Saoirse Ronan

2003-2009: Atonement and early work

Ronan em 2008

Ronan fez a sua estreia no ecrã na emissora nacional irlandesa RTÉ, no drama médico The Clinic em horário nobre de 2003 e depois apareceu na mini-série Proof. Durante o mesmo tempo, Ronan fez uma audição para interpretar Luna Lovegood em Harry Potter and the Order of the Phoenix, papel que acabou por perder para Evanna Lynch. O primeiro filme de Ronan foi a comédia romântica de Amy Heckerling I Could Never Be Your Woman, que foi filmada em 2005. Foi lançado teatralmente em alguns mercados internacionais em 2007, mas foi lançado directamente para vídeo nos EUA em 2008, depois de ter lutado para atrair financiamento e de vários negócios se terem desintegrado durante a sua pós-produção. No filme, Ronan retratou a filha da personagem de Michelle Pfeiffer e Paul Rudd co-estrelou como o interesse amoroso de Pfeiffer. Joe Leydon of Variety classificou o filme como “desesperadamente pouco divertido”, mas considerou a interacção entre Ronan e os personagens de Pfeiffer como estando entre os destaques do filme.

Aos 12 anos de idade, Ronan assistiu a uma chamada de casting para a adaptação cinematográfica de Joe Wright de 2007 do romance de Ian McEwan Atonement. Ela fez uma audição e ganhou a parte de Briony Tallis, uma aspirante a romancista de 13 anos, que afecta várias vidas acusando o amante da sua irmã de um crime que ele não cometeu. Actuou ao lado de Keira Knightley e James McAvoy. Orçado em 30 milhões de dólares, o filme ganhou mais de 129 milhões de dólares em todo o mundo. Ty Burr do The Boston Globe chamou-lhe “notável excêntrico”, e Christopher Orr do The Atlantic escreveu que ela é “uma maravilha, captando elegantemente o narcisismo e a auto-dúvida que aderem à precocidade”. Ronan foi nomeada para um Prémio BAFTA, um Prémio Globo de Ouro e um Prémio da Academia para Melhor Actriz Coadjuvante, tornando-a a sétima mais jovem nomeada ao Oscar nessa categoria.

Ronan interpretou a seguir a filha de uma médium empobrecida (interpretada por Catherine Zeta-Jones) no thriller sobrenatural Death Defying Acts (2007) e estrelou como Lina Mayfleet, uma adolescente heróica que deve salvar os habitantes de uma cidade subterrânea chamada Ember no filme de fantasia City of Ember (2008). Ambos os filmes receberam uma recepção crítica mista e falharam na bilheteira. Numa crítica para este último, o crítico Stephen Holden tomou nota de como os talentos de Ronan foram desperdiçados nele.

Em 2009, Ronan estrelou ao lado de Rachel Weisz, Mark Wahlberg, Susan Sarandon e Stanley Tucci no drama sobrenatural de Peter Jackson The Lovely Bones, uma adaptação do livro com o mesmo nome de Alice Sebold. Ronan interpretou Susie Salmon, de 14 anos, que, depois de ter sido violada e assassinada, assiste da vida após a morte, enquanto a sua família luta para seguir em frente com as suas vidas, enquanto ela se reconcilia com a sua busca de vingança. Ronan e a sua família hesitaram inicialmente que Ronan aceitasse o papel devido ao seu tema, mas concordaram depois de Jackson lhes garantir que o filme não apresentaria cenas gratuitas de violação e assassínio. Várias sequências do filme basearam-se em extensos efeitos especiais e muitas das cenas de Ronan foram filmadas em frente de um ecrã azul. Os críticos criticaram a história e a mensagem do filme, mas Richard Corliss of Time acreditava que Ronan tinha investido com sucesso a terrível história com “imensa gravidade e graça”. Mais tarde, ele considerou-o como sendo o terceiro melhor desempenho do ano. Sukhdev Sandhu do The Daily Telegraph considerou Ronan como sendo o único aspecto positivo da produção, escrevendo que ela “é simultaneamente brincalhona e solene, jovem mas velha para além dos seus anos”. O filme foi uma desilusão de bilheteira, mas rendeu a Ronan um Prémio BAFTA para Melhor Actriz.

