Secas Efeito na Economia e Você

Uma seca é uma redução na precipitação durante um período prolongado. Isto cria uma escassez de água que prejudica as culturas, o gado e o ambiente. Uma vez que as secas têm um impacto negativo na indústria agrícola, as que dependem dos produtos da indústria também sofrem. Os alimentos tornam-se mais escassos e a procura excede a oferta. Os preços sobem, e os mercados de produtos de base renunciam.

Se a economia já se encontra num estado de depressão ou recessão, uma seca pode aumentar esse estado. As alterações climáticas também podem amplificar os efeitos de uma seca. Uma seca pode causar mais danos aumentando o risco de incêndios em grande escala, e pode fazer com que as populações comecem a explorar as suas reservas de emergência de água – os aquíferos que recolhem água no subsolo.

Ajuda a compreender como as secas podem aprofundar os efeitos de um clima em mudança, e como têm desempenhado um papel nas circunstâncias ambientais e humanas no passado recente – para que um dia, os seres humanos possam ultrapassar a destruição de ecossistemas frágeis e ainda sobreviver no conforto do planeta.

Key Takeaways

  • Uma seca é uma redução da precipitação durante um período prolongado.
  • As secas danificam a agricultura e o abastecimento alimentar.
  • As secas criam cheias e incêndios.
  • A seca agravou a Grande Depressão.
  • A agricultura está a drenar o Aquífero Ogallala, que poderia secar até 2100.
  • A mudança climática combinada com a actividade humana está a causar uma seca grave em todo o mundo.

Seca e Mudança Climática

Como é que a mudança climática cria secas mais graves? É um ciclo vicioso – as emissões de gases com efeito de estufa retêm o calor, causando o aumento da temperatura do ar. O ar quente absorve mais humidade, resultando em menos chuva. O ar mais quente também aumenta a evaporação dos lagos e rios, reduzindo as fontes de água. A redução da precipitação mata as plantas que normalmente retêm humidade no solo, levando a condições ainda mais secas.

Felizmente, as secas também aumentam a probabilidade de condições meteorológicas mais extremas. Quando chove, a sujidade endurecida e o solo provocam o escoamento da água para fora da terra seca. Isto impede que a água seja absorvida pelo lençol freático.

Desde que a seca mata as plantas, não há raízes para reter o solo durante a chuva. Este escoamento cria maiores e mais frequentes cheias repentinas, ao criar novos padrões de fluxo. A vegetação morta, o ar mais quente, e a diminuição da precipitação também aumentam a frequência e gravidade dos incêndios florestais.

1930s A Seca agravou a Depressão

Nos anos 1930, a mudança dos padrões climáticos em ambos os oceanos faz com que o Pacífico se torne mais fresco, enquanto que o Atlântico se tornou mais quente. Esta combinação mudou a direcção do fluxo do jacto, que geralmente transporta humidade do Golfo do México para as Grandes Planícies, despejando chuva quando esta atinge as Rochosas. Quando o fluxo de jacto se deslocou para sul, a chuva nunca chegou às Grandes Planícies.

Esta situação fez com que o Meio-Oeste se afundasse numa seca. As colheitas e a indústria agrícola deprimiram, aumentando a recessão económica que já existia.

Sudoeste Seca

A bacia do rio Colorado estende-se desde o Wyoming até ao México. Fornece água a 40 milhões de pessoas e 5 milhões de acres de terras agrícolas desde Wyoming até à Califórnia e ao México. O período mais seco dos últimos 1.200 anos começou em 2000. Um estudo recente estimou que o aquecimento global irá baixar o caudal do rio em mais 35% até 2100.

O rio alimenta-se do Lago Powell na fronteira do Utah e Arizona e depois do Lago Mead no Nevada. O Lago Powell está apenas 48% cheio, e o Lago Mead está 38% cheio. Em meados de 2018, o nível da água no Lago Mead tinha caído para 1,076 pés acima do nível do mar.

Califórnia tem vindo a experimentar secas recordes desde há algum tempo. Snowmelt da Serra Nevada tornou-se mais difícil de contar devido a uma menor queda de neve. Como resultado, os agricultores estão a drenar os aquíferos, muitos dos quais não estão a recarregar devido a uma estação chuvosa mais curta.

Califórnia produz dois terços dos frutos e nozes das nações, e um terço dos seus vegetais. O solo e o clima são ideais, mas o abastecimento de água não é, porque a irrigação utiliza 40%-80% do abastecimento de água do estado.A seca na Califórnia custou ao Estado cerca de 3,8 mil milhões de dólares em 2014-2016, os dois anos mais profundos da seca. Quase três quartos das perdas registaram-se no Vale Central Sul.

Agribusiness está a drenar as águas subterrâneas do Aquífero de Ogallala oito vezes mais depressa do que a chuva o está a fazer regressar. O Aquífero estende-se desde o Dakota do Sul até ao Texas. Ao ritmo actual de utilização, secará dentro do século. Os cientistas dizem que levaria 6.000 anos para que a chuva reabastecesse o aquífero. A área abriga uma indústria de 20 mil milhões de dólares por ano que cultiva um quinto do trigo, milho e gado bovino dos Estados Unidos.

