-lhe atribuído o apelido Pocahontas, que foi traduzido de várias maneiras, incluindo “brincalhão” e “criança mal comportada”.

Quando os ingleses colonizaram Jamestown em 1607, Pocahontas tinha cerca de 11 anos de idade. O seu pai era o Chefe Powhatan, e ela era a sua criança favorita. Powhatan governava mais de 30 tribos na região, e o seu irmão, Opechancanough, capturou Smith, que tinha 27 anos de idade. Na versão inglesa dos acontecimentos, quando conheceu o chefe, a sua cabeça foi colocada em cima de duas pedras no chão com um guerreiro em prontidão para lhe esmagar o crânio. Então Pocahontas interveio e impediu a execução.

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Não está claro se foi assim que as coisas realmente se passaram. Vários estudiosos acreditam que a execução simulada foi na realidade uma cerimónia de adopção e que os Algonquins nunca tiveram qualquer intenção de matar Smith, que provavelmente não compreendia o que estava a acontecer. Alguns sugeriram que Smith era visto como um werowance branco, ou chefe tribal. Quando o Chefe Powhatan conheceu o inglês, ficou deslumbrado com a sua confiança e a bússola de bolso que trazia consigo. Como resultado, Powhatan adoptou-o como um werowance subordinado e nomeou Smith como membro da tribo, referindo-se a ele como seu filho. O casal também trocou presentes – Powhatan recebeu duas armas e um moinho, e a Smith foi concedido Capahowasick no rio York.

Pocahontas era muito único entre as jovens raparigas nativas americanas da época, que estavam encarregadas de trabalhos como a agricultura, cozinhar e fazer mantimentos para o lar. Apesar de Jamestown estar cheia de homens estrangeiros armados e conhecidos por serem hostis aos índios, Pocahontas não se sentia intimidada. Ela aliou-se corajosamente a Smith para facilitar as relações entre os índios e os colonos. Ela liderou delegações indígenas para fornecer comida aos residentes de Jamestown e também conseguiu negociar a libertação dos índios cativos. Os ingleses viam Pocahontas como um símbolo de paz. Ela não era uma ameaça porque era uma criança, e eles sabiam que era a filha favorita do chefe Powhatan.

Eventualmente, cresceram tensões entre as tribos Powhatan e os colonos ingleses. A comida era escassa, e as negociações desmoronaram-se. Depois das colheitas não terem crescido, Smith e os outros colonos tornaram-se desesperados, ameaçando os líderes da aldeia se não os ajudassem.

Smith afirmou no seu livro que Powhatan planeava matá-lo, mas Pocahontas foi à sua cabana e avisou-o com antecedência por volta de 1608. Os estudiosos acreditam que isto é falso por várias razões. Primeiro, Pocahontas teria tido dificuldade em fazer qualquer coisa em segredo porque o seu pai era o chefe e as suas acções teriam sido notadas. Além disso, Powhatan já se tinha oferecido para fornecer mais provisões aos colonos.

Em 1609, Smith foi ferido numa explosão acidental de pólvora e regressou a Inglaterra para tratamento. Nesta altura, Pocahontas era um adolescente e em idade matrimonial. Alguns acreditam que em 1610 ela casou com um homem chamado Kocoum, que não era um chefe e não tinha uma posição de alto estatuto. É possível que ela tenha casado por amor.

Em 1613, Pocahontas foi raptada. Em alguns relatos, Kocoum foi morta. Enquanto cativa, Pocahontas converteu-se ao cristianismo e recebeu o nome de Rebecca. Ela casou com o inglês John Rolfe em 1614, e tiveram um filho, Thomas, no ano seguinte. A família viajou para Inglaterra em 1617, onde se reuniu com Smith antes de contrair uma doença respiratória e morrer na cidade ironicamente chamada de Gravesend.

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Por Noelle Talmon, colaboradora de Ripleys.com