2010-2014: Estrela em ascensão

Ronan no Festival Internacional de Cinema de Toronto 2011

No drama de guerra de Peter Weir The Way Back (2010), Ronan desempenhou o papel de apoio de Irena, uma órfã polaca durante a Segunda Guerra Mundial, que se junta aos condenados siberianos em fuga numa caminhada de 4.000 milhas (6.400 km) até à Índia. Foi co-estrelado por Jim Sturgess, Colin Farrell e Ed Harris, e foi filmado no local na Bulgária, Índia e Marrocos. No ano seguinte, Ronan reuniu-se com Joe Wright para interpretar o personagem principal no filme de acção Hanna, sobre uma rapariga de 15 anos criada no deserto do Árctico para ser uma assassina. O filme foi co-estrelado por Eric Bana e Cate Blanchett como pai de Hanna e um agente vil da CIA, respectivamente. Ronan realizou as suas próprias acrobacias e, em preparação, passou vários meses a treinar em artes marciais, luta de pau e luta de facas. A performance de Ronan e as sequências de acção do filme foram elogiadas pela crítica. Na sua crítica para a Rolling Stone, Peter Travers chamou ao filme “uma fábula surreal de sangue e arrependimento” e rotulou Ronan de “feiticeira actriz”. Hanna provou ser um sucesso comercial moderado. Ela também expressou o papel principal na versão inglesa dublada do filme anime japonês Arrietty do Studio Ghibli. Aos 16 anos, Ronan foi convidada a juntar-se à Academia de Artes e Ciências Cinematográficas.

Em 2011, Ronan participou numa promoção para o Fundo de Conservação de Arquivos do Irish Film Institute, na qual foi digitalmente editada em filmes irlandeses populares do passado, bem como em filmagens documentais. Ronan e Alexis Bledel interpretaram os assassinos titulares no filme de acção de Geoffrey S. Fletcher Violet & Daisy (2011). Eric Goldman da IGN comparou o filme desfavoravelmente ao trabalho de Quentin Tarantino e comentou que as capacidades de Ronan tinham ultrapassado o material. Peter Jackson abordou Ronan para interpretar um elfo na série cinematográfica The Hobbit, mas retirou-se do projecto devido a conflitos de agenda. Em vez disso, foi atraída pelo filme de terror de Neil Jordan Byzantium (2012), uma vez que o projecto “escuro, gótico e distorcido” lhe proporcionou a oportunidade de interpretar uma personagem mais complexa e madura. O filme estrelou Gemma Arterton e ela como mãe e filha de vampiros. Escrevendo para a Radio Times, o crítico Alan Jones considerou o filme como “um conto de fadas evocativo que usa vampiros como prisma para comentar a humanidade” e considerou tanto Arterton como Ronan “radiantes” nele. Foi também homenageada com o Prémio Maureen O’Hara no Festival de Cinema de Kerry em 2012, o prémio é oferecido a mulheres que se destacaram no seu campo de eleição no cinema.

Numa adaptação cinematográfica de 2013 do romance de Stephenie Meyer O Hospedeiro, Ronan desempenhou o duplo papel de Melanie Stryder, uma rebelde humana, e Wanderer, um extraterrestre parasita. Os críticos não gostaram do filme; Manohla Dargis chamou-lhe “uma combinação descarada de temas de ficção científica sem originalidade, jovens e adultos que se prostituem”, mas tomou nota de um “aspecto extraterrestre da presença na tela, em parte devido à sua quietude e aos seus próprios olhos translúcidos, o que pode sugerir uma intensidade grave ou um desprendimento total”. No drama de Kevin Macdonald How I Live Now, uma adaptação do romance homónimo de Meg Rosoff, Ronan interpretou um adolescente americano enviado para uma quinta remota no Reino Unido durante o surto de uma terceira guerra mundial fictícia. Olly Richards of Empire descobriu que Ronan estava “tipicamente em forma observável” nele, mas o filme ganhou pouco nas bilheteiras. No seu último lançamento do filme do ano, Ronan deu voz a uma empregada de bar chamada Talia no filme de animação em plano crítico Justin e os Cavaleiros de Valour.