Meio-Oeste Seca

Em 2012, as Grandes Planícies centrais sofreram a pior seca desde 1895. Foi pior do que os verões mais secos dos anos 30 do Dust Bowl. Acrescentou à seca de 2010-2011 sofrida pelas Grandes Planícies do Sul, quando as correntes de ar não conseguiram trazer humidade sazonal do Golfo do México. O ar seco criou ondas de calor recordes, fazendo com que a produção de milho caísse quase tanto como na década de 1930. O Departamento de Agricultura dos EUA declarou uma catástrofe natural para mais de 2.245 condados, cobrindo 71% do país.

A seca murchou as colheitas no campo. Como resultado, os agricultores tiveram de abater gado que se tinha tornado demasiado caro para se alimentar.

A seca do Midwestern fez com que a linha que separa o húmido leste do seco oeste, o “100º Meridiano”, se deslocasse 140 milhas para leste. Esta linha corre de norte para sul através do Texas, Oklahoma, Kansas, Nebraska, e dos Dakotas. Separa o Leste húmido do Oeste seco e reside agora no 98º meridiano.

Como resultado, os agricultores terão de começar a plantar culturas resistentes à seca, e porções do Leste outrora húmido estão a tornar-se mais secas. Isto também significa que a combinação de fenómenos climáticos e acções humanas que causaram as graves tempestades de poeira do Meio-Oeste na década de 1930 pode voltar a acontecer.

Seca e incêndios

Graças ao aumento das temperaturas, invernos mais curtos, e verões mais longos, o Oeste dos Estados Unidos. A frequência dos incêndios florestais aumentou em 400% desde 1970. Nos últimos anos, ocorreram incêndios florestais prejudiciais em locais como a Califórnia, Colorado, Arizona, e Novo México.

Efeitos das secas em todo o mundo

A seca tem afectado a região do Levante mediterrânico oriental desde 1998. Segundo a NASA, é provavelmente a pior nos últimos 900 anos.

De 2006 a 2011, a Síria sofreu de uma seca extrema que as alterações climáticas agravaram. Deslocou agricultores, ajudou a criar uma guerra civil, resultando na migração de milhares de pessoas para a Europa.

África Austral e o Sahel, uma faixa de terras agrícolas a sul do Sara, estão a sofrer uma seca, e o deserto do Sara está a expandir-se para sul no Sudão e Chade. Os refugiados dessas regiões estão próximos dos migrantes sírios e afegãos que se deslocam para a Europa. Até 2050, poderá haver mais de 140 milhões de refugiados climáticos em movimento.

A seca ameaça os 8,8 milhões de residentes da Cidade do México, de acordo com o gabinete de resiliência principal da cidade, Arnoldo Kramer. A cidade bombeia água potável de aquíferos subterrâneos, que está a drenar o lençol freático. As porções da cidade que descansam sobre a argila afundam-se à medida que o lençol freático cai. Muitas áreas da cidade devem depender de água para serem transportadas de outros locais.

Previsão da seca

A NOAA publica uma previsão da seca a curto prazo, que prevê as condições de seca nos EUA para o próximo mês e estação do ano. Se as alterações climáticas não forem travadas, os Estados Unidos estarão muito mais secos em 2030. O Centro-Oeste cairá para entre -0,2 e -0,4 na escala da seca de Palmer. Em 80 anos, zonas dos Estados Unidos, do Mediterrâneo e de África sofrerão uma seca severa, de -0,4 a -0,10 na escala.

p>Estudos previram que até 2050, o Sudoeste Americano e as Grandes Planícies experimentarão uma mega-ridez.

A mega-ridez está prevista para durar 50 anos, de acordo com cientistas da Universidade de Cornell.Será semelhante às secas que ocorreram na região durante os séculos XII e XIII, mas é teorizada como sendo inteiramente causada pelo homem, uma consequência do aquecimento global antropogénico.

Soluções para secas causadas pelo homem

As políticas governamentais poderiam resolver o problema da seca de curto prazo, causada pelo homem. Em primeiro lugar, poderiam inverter políticas de subsídios que encorajassem culturas sedentas como o algodão. Em vez disso, os subsídios deveriam ser direccionados para culturas menos consumidoras de água. Em segundo lugar, as políticas que promovem a conservação da água deveriam ser implementadas. Estas poderiam incluir reciclagem de águas residuais, paisagismo no deserto, e aparelhos de baixo caudal.

A longo prazo, o governo deve parar as alterações climáticas para resolver o problema da seca em curso. As nações devem limitar a quantidade de gases com efeito de estufa emitidos para a atmosfera da Terra, para reduzir a retenção de calor. Uma vez isso feito, o comércio de emissões de carbono e os impostos de carbono por incumprimento podem encorajar as empresas a aderir ao limite.