Santos Cyril e Metódio

Grande Morávia

Cyril e Metódio, pintura de Jan Matejko, 1885

Em 862, os irmãos iniciaram o trabalho que lhes daria a sua importância histórica. Nesse ano, o Príncipe Rastislav da Grande Morávia solicitou que o Imperador Miguel III e o Patriarca Fótius enviassem missionários para evangelizar os seus súbditos eslavos. Os seus motivos para o fazer eram provavelmente mais políticos do que religiosos. Rastislav tinha-se tornado rei com o apoio do governante franco Luís, o alemão, mas posteriormente procurou afirmar a sua independência dos francos. É uma concepção errada comum que Cirilo e Metódio foram os primeiros a trazer o cristianismo à Morávia, mas a carta de Rastislav a Michael III afirma claramente que o povo de Rastislav “já tinha rejeitado o paganismo e aderido à lei cristã”. Diz-se que Rastislav expulsou missionários da Igreja Romana e, em vez disso, recorreu a Constantinopla para assistência eclesiástica e, presumivelmente, para um certo apoio político. O Imperador optou rapidamente por enviar Cirilo, acompanhado pelo seu irmão Metódio. O pedido proporcionou uma oportunidade conveniente para expandir a influência bizantina. O seu primeiro trabalho parece ter sido a formação de assistentes. Em 863, iniciaram a tarefa de traduzir os Evangelhos e os livros litúrgicos necessários para a língua agora conhecida como Velha Igreja Eslava e viajaram para a Grande Morávia para a promover. Tiveram um sucesso considerável neste esforço. Contudo, entraram em conflito com os eclesiásticos alemães que se opuseram aos seus esforços para criar uma liturgia especificamente eslava.

Para o efeito desta missão, conceberam o alfabeto glagolítico, o primeiro alfabeto a ser usado para manuscritos eslavos. O alfabeto glagolítico era adequado para corresponder às características específicas da língua eslava. A sua escrita descendente, o Cirílico, é ainda hoje utilizada por muitas línguas.

Os irmãos escreveram o primeiro Código Civil Eslavo, que foi utilizado na Grande Morávia. A língua derivada da Igreja Velha Eslava, conhecida como Igreja Eslava, ainda é utilizada na liturgia por várias Igrejas Ortodoxas e também em algumas igrejas católicas orientais.

É impossível determinar com certeza exactamente o que os irmãos traduziram. O Novo Testamento e os Salmos parecem ter sido os primeiros, seguidos por outras lições do Antigo Testamento. A “Translatio” fala apenas de uma versão dos Evangelhos de Cirilo, e o “Vita Methodii” apenas do “evangelium Slovenicum”, embora outras selecções litúrgicas também possam ter sido traduzidas.

Nem se sabe ao certo que liturgia, a de Roma ou a de Constantinopla, eles tomaram como fonte. Podem muito bem ter usado o alfabeto romano, como sugerido pelos fragmentos litúrgicos que aderem intimamente ao tipo latino. Esta visão é confirmada pelos “Fragmentos de Praga” e por certos fragmentos litúrgicos da Velha Glagólise trazidos de Jerusalém para Kiev e aí descobertos por Izmail Sreznevsky – provavelmente o documento mais antigo para a língua eslava; estes aderem intimamente ao tipo latino, como é demonstrado pelas palavras “Missa”, “Prefácio”, e o nome de uma Felicitas. Em qualquer caso, as circunstâncias eram tais que os irmãos não podiam esperar um sucesso permanente sem obter a autorização de Roma.

Jornada a Roma

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Santos Cyril e Metódio em Roma. Fresco em San Clemente

A missão de Constantino e Metódio teve grande sucesso entre os eslavos em parte porque utilizaram a língua nativa do povo em vez do latim ou grego. Na Grande Morávia, Constantino e Metódio também encontraram missionários da Francia Oriental, representando o ramo ocidental ou latino da Igreja, e mais particularmente representando o Império Carolíngio como fundado por Carlos Magno, e empenhados na uniformidade linguística, e cultural. Insistiram no uso da liturgia latina, e consideraram a Morávia e os povos eslavos como parte do seu legítimo campo de missão.