Ronan teve dois lançamentos cinematográficos em 2014 com recepções críticas muito diversas – o aclamado filme de comédia The Grand Budapest Hotel do realizador Wes Anderson e o filme de Ryan Gosling, a estreia na direcção em plano Lost River. No primeiro, um filme de conjunto liderado por Ralph Fiennes e Tony Revolori, Ronan desempenhou o papel de suporte do interesse amoroso à personagem de Revolori. Foi o primeiro projecto que ela filmou sem que os seus pais a acompanhassem no cenário. O filme ganhou mais de $174 milhões com um orçamento de $25 milhões e foi classificado pela BBC como um dos maiores filmes do século. No filme de fantasia surrealista Lost River, Ronan interpretou uma jovem misteriosa chamada Rat que é proprietária de um rato de estimação; Geoffrey Macnab de O Independente chamou ao filme um “caso selvagem de auto-indulgência” mas elogiou o retrato “duro mas vulnerável” de Ronan.

2015-presente: Reconhecimento crítico

Ronan promoting Lady Bird (2017), pelo qual recebeu a sua terceira nomeação para o Oscar

Depois de estrelar em Estocolmo, Pennsylvania (2015), um thriller psicológico sobre a síndrome de Estocolmo, Ronan desempenhou o papel principal de Eilis Lacey, uma jovem Irishwoman, saudosa de casa, nos anos 50, na cidade de Nova Iorque, no drama Brooklyn. Realizado por John Crowley, o filme baseia-se no romance com o mesmo nome de Colm Tóibín. Ronan acreditava que vários aspectos do desenvolvimento e viagem da sua personagem reflectiam o seu próprio. O filme e a performance de Ronan foram aclamados; Peter Bradshaw de The Guardian considerou-o como um “filme de coração e absorção” e escreveu que a “calma de Ronan ancora quase todas as cenas e todas as filmagens”. Kenneth Turan do Los Angeles Times tomou nota da “empatia esmagadora que ela cria com os meios mais subtis, a forma notável como é capaz de criar sequências dolorosamente pessoais e intensamente emocionais, ao mesmo tempo que parece não estar a fazer grande coisa”. Ronan recebeu nomeações para o Óscar de Melhor Actriz e para o Globo de Ouro de Melhor Actriz num Drama.

Em 2016, Ronan mudou-se para Nova Iorque para começar os ensaios da sua estreia na Broadway, num reavivamento da peça de Arthur Miller, O Cadinho. Ela assumiu o papel de Abigail Williams, uma empregada manipuladora responsável pela morte de 150 pessoas acusadas de bruxaria. Com base nos julgamentos das bruxas de Salem, a peça foi encenada por Ivo van Hove e concorreu a 125 espectáculos. Em preparação, ela leu o livro de Stacy Schiff The Witches: Salem, 1692, e colaborou estreitamente com van Hove para empatizar com o seu carácter vilão. Em vez de confiar em retratos anteriores de Williams, Ronan interpretou-a como “mais vítima do que vitimizadora”. Escrevendo para The Hollywood Reporter, David Rooney considerou Ronan como “gélido e comandante” e Linda Winer de Newsday comentou que tinha desempenhado o papel “com a duplicidade de uma surfista-menina malévola”.

