Roanoke Colony deserted

John White, o governador da colónia da ilha de Roanoke na actual Carolina do Norte, regressa de uma viagem de abastecimento a Inglaterra para encontrar a colónia deserta. White e os seus homens não encontraram vestígios dos cerca de 100 colonos que deixou para trás, e não houve sinais de violência. Entre os desaparecidos encontravam-se Ellinor Dare, filha de White; e Virginia Dare, neta de White e a primeira criança inglesa nascida na América. O dia 18 de Agosto deveria ter sido o terceiro aniversário de Virginia. A única pista para o seu misterioso desaparecimento foi a palavra “CROATOAN” esculpida na paliçada que tinha sido construída à volta do assentamento. White levou as letras a significar que os colonos se tinham mudado para a ilha Croatoan, a cerca de 50 milhas de distância, mas uma busca posterior à ilha não encontrou nenhum dos colonos.

A colónia da ilha Roanoke, a primeira povoação inglesa no Novo Mundo, foi fundada pelo explorador inglês Sir Walter Raleigh em Agosto de 1585. Os primeiros colonos de Roanoke não se deram bem, sofrendo com a escassez de alimentos e ataques indianos, e em 1586 regressaram a Inglaterra a bordo de um navio capitaneado por Sir Francis Drake. Em 1587, Raleigh enviou outro grupo de 100 colonos sob o comando de John White. White regressou a Inglaterra para adquirir mais provisões, mas a guerra com Espanha atrasou o seu regresso a Roanoke. Quando finalmente regressou em Agosto de 1590, todos tinham desaparecido.

Em 1998, arqueólogos que estudavam dados de anéis de árvores da Virgínia descobriram que condições de seca extrema persistiram entre 1587 e 1589. Estas condições contribuíram sem dúvida para o desaparecimento da chamada Colónia Perdida, mas onde os colonos foram depois de terem deixado Roanoke permanece um mistério. Uma teoria tem-nos sido absorvidos por uma tribo indiana conhecida como os croatas.

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