Quando a fricção se desenvolveu, os irmãos, não querendo ser uma causa de discórdia entre cristãos, decidiram viajar para Roma para ver o Papa, e procurar uma solução que evitasse disputas entre os missionários no campo. Em 867, o Papa Nicolau I (858-867) convidou os irmãos a virem a Roma. A sua missão evangelizadora na Morávia tinha-se tornado nesta altura o foco de uma disputa com o Arcebispo Adalwin de Salzburgo (859-873) e o Bispo Ermanrich de Passau (866-874), que reivindicou o controlo eclesiástico do mesmo território e desejava vê-lo a utilizar exclusivamente a liturgia latina.

Viagem com as relíquias de São Clemente e uma comitiva de discípulos, e passagem por Panónia (o Principado de Balaton), onde foram bem recebidas pelo Príncipe Koceľ. Esta actividade em Panónia tornou inevitável a continuação de conflitos com o episcopado alemão, e especialmente com o bispo de Salzburgo, a cuja jurisdição Panónia pertencia há setenta e cinco anos. Já em 865, o bispo Adalwin foi considerado como exercendo os direitos episcopais, e a administração sob a sua jurisdição estava nas mãos do arcipreste Riehbald. Este último foi obrigado a retirar-se para Salzburgo, mas o seu superior não estava naturalmente inclinado a abandonar as suas reivindicações.

Os irmãos procuraram apoio de Roma, e chegaram lá em 868, onde foram calorosamente recebidos. Isto deveu-se em parte a terem trazido consigo as relíquias de São Clemente; a rivalidade com Constantinopla quanto à jurisdição sobre o território dos eslavos inclinaria Roma a valorizar os irmãos e a sua influência.

Novo Papa Adrian II (867-872) deu a Methodius o título de Arcebispo de Sirmium (agora Sremska Mitrovica na Sérvia) e enviou-o de volta em 869, com jurisdição sobre toda a Morávia e Panónia, e autorização para utilizar a Liturgia Eslava. Os irmãos foram elogiados pela sua aprendizagem e cultivados pela sua influência em Constantinopla. Anastasius Bibliothecarius chamaria mais tarde a Cyril “um homem de vida apostólica” e “um homem de grande sabedoria”. O seu projecto na Morávia encontrou o apoio do Papa Adrian II, que autorizou formalmente o uso da nova liturgia eslava. Posteriormente, Methodius foi ordenado sacerdote pelo próprio Papa, e cinco discípulos eslavos foram ordenados sacerdotes (São Gorazd, São Clemente de Ohrid e São Naum) e diáconos (São Angelar e São Sava) pelos proeminentes bispos Formosus e Gauderic. Cirilo e Metódio juntamente com estes cinco discípulos são colectivamente venerados (principalmente pela Igreja Ortodoxa Búlgara) como “Sete Santos”. Os novos sacerdotes oficiados nas suas próprias línguas nos altares de algumas das principais igrejas. Sentindo o seu fim aproximar-se, Cirilo tornou-se um monge basiliano, recebeu o novo nome de Cirilo, e morreu em Roma cinquenta dias mais tarde (14 de Fevereiro de 869). Há alguma questão quanto à afirmação da Translatio (ix.) de que ele foi nomeado bispo.

A afirmação da “Vita” de que Methodius foi nomeado bispo em 870 e só foi elevado à dignidade de arcebispo em 873 é contrariada pelo mandato do Papa João VIII, escrito em Junho de 879, segundo o qual Adrian o consagrou arcebispo; João inclui na sua jurisdição não só a Grande Morávia e Panónia, mas também a Sérvia.

Método só

São Cirilo e Metódio de Stanislav Dospevski, pintor búlgaro

Método agora continuava o trabalho só entre os eslavos; não inicialmente na Grande Morávia, mas na Panónia (no Principado do Balaton), devido às circunstâncias políticas do antigo país, onde Rastislav tinha sido levado cativo pelo seu sobrinho Svatopluk em 870, depois entregue a Carloman da Baviera, e condenado numa dieta realizada em Regensburg no final de 870. Ao mesmo tempo, os governantes francos orientais e os seus bispos decidiram retirar Methodius. As reivindicações arquiepiscopais de Methodius foram consideradas um tal prejuízo para os direitos de Salzburgo que ele foi capturado e forçado a responder aos bispos franco-orientais: Adalwin de Salzburgo, Ermanrich de Passau, e Anno de Freising. Após uma discussão acalorada, declararam o depoimento do intruso, e ordenaram que fosse enviado para a Alemanha, onde foi mantido prisioneiro num mosteiro durante dois anos e meio.