Ronan deu a próxima voz a Marguerite Gachet no drama biográfico animado Loving Vincent (2017), e estrelou ao lado de Billy Howle como recém-casados perturbados na sua lua-de-mel numa adaptação cinematográfica do romance de Ian McEwan On Chesil Beach. Numa revisão mista deste último filme, Kate Erbland do IndieWire sentiu que Ronan estava subutilizado nele e que a sua performance tinha sido ofuscada pela de Howle. Foi então protagonista do filme “Lady Bird” de Greta Gerwig, no qual interpretou o papel titular de Christine “Lady Bird” McPherson, uma finalista do secundário que partilha uma relação tumultuosa com a sua mãe (interpretada por Laurie Metcalf). Encontra-se entre os filmes mais vistos de todos os tempos no site de revisão-aggregador Rotten Tomatoes. Deeming Ronan, uma das melhores performances do ano, A. O. Scott do The New York Times escreveu, “Ronan navega cada desvio na história de Lady Bird com uma combinação extraordinária de auto-confiança e descoberta. Ela é tão espontânea e imprevisível como uma verdadeira criança de 17 anos … o que sugere um nível completamente estupefacto de ofício”. Ganhou o Prémio Globo de Ouro para Melhor Actriz numa Comédia ou Musical; e recebeu o Oscar, o BAFTA e as nomeações da SAG para Melhor Actriz.

Ronan acolheu o episódio de 2 de Dezembro de 2017 de Saturday Night Live, no qual um dos seus esboços foi criticado nos meios de comunicação social por retrato estereotipado do povo irlandês, e apresentado no vídeo musical da canção de Ed Sheeran “Galway Girl”. No ano seguinte, protagonizou uma adaptação da peça The Seagull de Anton Chekhov, na qual interpretou Nina, uma aspirante a actriz. Numa crítica mista do filme, Michael O’Sullivan do The Washington Post elogiou a actuação de Ronan, escrevendo que ela “faz para uma Nina incandescente, especialmente no seu discurso loopy de último acto”. Depois estrelou como Mary Stuart no drama da época Mary Queen of Scots, co-estrelando Margot Robbie como Elizabeth I de Inglaterra. Para manter a distância entre as suas personagens, Ronan e Robbie não interagiram um com o outro até filmarem o seu encontro climático. O crítico Todd McCarthy elogiou as actuações de ambas as actrizes e creditou Ronan por “carr o filme com espírito ferozmente individualista”.

Após tomar conhecimento de uma próxima adaptação do romance de Louisa May Alcott, Pequenas Mulheres, escrito e realizado por Greta Gerwig, Ronan fez campanha para desempenhar o papel principal de Jo March, um aspirante a autor na era da Guerra Civil Americana. Em preparação, leu Marmee & Louisa, uma biografia sobre Alcott e a sua mãe; o elenco ensaiou o guião durante duas semanas, e as filmagens tiveram lugar no local em Concord, Massachusetts. Little Women foi lançado em 2019 para aclamação da crítica. Richard Lawson da Vanity Fair tomou nota de como ela retratou bem a personagem “em toda a sua lealdade em conflito, a luta entre o seu contentamento familiar e a sua ânsia por algo mais”. O filme custou mais de $216 milhões de dólares para emergir como o mais alto lançamento de Ronan. Mais uma vez, ganhou Oscar, BAFTA e Globo de Ouro nas nomeações para Melhor Actriz.

Em 2020, Ronan retratou a geóloga Charlotte Murchison em frente a Mary Anning de Kate Winslet em Ammonite de Francis Lee, um drama sobre uma relação romântica entre as duas mulheres na década de 1840. As duas actrizes colaboraram estreitamente no projecto, e coreografaram as suas próprias cenas de sexo. Steve Pond de TheWrap considerou-o como “a actuação mais madura de uma carreira notável”. Em Novembro de 2020, foi anunciado por Ronan como um perseguidor de constable ao lado de Sam Rockwell como um inspector que resolve um assassinato em torno de uma produção de Hollywood na década de 1950 em Londres. O filme ainda não foi intitulado, e está também pronto para estrelar David Oyelowo e Adrien Brody.