Apesar das fortes representações do Conversio Bagoariorum et Carantanorum, escritas em 871 para influenciar o papa, embora não declarando este propósito, Roma declarou enfaticamente a favor de Metódio, e enviou um bispo, Paulo de Ancona, para o reintegrar e punir os seus inimigos, após o que ambas as partes foram ordenadas a comparecer em Roma com o legado.Assim, em 873, o novo Papa João VIII (872-882) assegurou a libertação de Metódio, mas instruiu-o a deixar de utilizar a Liturgia Eslava.

Os últimos anos de Metódio

A vontade papal prevaleceu, e Metódio assegurou a sua liberdade e a sua autoridade arquiepiscopal sobre a Grande Morávia e Panónia, embora o uso de Eslavo para a missa lhe tenha sido ainda negado. A sua autoridade foi restringida em Panónia quando, após a morte de Koceľ, o principado foi administrado por nobres alemães; mas Svatopluk governou agora com independência prática na Grande Morávia, e expulsou o clero alemão. Isto aparentemente assegurou um campo de operação sem perturbações para Methodius, e o Vita (x.) retrata os anos seguintes (873-879) como um período de progresso frutuoso. Methodius parece ter desconsiderado, total ou parcialmente, a proibição da liturgia eslava; e quando os clérigos francos encontraram de novo o seu caminho para o país, e o rigor do arcebispo tinha desagradado ao licencioso Svatopluk, isto foi motivo de queixa contra ele em Roma, juntamente com acusações relativas ao Filioque.

Em 878, Methodius foi convocado para Roma sob acusações de heresia e uso do eslavo. Desta vez, o Papa João foi convencido pelos argumentos que Methodius apresentou em sua defesa e mandou-o de volta ilibado de todas as acusações, e com permissão para utilizar o eslavo. O bispo carolíngio que lhe sucedeu, Feiticeiro, reprimiu a liturgia eslava e forçou os seguidores de Metódio ao exílio. Muitos encontraram refúgio com Knyaz Boris da Bulgária, sob o qual reorganizaram uma Igreja de língua eslava. Entretanto, os sucessores do Papa João adoptaram uma política só latina que durou séculos.

Methodius justificou a sua ortodoxia em Roma, tanto mais facilmente quanto o credo ainda era recitado lá sem o Filioque, e prometeu obedecer no que diz respeito à liturgia. A outra parte foi conciliada dando-lhe um suábio, Wiching, como seu coadjutor. Quando as relações entre os dois foram tensas, João VIII apoiou firmemente Methodius; mas após a sua morte (Dezembro de 882) a posição do arcebispo tornou-se insegura, e a sua necessidade de apoio induziu Goetz a aceitar a declaração do Vita (xiii.) de que ele foi visitar o imperador oriental.

Só após a morte de Methodius, que é colocada a 6 de Abril de 885, é que a animosidade irrompeu num conflito aberto. Gorazd, a quem Methodius tinha designado como seu sucessor, não foi reconhecido pelo Papa Estêvão V. O mesmo Papa proibiu o uso da liturgia eslava e colocou o infame Wiching como sucessor de Methodius. Este último exilou os discípulos dos dois irmãos da Grande Morávia em 885. Fugiram para o Primeiro Império Búlgaro, onde foram acolhidos e encarregados de estabelecer escolas teológicas. Lá, eles e o estudioso São Clemente de Ohrid conceberam o guião cirílico com base no Glagolítico. O cirílico substituiu gradualmente o Glagolítico como o alfabeto da antiga língua eslava da Igreja, que se tornou a língua oficial do Império Búlgaro e mais tarde se espalhou para as terras eslavas orientais de Kievan Rus’. O cirílico acabou por se espalhar pela maior parte do mundo eslavo para se tornar o alfabeto padrão nos países eslavos ortodoxos orientais. Assim, os esforços de Cirilo e Metódio também abriram o caminho para a propagação do cristianismo por toda a Europa Oriental.

p>O corpo de Metódio foi enterrado na principal igreja catedral da Grande Morávia. Até hoje, permanece em aberto a questão de saber que cidade era a capital da Grande Morávia e, portanto, o lugar de descanso eterno de Metódio permanece desconhecido.